Commerciƫle crewtestlanceringen door SpaceX, Boeing gaat dit jaar van start

Het klinkt als iets uit een stripverhaal: een normale man krijgt een speciaal pak en belooft zijn pas ontdekte krachten voorgoed te gebruiken. Maar Tim Dodd is geen superheld. Hij is de alledaagse astronaut - een man met een ruimtepak, een aanstekelijk enthousiasme voor ruimteverkenning en een missie om opwinding en interesse in ruimtevluchten bij de burgers van de aarde te genereren.

Tim Dodd host ProfoundSpace.org's Facebook Watch-serie "Spacing Out with the Everyday Astronaut", die op 4 mei werd gelanceerd. Hij runt ook het YouTube-kanaal en Instagram-account met de naam "Everyday Astronaut," waarin hij ruimteverkenning, raketten en technologie bespreekt in zijn vertrouwde oranje ruimtepak. Dodd is een zelfbenoemd "door de ruimte geobsedeerd man-kind met een ruimtepak en brengt ruimte naar de aarde voor gewone mensen."

Dus, wie is de Everyday Astronaut? [Geluid en woede! Nieuwe 'Everyday Astronaut' Episode toont de kracht van raketten]

"Ik wilde niet echt een achtergrondverhaal," zei Dodd. "Ik liet het open voor interpretatie." Hij kon een astronaut zijn die nooit van de aarde kwam, of een astronaut die thuiskwam en verdrietig was - hoe mensen het ook willen interpreteren, zei hij.

De Everyday Astronaut is net zo goed een personage als een verlengstuk van zichzelf, zei Dodd. Ze zijn allebei enthousiast over de ruimte, maar de Everyday Astronaut is "een beetje een stuntelige, arrogante, overdreven zelfverzekerde know-it-all ... maar dom en belachelijk," zei Dodd. "Het is duidelijk dat ik een aantal van die kenmerken heb, maar dat is gewoon erg zwaar spelen."

De kinderkamer van Dodd was uitgedost in ruimtevullingen. Hij had ruimtelagen, een spaceshuttleposter en drie Lego spaceshuttle-sets. Hij keek ook naar de maan door zijn telescoop en gele Fisher-Price-verrekijker.

Ondanks deze tekenen: "Ik wilde nooit astronaut worden," zei Dodd. "In feite, toen ik jong was ... Ik zei altijd dat ik een tractor wilde worden, ik denk niet dat ik begreep hoe dat werkte."

Voordat hij de Everyday Astronaut werd, was Dodd een professionele fotograaf in Cedar Falls, Iowa, waar hij opgroeide. "Ik deed alles, maar mijn belangrijkste geldmaker was bruiloften," vertelde Dodd aan ProfoundSpace.org. "Het gaf me veel vrije tijd en flexibiliteit in mijn planning om andere dingen na te streven, en dat was hoe ik gemotiveerd raakte om raketfotografie en alles wat met ruimtevaart verband hield te doen."

Tegen het einde van 2013 begonnen de interesses van Dodd in de ruimte opnieuw te ontwaken. De film "Gravity" kwam uit in oktober 2013 en hij begon meer aandacht te besteden aan ruimtevaartnieuws. "Ik zat op een dag in een coffeeshop en zag een Gizmodo-artikel dat zei: 'Je zou een stuk Apollo-hardware kunnen bezitten'," zei hij. "En, natuurlijk, dat trok mijn aandacht ... Dus ik klikte op de website ... en ze hadden inderdaad wat Apollo-hardware, maar het was gek [duur]."

Op de laatste dag van de veiling besloot Dodd naar items te kijken waarop geen bod was geboden. Dat is het moment waarop hij het Russische vluchtpak op grote hoogte tegenkwam. Er was een bod op uitgebracht voor $ 300. "Het volgende bod was $ 330, dat ik toen niet kon weerstaan," zei Dodd. Het pak kwam ongeveer een week later bij hem thuis aan.

'Ik had geen plan,' herinnerde Dodd zich, 'behalve misschien om het op te hangen aan mijn muur en af ā€‹ā€‹en toe op te zetten als een grap.Ik had een nulplan.Geen toekomst.Geen idee van wat het zou worden. " [Evolutie van het ruimtepak in afbeeldingen (Space Tech Gallery)]

En niet veel gebeurde enkele maanden, tot eind maart 2014, toen Dodd zich in het Kennedy Space Center van NASA in Florida bevond. Ruimtevlucht Nu huurde hij hem in om de lancering te fotograferen van SpaceX's Commercial Resupply Services 3 vrachtmissie naar het internationale ruimtestation ISS.

