White Christmas: de koudste plekken in het zonnestelsel

Dit verhaal is bijgewerkt om 11:42 uur. ET.

De planeetmoordende Death Star was misschien wel het ultieme wapen voor het rijk in de "Star Wars" -films, maar het heeft geen plaats vandaag in het Amerikaanse leger, zei een functionaris van het Witte Huis vrijdag (11 januari).

De verklaring, een officiële reactie op een petitie om te beginnen met het bouwen van een echte Death Star tegen 2016 op de We's People-website van het Witte Huis, zei dat president Barack Obama's administratie het bouwen van het science fiction-wapen niet kan ondersteunen om verschillende nuchtere redenen.

"De administratie deelt uw verlangen naar het creëren van werkgelegenheid en een sterke nationale verdediging, maar een Death Star staat niet aan de horizon", schreef Paul Shawcross, hoofd van de afdeling Science and Space bij het kantoor van management en begroting van het Witte Huis.

De Death Star-petitie, gepost in november, werd ondertekend door 34.435 mensen en het Witte Huis heeft beloofd om te reageren op eventuele petities die 25.000 handtekeningen verzamelen in 30 dagen.

Niet de minste van de hindernissen voor een echte Death Star zijn de ruimtebouwkosten, waarvan Shawcross zei dat deze is geschat op $ 850 quadrillion (dat is $ 850.000.000.000.000.000). Het Witte Huis probeert het tekort te verminderen, niet uit te breiden, schreef hij.

En dan is er de aard van de door de Death Star vernietigde oorlogsschipaard.

"De administratie ondersteunt niet het opblazen van planeten", schreef Shawcross.

En natuurlijk is er het feit dat Luke Skywalker de eerste Death Star vernietigde met een enkele X-wing jager.

"Waarom zouden we talloze belastingbetalende dollars uitgeven aan een Death Star met een fundamentele tekortkoming die kan worden uitgebuit door een eenmansschip?" Shawcross uitgelegd.

Hoewel er tegen 2016 geen Death Star in het Amerikaanse militaire arsenaal zal zijn, lijkt de echte maan Mimas van Saturnus griezelig op het fictieve oorlogsschip. [Saturn's 'Death Star' Moon Mimas (foto's)]

Vorig jaar kondigden astronomen met de ruimtetochtende Kepler-ruimtetelescoop van het bureau ook aan dat ze een echte versie van Tatooine, Luke's thuisplaneet met twee zonnen, vonden. NASA is ook van plan om astronauten te sturen waar nog niemand eerder is geweest - een asteroïde - tegen 2025 en dan een bemande reis naar Mars te ondernemen in de jaren 2030.

En Shawcross drong er bij het publiek ook op aan 's nachts naar buiten te gaan en omhoog te kijken.

"Kijk echter goed (hier is hoe) en je zult merken dat er al iets in de lucht zweeft - dat is geen maan, het is een ruimtestation!" Shawcross schreef. "Ja, we hebben al een gigantisch, internationaal voetbalveld in het ruimtestation rond de aarde dat ons helpt te leren hoe mensen kunnen leven en in de ruimte kunnen leven voor lange duur."

Het internationale ruimtestation ISS is een labo van $ 100 miljard in een baan om de aarde - een deal in vergelijking met de Death Star - en is momenteel de thuisbasis van een bemanning van zes man die de Verenigde Staten, Rusland en Canada vertegenwoordigt. De bouw van het ruimtestation begon in 1998 en vandaag is het de grootste door de mens gemaakte structuur in de ruimte. Het heeft dezelfde leefruimte als een huis met vijf slaapkamers.

Het ruimtestation kan zo helder lijken voor waarnemers op aarde dat het soms Venus, de helderste planeet in de nachtelijke hemel, bevecht. Twee Amerikaanse astronauten (van NASA), drie Russische kosmonauten en een Canadese astronaut leven momenteel op het station.

En Shawcross zei dat er naast de Death Star nog andere Star Wars-technologieën zijn die een plaats hebben in de huidige samenleving.

"We hebben geen Death Star, maar we hebben drijvende robotassistenten op het ruimtestation, een president die zijn weg kent in een licht sabel en geavanceerd (marshmallow) kanon, en het Defense Advanced Research Projects Agency, dat ondersteuning biedt onderzoek naar het bouwen van Luke's [robot] arm, zwevende droids en viervoetige wandelaars, "schreef Shawcross.

"We leven in de toekomst!" Shawcross schreef. "Geniet ervan, of nog beter, help mee aan het bouwen van een carrière in de wetenschap, technologie, engineering of wiskunde."

De regering en NASA hebben beide gewerkt aan het stimuleren van interesse in wetenschap, wiskunde, techniek en technologie bij studenten.

"Als je een carrière op een gebied van wetenschap, techniek, techniek of wiskunde nastreeft, zal de Force bij ons zijn!" Shawcross concludeerde. "Bedenk dat de kracht van de Death Star om een ​​planeet te vernietigen, of zelfs een heel sterrenstelsel, onbetekenend is naast de kracht van de Force."

Met de Death Star officieel de tafel, is er nog een science fiction ruimteschip-petitie die een reactie van het Witte Huis zou kunnen trekken.

Vorige maand lanceerde een ingenieur die schreef als BTE Dan een petitie om een ​​Starship Enterprise uit de Star Trek-tv-serie te bouwen. Tot nu toe hebben 5.973 de petitie ondertekend, dus er zijn nog steeds manieren om een ​​antwoord van het Witte Huis te vragen. De deadline van de petitie is 21 januari.

Voor het volledige antwoord van Shawcross op de Death Star-reactie, bezoek: //petitions.whitehouse.gov/response/isnt-petition-response-youre-looking

Noot van de redacteur: dit verhaal is bijgewerkt om het aantal handtekeningen op de petitie te corrigeren om een ​​Starship Enterprise te bouwen. Het juiste aantal ondertekeningsverzoeken tot nu toe is 5.973.