Slam-Bang-dekking! NASA's LCROSS Moon Crash

In een kosmische primeur hebben astronomen een zwart gat ontdekt dat neerschiet op wat een gigantische schurkenplaneet kan zijn.

Het supermassieve zwarte gat maakte zijn maaltijd niet compleet, wat volgens wetenschappers ofwel een enorme Jupiter-achtige planeet is die vrij door de ruimte zwierf of een bruine dwerg, een vreemd voorwerp dat groter is dan een planeet en toch te klein om de interne fusiereacties te activeren vereist om een ​​volwaardige ster te worden.

"Dit is de eerste keer dat we de verstoring van een substellar-object door een zwart gat hebben gezien", studeerde co-auteur Roland Walter van het Observatorium van Genève in Zwitserland, zei in een verklaring. "We schatten dat alleen de externe lagen werden gegeten door het zwarte gat, wat neerkomt op ongeveer 10 procent van de totale massa van het object, en dat een dichtere kern rond het zwarte gat is rondgebogen. "

Onderzoekers maakten de ontdekking met behulp van het Integrale ruimtewaarnemingscentrum van het Europees Ruimtevaartagentschap, dat een röntgenstraling opmerkt afkomstig van het centrum van een melkweg 47 miljoen lichtjaren verwijderd genaamd NGC 4845. [Black Hole Snacks on Super Jupiter (Video)]

Vervolgobservaties door verschillende andere instrumenten - waaronder ESA's XMM-Newton en NASA's Swift-ruimtetelescopen en de MAXI X-ray-monitor van Japan op het internationale ruimtestation ISS - hebben het team in staat gesteld het maximum van de uitbarsting te traceren tot januari 2011, toen NGC 4845 oplichtte door een factor van 1000 voordat ze het volgende jaar of zo weer dimmen.

"De waarneming was volledig onverwacht, vanuit een melkweg die ten minste 20-30 jaar stil is geweest", zei hoofdauteur Marek Nikolajuk van de universiteit van Bialystok in Polen in een verklaring.

Door de eigenschappen van de flare te bestuderen, bepaalde het team dat de emissie waarschijnlijk het gevolg was wanneer het centrale zwarte gat van NGC 4845 - dat zo massaal is als 300.000 zonnen - gevoed wordt op een object met een massa tussen 14 en 30 keer dat van Jupiter.

Dat massabereik komt overeen met een bruine dwerg, ook bekend als een mislukte ster. Maar het is ook mogelijk dat het ongelukkige object een stuk kleiner is, met een massa die slechts enkele keren die van Jupiter is, aldus onderzoekers. Als dat het geval is, heeft het zwarte gat van de melkweg waarschijnlijk een vrijdrijvende gasreuzenplaneet afgescheurd.

Zwarte gaten zijn zo bizar dat ze onwerkelijk klinken. Toch hebben astronomen goed bewijs gevonden dat ze bestaan. Test je kennis van deze gekke wonderen.

Zulke 'schurkenplaneten', die door hun gravitatie-interacties uit hun oorspronkelijke zonnestelsels zijn geweerd, worden verondersteld ongelooflijk algemeen in het universum te zijn. Een recent onderzoek bijvoorbeeld schatte dat schurken in onze eigen Melkweg meer dan 50% van het aantal "normale" planeten met duidelijke oudersterren overtreffen.

Het enorme centrale zwarte gat van de Melkweg zal binnenkort zijn eigen maaltijd hebben. Een gaswolk zo massief als verschillende aarden stroomt in de richting van het zwarte gat en zou later dit jaar moeten worden opgeslokt, zeggen astronomen.

Meer dergelijke evenementen observeren zou onderzoekers moeten helpen om beter te begrijpen hoe zwarte gaten zich voeden.

"Schattingen zijn dat gebeurtenissen zoals deze om de paar jaar in sterrenstelsels om ons heen detecteerbaar zijn. Als we ze waarnemen, kan Integral samen met andere energierijke ruimtewaarnemingscentra ze zien spelen net als met NGC 4845 , "zei Christoph Winkler, ESA's integrale projectwetenschapper.

De nieuwe studie werd deze maand gepubliceerd in het tijdschrift Astronomy & Astrophysics.