Je astrologische teken mag niet zijn wat je denkt dat het is

Dit verhaal is bijgewerkt om 10:32 uur. EDT.

Een kleine vleermuis die gespot werd met het wegblazen van de spaceshuttle op zondag en zich vastklampte aan de achterkant van de externe brandstoftank van Discovery, blijkbaar vastgehouden tijdens de lancering.

NASA hoopte dat de vleermuis zou wegvliegen voor het opstijgen van de zondagavond van het ruimtevaartuig, maar foto's van de lancering laten nu de vleermuis zien die zich vasthoudt voor het dierbare leven tijdens de vurige rit. ?

"Hij veranderde de richting die hij van tijd tot tijd tijdens het aftellen wijzigde, maar vloog uiteindelijk nooit weg", zegt een NASA-memo verkregen door ProfoundSpace.org. "Infraroodbeelden laten zien dat hij leefde en niet bevroren was zoals velen zouden denken? Liftoff-beeldanalyse bevestigde dat hij standhield tot ten minste het voertuig de [toren] opruimde voordat we hem uit het oog waren verloren."

Ambtenaren bij NASA's Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, waar Discovery vanuit een strandboulevard op de markt kwam, zeiden dat de vooruitzichten van de vleermuis na de lancering grimmig lijken.

? Op basis van afbeeldingen en video zei een natuurkenner die ondersteuning biedt aan het centrum dat het kleine wezen een vrije staartvleermuis was met waarschijnlijk een gebroken linkervleugel en een probleem met zijn rechterschouder of pols? NASA-functionarissen zeiden dinsdag. ? Het dier is waarschijnlijk snel omgekomen tijdens de klim van Discovery in de ruimte.?

Omdat het Kennedy Space Center ook de thuisbasis is van Merritt Island National Wildlife Refuge, zijn de NASA-lanceringsplatformen uitgerust met verschillende tegenmaatregelen, waaronder waarschuwingssirenes, om vogels en andere dieren in het wild te weren. NASA vertrouwt ook op de radar om ervoor te zorgen dat grote zwermen vogels tijdens de lancering niet door de shuttle worden getroffen.

Maar de vleermuis op de tank van Discovery liep niet weg, zelfs niet na het ontsteken van de motor.

De vleermuis zat tussen een kwart en een derde van de weg omhoog aan de noordkant van de brandstoftank, de zijde die van de baan af is gericht. NASA schatte dat de oppervlaktetemperatuur van de tank op die locatie tussen 58 en 70 graden Fahrenheit lag, hoewel de container was gevuld met superkoude vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof.

In de uren voorafgaand aan de lancering van Discovery, onderzocht het Final Inspection Team van NASA (het "ICE-team") of het wezen een risico zou vormen voor de shuttle als zijn lichaam de gevoelige hitteschildpleister van de orbiter zou beïnvloeden. Uiteindelijk ondertekenden NASA-functionarissen een verklaring van afstand dat de vleermuis veilig was om mee te vliegen.

"De vleermuis werd uiteindelijk 'Interim Problem Report 119V-0080' nadat het ICE-team hun afdaling had beëindigd, 'zei de memo. "Systems Engineering and Integration voerde een puinanalyse op hem uit en uiteindelijk werd een ontheffingsverantwoordelijkheidscriterium voor ICE-01 geschreven om de verstekeling te accepteren."

Dit is niet de eerste keer dat een vleermuis heeft geprobeerd om de ruimte in te reizen. Een andere vleermuis klampte zich vast aan de zijkant van de externe tank die aan de shuttle Endeavour vast zat op zijn? STS-72 vlucht in 1996. Die was misschien een beetje voorzichtiger: hij vloog weg vlak voor de lancering.

Toevallig vloog een astronaut aan boord van die vlucht, Koichi Wakata uit Japan, ook deze week op Discovery, waarmee hij de eerste ruimtevlieger was die twee ritten met vleermuizen deelt. De STS-119-missie van Discovery gaat op weg naar het internationale ruimtestation ISS om het laatste segment van de backbone-truss en set zonnepanelen van het lab in te leveren.

NASA-functionarissen zeiden dat een vleermuis ook op de buitentank voor de shuttle Columbia tijdens zijn STS-90-missie in 1998 ging. Die vleermuis fladderde ook veilig weg tijdens de lancering, voegde ze eraan toe.

ProfoundSpace.org biedt continue dekking van STS-119 met verslaggever Clara Moskowitz en hoofdredacteur Tariq Malik in New York. Klik hier voor missie-updates en de live videoverwerking van NASA TV van ProfoundSpace.org.

  • Nieuwe video - Ontdekking STS-119 Night
  • Nieuwe show - In het internationale ruimtestation
  • Video - Astronaut stelt Zero-G koffiekop uit