SpaceX Video Captures Verbluffende herbruikbare rakettest lancering en landing

De dichter Robert Frost vroeg zich af of de aarde een wereld van vuur of ijs zou afbreken. Astronomen hebben ontdekt dat een verre planeet beide is.

Met aan één kant altijd warm als lava en de andere gekoeld mogelijk onder het vriespunt, is Upsilon Andromeda b een gigantische gasplaneet [afbeelding] die extreem dicht bij Orms ligt, een ster 40 lichtjaar van ons zonnestelsel in het sterrenbeeld Andromeda.

"Als je van de nachtzijde naar de dagkant over de planeet zou bewegen, zou de temperatuursprong gelijk zijn aan het springen in een vulkaan," zei studieleider Brad Hansen van de Universiteit van Californië, Los Angeles.

Wat is koken

Onderzoekers denken dat Upsilon Andromeda b de warmte van de ster [animatie] absorbeert en dan meteen uitstraalt, zodat de ene kant altijd heter is dan de andere. Het is ook mogelijk dat de planeet netjes aan zijn ster is vastgezet zoals de maan met de aarde is, zodat de ene kant van de planeet altijd wordt geconfronteerd - en altijd wordt verwarmd door zijn ster.

Upsilon Andromeda b werd ontdekt in 1996. Het is wat bekend staat als een "hete Jupiter", een gasreus omcirkelt zijn ster in een zeer strakke baan, in dit geval 4,6 dag. Twee andere planeten omcirkelen ook Upsilon Andromeda, maar verder naar buiten.

De nieuwe bevinding, gedetailleerd online in het tijdschrift Wetenschap, markeert de eerste keer dat er enige temperatuursvariatie is waargenomen over het oppervlak van een planeet buiten ons zonnestelsel.

Hoe heet?

Met behulp van infraroodgegevens verzameld door de Spitzer Space Telescope van de NASA, berekenden de onderzoekers dat de temperaturen aan de zonovergoten kant van de Upsilon Andromeda b tussen 2.550 en 3.000 graden Fahrenheit (1.400 tot 1.650 graden Celsius) lagen, maar slechts min 4 tot 450 graden Fahrenheit (-20 tot 230 graden Celsius) aan de donkere kant. Jupiter daarentegen houdt overal een gelijkmatige temperatuur aan.

Spitzer maakte infraroodmetingen van de planeet op vijf verschillende punten tijdens zijn baan en ontdekte dat de lichtniveaus op en neer gingen, afhankelijk van of de zonovergoten of de donkere kant tegenover de aarde stond. Uit deze gegevens berekenden astronomen het temperatuurverschil tussen de twee zijden.

"Als de planeet maar één evenwichtstemperatuur had, dan zou alles wat we zouden krijgen een vlakke lijn zijn", legde Hansen in een telefonisch interview uit.

Nieuw denken

De bevindingen zijn waarschijnlijk ook van toepassing op andere hot-Jupiters, zeggen de onderzoekers.

"Deze observatie verandert ons denken over exoplaneten met hete gassen enorm", zei Sara Seager, lid van het studie-team van de Carnegie Institution of Washington. "De meeste astronomen verwachtten dat ze uniformer verwarmd zouden worden, net als Jupiter, maar deze planeet heeft duidelijk een warme en een koele kant."

Het is echter mogelijk dat de groter dan gemiddelde grootte van Upsilon Andromeda er iets mee te maken heeft, zei Hansen. De ster waaromheen deze planeet cirkelt is iets heter en een beetje zwaarder dan de zon, zei hij. "Hoeveel dat heeft een effect dat we niet echt weten."

  • Sterren kunnen eten 'Hot Jupiters'
  • Top 10 gekste dingen in de ruimte
  • Op Zippy New Planets is een jaar slechts urenlang
  • Galerij: Spitzer Space Telescope Photo Album