Blue Origin's testvlucht deze week inclusief medische technologie, studentexperimenten

Captain Kirk wil misschien voorkomen dat hij het ruimteschip Enterprise naar warpsnelheid brengt, tenzij hij klaar is om interstellaire waterstofatomen van zich af te schudden die een dodelijke stralingsbui zouden opleveren voor zowel het schip als de bemanning.

Er zijn gemiddeld slechts twee waterstofatomen per kubieke centimeter in de ruimte, wat geen bedreiging vormt voor ruimteschepen die met lage snelheden reizen. Maar diezelfde eenzame atomen zouden transformeren in dodelijke galactische ruimtemijnen voor een ruimteschip dat hen tegenkomt bij bijna-lichtsnelheid, volgens berekeningen gebaseerd op de speciale relativiteitstheorie van Einstein.

De originele crew van "Star Trek" werd als ongelukkige voorbeelden gepresenteerd tijdens een presentatie door William Edelstein, een fysicus aan de Johns Hopkins University, tijdens de American Physical Society-conferentie in Washington, DC op 13 februari. De fysicus toonde een videoclip van Kirk vertellend ontwikkel Scotty om snelheid te maken.

'Nou, ze zijn allemaal dood,' herinnerde Edelstein zich. Zijn woorden veroorzaakten opschudding bij het publiek.

Edelstein's persoonlijke interesse in dit gedachte-experiment begon 20 jaar geleden, toen zijn zoon Arthur hem vroeg of er wrijving was in de ruimte. De vader antwoordde dat ja, er zou waterstof tegen een ruimteschip botsen. Maar hij realiseerde zich al snel dat de zwerf atomen van waterstofgas eigenlijk dwars door het schip zouden gaan en dicht bij de lichtsnelheid zouden komen, en bestralen zowel de bemanning als de elektronica in het proces.

Meer recent berekenden de fysicus en zijn inmiddels volwassen zoon het scenario van een ruimteschip dat in slechts 10 jaar halverwege onze Melkweg probeert te reizen. Dat is in theorie uitvoerbaar, omdat speciale relativiteitstheorie stelt dat de tijd vertraagt ​​en de afstand kleiner wordt als reizigers de lichtsnelheid naderen.

Edelstein's werk toonde aan dat een ruimteschip dat met slechts 99 procent van de snelheid van het licht reist, een stralingsdosis van waterstof van 61 sieverts per seconde zou krijgen, wanneer slechts een tiende van dat aantal sieverts een dodelijke dosis zou opleveren voor de mens. En dat is niet eens de 99,9999998 procent van de lichtsnelheid die nodig is om de reis naar het centrum van de Melkweg in 10 jaar te maken

Op de hogere snelheid zou de menselijke bemanning van een ruimteschip iets ervaren als geraakt worden door de hoogenergetische protonenstraal van de deeltjesversneller Large Hadron Collider op CERN in Genève, Zwitserland. Bovenop het doden van de bemanning, zouden zulke krachtige niveaus van energie waarschijnlijk ook de ruimteschipelektronica vernietigen.

"Ik beweer niet dat dit een briljante nieuwe ontdekking is of zoiets," vertelde Edelstein ProfoundSpace.org. "Ik zeg alleen maar dat het interessant is."

Sommige leden van het publiek op het evenement van de American Physical Society protesteerden dat Kirk, Spock en de "Star Trek" -ploeg allemaal nog zouden leven vanwege het ruimteschip Enterprise met schilden. Maar Edelstein merkte enkele van de bestaande problemen op met het creëren van een elektromagnetisch schild met enige gelijkenis met "Star Trek" -technologie.

Solide schilden lijken nog meer hopeloos. Een ruimteschip kan overal een 4,4-meter tot 4,400-meter dikke laag loodafscherming nodig hebben om de waterstofstraling af te weren? toegevoegde massa die reizen met bijna-lichtsnelheid nog onpraktisch zou maken.

De fysicus concludeerde door te suggereren dat buitenaardse wezens de aarde mogelijk niet hebben bezocht vanwege alle problemen bij het reizen met bijna-lichtsnelheden, inclusief hoe om te gaan met dodelijke waterstofruimtemijnen. Maar voor de goede orde, hij gelooft wel dat er buitenaards leven bestaat.

"Tussen sterren komen is een groot probleem, tenzij we iets heel, heel anders bedenken", zei Edelstein. "Ik zeg niet dat we alles weten en dat het onmogelijk is, ik zeg dat het een beetje onmogelijk is op basis van wat we nu weten."