'Weg weg weg!' Styx werkt samen met NASA voor Megarocket Music Video

Een ondiepe, zilte vijver in het meest Marsachtige gebied op aarde wordt waarschijnlijk gevoed door het omhoog stromende grondwater, in plaats van dat vocht uit de atmosfeer sijpelt, en geeft aanwijzingen over welke voorraad vloeibaar water, als deze bestaat, er uit zou kunnen zien als op Mars.

De Don Juan-vijver, gevonden in Wright Valley bij de McMurdo Dry Valleys op Antarctica, is een van de zoutste plassen van water op de planeet, zelfs meer dan de Dode Zee. Met een oppervlakte van ongeveer 330 voet bij 985 voet (100 bij 300 meter) maar slechts 4 inch (10 centimeter) diep, bevat de vijver genoeg zout om het water vloeibaar te houden, zelfs op minus 58 graden Fahrenheit (min 50 graden Celsius), typerend voor temperaturen op Mars.

In 2013 stelden onderzoekers voor dat de vijver zijn zout water ontving van smeltwater en vocht dat uit de atmosfeer condenseerde, waarbij het water naar beneden druppelde en donkere sporen achterliet. Deze sporen doen denken aan de recurrente helling-lineae (RSL) die te zien is op de heuvels van Martian, waarvan wordt gedacht dat ze worden gevormd door seizoensstromen van zout water, hoewel er nooit zulke stromingen op Mars zijn waargenomen. [Foto's: de zoektocht naar water op Mars]

Met deze theorie op de proef stelden onderzoekers onder leiding van Jonathan Toner, een geochemist en universitair docent aan de Universiteit van Washington, twee simulaties: een waarin Don Juan Pond zich vormt van een diepe grondwateraquifer, en de andere waar vocht uit de atmosfeer ontstaat. sijpelt in het meer van boven.

Het team van Toner ontdekte dat de unieke chemie van de vijver, rijk aan calciumchloride, het best wordt geproduceerd door een uitgebreide watervoerende grondwaterlaag. Het calciumchloride vormt zich wanneer zilte films percoleren in de bevroren grond en interageren met mineralen.

De donkere strepen, die in 2013 werden gesuggereerd, waren met sneeuw bedekte afdalingen, zijn ook verrijkt met calciumchloride, wat suggereert dat ze ook door de watervoerende laag worden geproduceerd.

"Waar heb je anders zoutrijke, koude gronden? De hele planeet Mars!" Toner vertelde Astrobiology Magazine. "We denken dat soortgelijke calciumchloridepluimen ten grondslag zouden kunnen liggen aan een groot deel van het oppervlak van Mars en dat, zoals in de droge valleien, opwelling van grondwater op Mars een teruglopende helling-lineae zou kunnen vormen."

Toner zei dat de jury er nog steeds op uit is of de zoutniveaus van Don Juan Pond te extreem zijn voor het leven, maar nabijgelegen meren die vermoedelijk door dezelfde watervoerende laag worden gevoed, hebben leven. Bij uitbreiding laat het de deur open voor leven dat bestaat in vergelijkbare omgevingen op Mars.

In december gaat Toner met een door NASA / National Science Foundation gesponsorde expeditie naar Don Juan Pond om zijn chemie te meten, grondmonsters te nemen en te bepalen hoe de vijver in de loop van de tijd verandert, waardoor zijn model op de proef wordt gesteld.

Het onderzoek, gepubliceerd in september in het tijdschrift Earth and Planetary Science Letters, werd gefinancierd door een NASA Habitable Worlds-beurs.