Bazinga! 'Big Bang Theory' Catchphrase Inspires New Compound

De atmosfeer van de zon brandt duidelijk in een nieuw beeld van NASA dat waarnemingen van de aarde en de ruimte combineert tijdens de enige totale zonsverduistering van dit jaar.

De nieuwe foto van de zonsverduistering maakte gebruik van waarnemingen van twee NASA-ruimtetelescopen en astronomen op de grond van Williams College in Massachusetts om een ​​gedetailleerde blik te werpen op de ultra-hete corona van de zon toen de maan de zon volledig blokkeerde tijdens de totale zonsverduistering van 11 juli.

"De lucht was geweldig," vertelde Williams College-astronoom Jay Pasachoff aan ProfoundSpace.org na de eclips. Pasachoff leidde een Williams-team dat zich waagde aan het afgelegen Paaseiland in de zuidelijke Stille Oceaan om de corona van de zon te bestuderen tijdens de zonsverduistering. [2010 Total Solar Eclipse Photos]

Sfeer van de zon

De corona is de buitenatmosfeer van de zon en is alleen te zien tijdens zonsverduisteringen. Terwijl het oppervlak van de zon doorgaans ongeveer 10.000 graden Fahrenheit (5.538 graden Celsius) is, kan het gas in de corona tot 100 keer heter worden.

Tijdens een totale zonsverduistering, wanneer de schijf van de zon volledig wordt geblokkeerd door de maan, is de corona plotseling zichtbaar als heldere, piekerige ranken die veilig met het blote oog kunnen worden bekeken. (Er is een veiligheidsbril nodig om de fasen van de zonsverduistering voor en na de totaliteit te bekijken. Het direct bekijken van de zonneschijf kan blijvend oogletsel veroorzaken.)

Sun's corona onthuld

De NASA-foto van de zonsverduistering van 11 juli is een mozaïek van drie beelden op elkaar gelaagd.

De buitenring van de foto in rood is een afbeelding in valse kleuren van de buitenste corona van de zon vastgelegd door het LASCO-instrument op het SOHO-ruimtewaarnemingscentrum (een gezamenlijk project van NASA en de European Space Agency), dat de zon observeert op een stabiel punt in de ruimte tussen de ster en de aarde. LASCO is een coronagraaf die een schijf gebruikt om de zon en de binnenste corona uit te wissen, zodat zijn zwakke buitenste corona kan worden waargenomen.

Het waarnemende team van Pasachoff nam het grijs-witte beeld dat de middenring van de eclipsfoto vormt. De ranken van de corona zijn gemakkelijk zichtbaar in deze ring die zich uitstrekt weg van de zon.

In plaats van de maan in het centrum van het nieuwe beeld, heeft NASA een weergave van het oppervlak van de zon toegevoegd, zoals te zien is aan de krachtige Solar Dynamics Observatory (SDO) van het ruimteagentschap. De SDO-foto is eigenlijk een extreem ultraviolet lichtbeeld van de zon, maar werd ongeveer gelijktijdig met de andere gemaakt die het mozaïek van de zonsverduistering vormen.

De zonsverduistering van 11 juli was de enige totale zonsverduistering voor dit jaar, maar het was eigenlijk de tweede zonsverduistering die plaatsvond in 2010. Een ringvormige zonsverduistering, waarbij de zon niet volledig door de maan werd bedekt, vond plaats op 15 januari. .

De totale zonsverduistering werd aangeprezen als een van de meest afgelegen zonsverduisteringen ooit omdat deze plaatsvond over een moeilijk bereikbare strook van de Stille Oceaan, zichtbaar op slechts een paar eilanden en een deel van Zuid-Amerika.

"Een onmogelijke zonsverduistering aan het einde van de wereld", zei skywatcher Daniel Fischer, die de zonsverduistering vanuit de Patagonië-regio van Argentinië bekeek toen de zon onderging achter het Andesgebergte.

De volgende totale zonsverduistering zal plaatsvinden in november 2012.