NASA Launch Shoots for the Moon from Virginia Tonight: Watch It Online

Opmerking van de uitgever: In deze wekelijkse serie, ProfoundSpace.org onderzoekt hoe technologie ruimteverkenning en ontdekking stimuleert.

NASA's plan om een ​​asteroïde op de lasso te plaatsen, in een stabiele baan bij de maan te brengen en astronauten te laten bezoeken, klinkt misschien ambitieus, maar het ruimteagentschap kijkt naar twee verschillende manieren om het te laten gebeuren.

In één missie zou een robotische sonde naar een kleine asteroïde vliegen en het hele ding terugbrengen om door astronauten te verkennen. De andere missie houdt in dat de robot een rotsblok uit een grotere ruimterots vult en deze in de buurt van de maan parkeert. Ofwel helpt het wetenschappers om een ​​aantal technologische hindernissen uit te werken die ze tegen kunnen komen terwijl ze mensen dieper dan ooit tevoren de ruimte in sturen. De nieuwe missie, die voor het eerst werd voorgesteld in 2013, zou onderzoekers ook kunnen helpen meer te weten te komen over hoe een gevaarlijke asteroïde af te buigen als deze op een pad naar de aarde zou zijn.

Naar de asteroïde gaan, naar huis brengen en missies lanceren naar de ruimtesteen vanaf de aarde, is geen eenvoudige taak, maar het zou een groter doel voor de NASA kunnen dienen. Door het testen van nieuwe technologie, missieparameters en andere wetenschap die nog niet is bewezen, zullen ambtenaren met het ruimteagentschap meer leren over hoe ze het nieuwste en grootste doel van het ruimtevaartagentschap kunnen bereiken: astronauten lanceren op Mars. [Bekijk een animatie van de asteroïde ophaalmissie]

"We maken echt een grote deal van dit [asteroïde] initiatief, maar jullie zouden het allemaal moeten begrijpen, dit is een heel klein stukje om mensen naar Mars te krijgen," zei NASA-chef Charles Bolden tijdens een forum over het asteroïde-initiatief woensdag (maart) 26). "Ik wil niet dat iemand daar de aandacht op verliest." Het uiteindelijke doel van dit bureau op dit moment als het gaat om menselijke ruimtevlucht is om mensen op Mars te zetten, dat is moeilijk, dat is echt moeilijk, we hebben een testterrein nodig om wat te ontwikkelen. van de technologieën en al het andere. "

Snag een ruimterots

Een idee voor de asteroïde ophaalmissie hangt af van het vinden van een klein ruimterots dat relatief dicht bij de aarde staat en dichter bij huis komt. Voor dit concept zouden ingenieurs een robot ontwerpen die een circa 30 meter (10 meter) near-earth asteroïde in een zak zou afsluiten en deze in de buurt van de maan zou brengen.

Asteroïde 2009 BD is een geldige kandidaat voor deze missie. Het heeft een langzame rotatieperiode, wat betekent dat het gemakkelijker te richten is, en NASA-wetenschappers schatten dat het ongeveer 30 tot 145 ton herbruikbare massa heeft. Volgens de huidige richtlijnen van de missie zou de robotonde in 2019 worden gelanceerd en de steen naar het systeem van de aarde en de maan brengen in 2023, met mensen die het in 2024 of eerder zouden lanceren.

Er wordt verwacht dat deze versie van de asteroïde een "high performance solar-electric propulsion system bevat dat veel groter is dan alles wat tot nu toe in de ruimte is gevlogen, iets dat toepasbaar en uitbreidbaar zou zijn tot menselijke verkenning voorbij LEO [low-earth baan ] met een aantal toepassingen, "zei Brian Muirhead, hoofdingenieur bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, tijdens het forum.

Onderzoekers kijken ook naar een paar andere ruimterots die kunnen worden getarget, maar ze moeten meer te weten komen over de asteroïden voordat ze als geldige doelen kunnen worden beschouwd. Wetenschappers kunnen dit soort missies ook gebruiken om meer te weten te komen over hoe een asteroïde kan worden afgebogen die het gevaar loopt de aarde te raken.

Kies een rotsblok, breng hem naar huis

Een ander concept voor de asteroïde-ophaalmissie bestaat uit het sturen van een robotschip naar een grote asteroïde, het oppakken van een rotsblok op de ruimterots en het afleveren van het schip in een stabiele baan in het aardemaan-systeem. Net als bij het andere missieconcept, zouden astronauten later in staat zijn om de asteroïde te bezoeken wanneer deze nabij de aarde arriveert. [NASA's asteroïde-capture missie op foto's]

NASA-functionarissen kijken naar vier grote asteroïden die doelwitkandidaten kunnen zijn voor dit soort missies. Asteroïde Itokawa - een ruimtesteen dat eerder werd bemonsterd door de Japanse Hayabusa-missie en Asteroid Bennu, het doelwit van de Osiris-Rex-voorbeeldterugkeermissie van NASA om in 2018 te lanceren - staat beide op de lijst van mogelijke doelen. De asteroïden 199 JU en 2008 EV staan ​​ook op de kandidatenlijst voor een missie die niet eerder dan juni 2019 zou starten.

Als de eerste poging om een ​​kei op te nemen op een van deze grotere ruimterots faalt, hebben ingenieurs andere kansen. De robotische sonde kan een paar verschillende pogingen doen om een ​​rotsblok te raken voordat het nodig is dat het ruimtevaartuig terugkomt naar de aarde.

Het boulder-concept zou NASA-ingenieurs ook in staat stellen iets meer te leren over de afbuiging van de asteroïde. Wetenschappers zouden de kans krijgen om te proberen de baan van de asteroïde te verplaatsen door hem op een of andere manier door verschillende procedures te duwen.

"Door naar een grote asteroïde in de buurt van de aarde te gaan, kunnen we zowel een kinetisch botslichaam als deze andere duwtechnieken maken," zei Dan Mazanek van NASA's Langley Research Center.