Mars zal snel 'zijn koers omdraaien' in de lucht

Theoretici hebben wat zij denken dat een goed handvat is voor hoe rotsachtige planeten zoals de Aarde vormen. Restanten van stervorming botsen, plakken aan elkaar en vormen uiteindelijk een rotsblok.

De vorming van gasreuzen is echter meer mysterieus. Om te beginnen zijn zoveel gasreuzen buiten ons zonnestelsel onwaarschijnlijk dicht bij hun gastheersterren gevonden - in sommige gevallen met blaarvormingseffecten en een niet-duurzame uitstroom van materiaal - waarvan onderzoekers denken dat ze waarschijnlijk verder zijn gevormd en vervolgens naar binnen zijn gemigreerd.

Zo'n schema zou enorme implicaties hebben voor de ontwikkeling van een planetair systeem, omdat een migrerende reus (zoals Jupiter of zelfs massiever) de aspirant-aarde op de weg naar binnen zou kunnen opslokken. En wat de eindigende werelden moet stoppen om te dichtbij te komen en helemaal verdampen?

Onder vele vragen over dit alles is er zojuist een antwoord gegeven: hoe dichtbij kan een gigantische planeet een ster bereiken voordat de atmosfeer onstabiel wordt en de planeet is gedoemd tot een catastrofe?

Onderzoekers van University College London (UCL) leggen hun werk uit in het 6 december nummer van het tijdschrift Natuur.

Dichterbij, dichterbij ...

Het onderzoek betrof het vergelijken van Jupiter met andere gigantische exoplaneten.

? We weten dat Jupiter een dunne, stabiele atmosfeer heeft en om de zon draait bij 5 Astronomische Eenheden (AU) - of vijf keer de afstand tussen de zon en de Aarde, "verklaarde UCL's Tommi Koskinen." We weten dat ook heel goed in een baan rond exoplaneten zoals HD209458b - die ongeveer 100 keer dichter bij zijn zon draait dan Jupiter doet - heeft een zeer uitgebreide atmosfeer die in de ruimte kookt. Ons team wilde weten op welk moment deze verandering plaatsvindt en hoe dit gebeurt. "

Dus Koskinen's team bracht een virtuele Jupiter dichter en dichter bij de zon.

? Als je Jupiter in de baan van de aarde bracht, naar 0.16AU, zou het Jupiter-achtig blijven, met een stabiele atmosfeer, "zei Koskinen." Maar als je het een klein beetje dichter bij de zon bracht, naar 0.14AU, zijn atmosfeer zou plotseling beginnen uit te breiden, onstabiel worden en ontsnappen. "

Coole effecten

Even belangrijk in het onderzoek is de oorzaak van het plotselinge catastrofale verlies van lucht.

Een gigantische planeet wordt gekoeld door zijn eigen winden die rond de planeet waaien. Dit helpt de atmosfeer stabiel te houden. Nog een cool effect: een elektrisch geladen waterstofvorm met de naam H3 + reflecteert zonnestraling terug naar de ruimte. Toen de virtuele Jupiter dichter bij de zon werd gebracht, werd meer H3 + geproduceerd, waardoor dit koelingsmechanisme werd versterkt.

? We ontdekten dat 0.15AU het significante punt van geen terugkeer is, "zei studie co-auteur Alan Aylward." Als je een planeet neemt die zelfs iets verder gaat, wordt moleculaire waterstof onstabiel en wordt er geen H3 + meer geproduceerd. Het zelfregulerend,? Thermostatisch? effect valt dan uiteen en de atmosfeer begint ongecontroleerd op te warmen.?

"Dit geeft ons inzicht in de evolutie van gigantische planeten, die zich meestal vormen als een ijskern in de koude diepten van de ruimte voordat ze migreren naar hun gastheerster over een periode van enkele miljoenen jaren," zei Aylward en Koskinen's collega Steve Miller . "Nu weten we dat ze op een gegeven moment waarschijnlijk dit punt van geen terugkeer oversteken en een catastrofale inzinking ondergaan.

  • Hoe de aarde te vernietigen
  • Top 10 meest intrigerende planeten met extrasolar
  • Stem: Top 10 vreemdste dingen in de ruimte