Nieuw verslag van de dood van een Russische kosmonaut met fouten

Vierenveertig jaar (en drie dagen) nadat het de eerste mannen had geholpen om op de maan te lopen, is een enorm deel van de raketmotor dat uit de oceaanbodem is geborgen, positief geïdentificeerd als een historisch onderdeel van de missie van de Apollo 11-maanlanding.

"Ik ben verheugd om een ​​paar opwindende nieuwtjes te delen", schreef oprichter en CEO Jeff Bezos van Amazon.com vrijdag (19 juli) op ​​zijn Bezos Expeditions-website. "44 jaar geleden morgen [20 juli] stapte Neil Armstrong op de maan en nu hebben we een kritisch technologisch wonder teruggevonden dat het allemaal mogelijk heeft gemaakt."

In maart 2012 bevestigde de miljardair-ondernemer een privé- en geheime expeditie om de Apollo-motoren te vinden en te herstellen die de astronauten Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins naar de maan brachten. [Apollo 11 Moon Rocket's F-1 motoren verklaard (Infographic)]

Nadat hun brandstof was verbruikt, mochten de F-1-motoren van 12,2 voet breed (18,5 voet lang) (3,7 bij 5,6 m) in de Atlantische Oceaan vallen. De kracht van de botsing met het water en de daaruit voortvloeiende duik naar de zeebodem 1400 voet (4.300 m) onder het oppervlak deed de massieve structuren losscheuren, waardoor ze bijna onherkenbaar werden.

In maart 2013 onthulde Bezos dat zijn team de onderdelen voor ten minste twee F-1-motoren had verhoogd, maar ze wisten niet of ze afkomstig waren van Apollo 11 of een van de 12 andere Saturn V-raketten die tussen 1967 en 1973 vlogen, elk uitgerust met vijf van de motoren.

"Er was één geheim dat de oceaan niet gemakkelijk opgaf: missie-identificatie," schreef Bezos op zijn website. "Het vurige einde van de componenten en zware corrosie van 43 jaar onder water verwijderd of bedekt de meeste originele serienummers."

De taak van het identificeren van de erfenis van de stuwkamers, gasgeneratoren, injectoren, warmtewisselaars, turbines, brandstofverdeelstukken en tientallen andere F-1-motorartefacten viel ten behoeve van het conserveringsteam in het Kansas Cosmosphere and Space Center in Hutchinson, Kansas. Naast het schoonmaken en stabiliseren van de onderdelen voor het publiek, werden de conservators belast met het zorgvuldig inspecteren en documenteren van elk onderdeel.

"Een van de conservators die de objecten met een zwart licht en een speciaal lensfilter aftastte, heeft een baanbrekende ontdekking gedaan - '2044' - met zwarte verf op de zijkant van een van de massieve stuwraketten gesjabloneerd ', schreef Bezos. "2044 is het serienummer van Rocketdyne [bedrijf] dat overeenkomt met NASA-nummer 6044, het serienummer voor F-1 Engine # 5 van Apollo 11."

Na het verwijderen van meer corrosie van de basis van dezelfde drukkamer, vond de conservator ook "Unit No 2044" gestempeld in het metalen oppervlak van het massieve motordeel.

"Enorme complimenten aan het conserveringsteam," riep Bezos uit op zijn expeditiesite. "Behoud is een zorgvuldig werk dat opmerkelijke niveaus van geduld en aandacht voor detail vereist, en deze jongens hebben beide."

Het team van de Kansas Cosmosphere verwacht dat het ongeveer twee jaar zal duren om het behoud van de motoren te voltooien. Gedurende die tijd kan het publiek de delen bekijken en zien hoe het werk wordt gedaan om ze te behouden door middel van een speciale rondleiding die wordt aangeboden in de SpaceWorks-faciliteit van het museum.

Een website met een live camerabeeld van dezelfde faciliteit wordt ook ontwikkeld.

Het instandhoudingswerk wordt uitgevoerd onder een overeenkomst tussen Bezos en NASA. Het ruimteagentschap behoudt het eigendom van de artefacten en zal uiteindelijk beslissen waar ze naar het museum gaan.

Behalve het National Air and Space Museum, toonde Bezos eerder interesse om een ​​van de onderdelen van de motor tentoon te stellen in The Museum of Flight in Seattle, dat zich in de buurt van het hoofdkantoor van Amazon en de kantoren van Blue Origin bevindt, het commerciële ruimtevluchtbedrijf opgericht door Bezos. in 2000.

Dat nu minstens één van de F-1 stuwkamers bekend is dat er gevlogen is op Apollo 11, voegt aan de uiteindelijke betekenis van de motoronderdelen toe aan de historische betekenis.

"Dit is een grote mijlpaal voor het project en het hele team kan niet meer enthousiast zijn om het met jullie te delen," zei Bezos.

Bekijk de F-1-motoronderdelen wordt bewaard in de SpaceWorks Observation Gallery van de Kansas Cosmosphere.