Star's komeet-achtige ijzige puinring vastgelegd in nieuwe video, afbeeldingen

SpaceX heeft de lancering in het weekend van een Spaanse communicatiesatelliet vertraagd om tijd te maken voor extra tests op de Falcon 9-raket van de missie.

De Falcon 9 zou zondag (25 februari) om 12:35 uur EST (0535 GMT) vanuit het Space Launch Complex 40 op het Cape Canaveral Air Force Station in Florida de Hispasat 30W-6 communicatiesatelliet zondag (25 februari) lanceren. Maar zaterdag zei SpaceX dat het extra tijd nodig had om de laadstroomkuip van de raket te testen, de clamshell-achtige neuskegel die satellieten tijdens de vlucht beschermt. Een nieuwe lanceringsdatum is nog niet aangekondigd.

"Afstaand van de startpoging van dit weekend om extra tests uit te voeren naar het druksysteem van de kuip," schreven SpaceX-vertegenwoordigers op Twitter. "Na voltooiing, in afwachting van bereikbeschikbaarheid, zullen we een nieuwe gerichte lanceringsdatum bevestigen." [6 verrassende feiten over SpaceX]

SpaceX is niet de enige die de komende week een ruimtemissie van Cape Canaveral Air Force Station wil lanceren. Op donderdag (1 maart) zullen NASA en de United Launch Alliance een Atlas V-raket lanceren met de nieuwe GOES-S weersatelliet van Space Launch Complex 41 op het station.

SpaceX heeft dus misschien maar een korte tijd om de kraakcontroles van Falcon 9 te voltooien voordat hij moet wachten tot de GOES-S later volgende week wordt gelanceerd voor een nieuwe kans.

"De lancering zal plaatsvinden zodra het incident is opgelost en het startvenster met de grootste slaagkansen beschikbaar is," Hispasat, het satellietcommunicatiebedrijf dat de Hispasat 30W-6-satelliet bezit, zei in een verklaring.

Hispasat 30W-6 biedt Hispasat-klanten televisie, breedband en andere communicatiediensten in heel Europa, Noord-Afrika en Noord- en Zuid-Amerika, volgens een Hispasat-beschrijving. De satelliet zal rond de aarde cirkelen in een geosynchrone baan in de 30-graden westelijke positie en dienen als vervanging voor de oudere Hispasat 30W-4 satelliet. Hispasat 30W-6 is ontworpen om minstens 15 jaar in een baan om de aarde te blijven.

De lancering van Hispasat 30W-6 volgt kort nadat SpaceX met succes een nieuwe missie voor Spanje heeft gelanceerd. Op donderdag (22 februari) lanceerde een SpaceX Falcon 9-raket de Paz Earth-radarbeeldsatelliet in een baan om het Spaanse Hisdesat. Twee prototypenatellieten voor de Starlink-breedbandinternetconstellatie van SpaceX zijn ook op die missie geïntroduceerd.