'Supermoon'-waarschuwing: de grootste volle maan van 2012 is deze week

Sorry Kermit, geen maanlancering voor jou.

Een kleine kikker die afgelopen vrijdag (6 september) aan Virginia's oostkust huppelde, kreeg meer dan het had verwacht toen het NASA's lancering van het nieuwe maangebonden LADEE-ruimtevaartuig bij Wallops Flight Facility op Wallops Island, Va. stuurde het kleine schepsel sky-high en je ziet hier de foto van de kikkerfoto.

Een camera op afstand die werd geactiveerd door het gebrul van de Minotaurus V-raket die de ruimte in schoot, ving een beeld op van de kikker die in de lucht werd geslingerd en NASA-functionarissen bevestigden dat het een echt beeld was. [Zie Foto's van NASA's LADEE-missie lanceren]

"Het fototeam bevestigt dat de kikker echt is en werd gevangen in een enkel frame door een van de externe camera's die werden gebruikt om de lancering te fotograferen," schreven NASA-functionarissen in een beeldbeschrijving. "De toestand van de kikker is echter onzeker."

NASA's Wallops-faciliteit grenst aan het Wallops Island National Wildlife Refuge. Het toevluchtsoord werd in 1975 opgericht toen de NASA 373 hectare land overdroeg aan de Amerikaanse vis- en wilddienst en adelaars, uilen, trekvogels en andere soorten huisvest, volgens een beschrijving op de website van de dienst.

De ongelukkige ontmoeting van de kikker was met een raket met NASA's Lunar Atmosphere en Dust Environment Explorer (LADEE) ruimtevaartuigen.

De robotachtige LADEE-sonde is nu op een reis van een maand naar de maan, waar het de taak heeft de mysteries van maanstof en de dunne atmosfeer van de maan te onderzoeken. Het is de eerste maan-gebonden missie die vanuit NASA's Virginia-faciliteit wordt gelanceerd.

Dit is niet de eerste keer dat een critter negatief wordt beïnvloed door een NASA-missie. In 2009 probeerde een kleine fruitknuppel een lift te maken op de Spaceshuttle Discovery zoals die werd gelanceerd vanuit het Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla.

Het gevleugelde schepsel klampte zich tijdens het aftellen vast aan de externe tank van het ruimteschip en brak af met de spaceshuttle.

"Op basis van afbeeldingen en video zei een natuurkenner die ondersteuning biedt aan het centrum dat het kleine wezen een vrije staartvleermuis was met waarschijnlijk een gebroken linkervleugel en een probleem met zijn rechterschouder of pols," zeiden NASA-functionarissen in 2009. " Het dier is waarschijnlijk snel omgekomen tijdens de klim van Discovery in een baan om de aarde. "

NASA's 280 miljoen dollar LADEE-missie is vlekkeloos gestart. De sonde bevindt zich momenteel in een verlengde uitcheckfase terwijl deze zich in een elliptische baan rond de aarde bevindt. LADEE zal nog twee keer rond de planeet draaien voordat hij op 6 oktober een grote brandwond uitvoert waarvan verwacht wordt dat hij het naar de maanbaan zal sturen, aldus ambtenaren van de NASA.