"Het was mijn eerste keer dat ik het bezoekerscentrum bezocht als een volwassene," zei Dodd, "en ik liep eigenlijk verdrietig weg, omdat het een beetje leek op dit kerkhof van grootheid, al het coole spul dat we hadden gedaan." Er was een slepend gevoel van: "Wat nu?" hij legde uit.

De vooruitzichten van Dodd keerden volledig om toen hij naar het lanceerplatform ging om zich voor te bereiden op foto's. "Dit was de allereerste raket met raketten - orbitaal-klasse, met vloeibare brandstof - die landingsbenen had," zei hij. "En de mensen lachten. Letterlijk. ... Maar ik was zo opgewonden. Voor mij was dit als: 'Kijk, het is een echte 21e-eeuwse raket', 'zei Dodd. "Dat was het ding dat me helemaal greep en me de diepte van absolute obsessie in sleepte."

Dodd keerde terug naar Iowa, energiek en geïnspireerd. Maar er was nergens ruimte-gerelateerd in de buurt van hem. Hij had een paar foto's van zichzelf gepost rond het space center met het ruimtepak op en zijn familie en vrienden vonden het geweldig. "Dus ik begon net met het nemen van foto's van een dag in het leven van Everyday Astronaut," zei hij. En sinds enkele jaren heeft Dodd de escapades van de Everyday Astronaut op Instagram geplaatst. Hij is zelfs een paar keer naar de top van Reddit gereden.

In augustus 2016 begon Dodd moe te worden van zijn werk als fotograaf. Hij had bijna 150 bruiloften gedekt en had er onlangs een van zijn eigen. Hij zag de opwinding gegenereerd door de Everyday Astronaut en wilde het voltijds nastreven. Dus, met de steun van zijn vrouw, nam Dodd de beslissing om het komende jaar geen fotosessies te boeken. Zijn vrouw zei tegen hem: "Je kunt 2017 hebben, en als het op het einde niets is, ga je terug naar bruiloften," herinnerde Dodd zich.

De dagelijkse astronaut bleef verschijnen op Instagram en kwam zelfs op het livestreamingplatform Twitch terecht met de lanceringssimulator Kerbal Space Program. Maar het was moeilijk om sponsors aan te trekken zonder producten te onderschrijven. "Ik kan je geen raket verkopen," lachte Dodd.Hij raakte ook gedesillusioneerd door de twee platforms, die niet bevorderlijk waren voor de interactieve ervaring die hij voor zijn publiek wilde creëren.

De overstap van Everyday Astronaut naar YouTube was nogal spontaan. "Op mijn verjaardag [in 2017] kondigde SpaceX aan dat ze zouden proberen toeristen rond de maan te sturen," zei Dodd. "En dus ga ik," Oké, dit is een groot nieuwtje, ik ga gewoon een vrij snelle YouTube-video maken "... eigenlijk het persbericht teruggeven met een klein beetje mijn mening eraan gehecht." [SpaceX lanceert dit jaar geen toeristen rond de maan]

Binnen een week had zijn 2 minuten durende video ongeveer 20.000 views. "En ik werd er behoorlijk door bemoedigd," zei Dodd.

Hij nam de feedback van zijn kijkers ter harte en plaatste een andere video waarin hij antwoordde hoe SpaceX-raketten landen. Hij bracht twee weken door met scripten, onderzoeken en bewerken, "en hij flopte absoluut," zei hij.

Maar 'ongeveer een maand of twee later, uit het niets op een dag', had de video ergens tussen de 30.000 en 50.000 keer bekeken, 'zei Dodd.

Sindsdien heeft Everyday Astronaut 100 video's geplaatst en meer dan 121.000 abonnees op YouTube verzameld. "Ik ben in vrijwel elke NASA-faciliteit geweest," zei Dodd, hoewel hij nog steeds NASA's Stennis Space Center (in Mississippi) en Ames Research Center (in Californië) heeft om zijn lijst te overschrijden. Dodd heeft ook kennis gemaakt met en vermengd met mensen in de ruimtevaartindustrie, evenals andere YouTubers. "Het is een hechte gemeenschap," zei hij.

Dodd is van plan om Everyday Astronaut te blijven nastreven, en zijn enthousiasme voor ruimtevlucht te verspreiden naar diegenen die, net als hij, waarschijnlijk niet de kans zullen hebben om het voor zichzelf te ervaren. "Ik ben een voortijdige schoolverlater," zei Dodd. "Ik deed het academisch slecht, maar ik begon verliefd te worden op dit [ruimtevaart] spul. En ik denk dat dat de grote afhaal is: je hoeft geen pedante, perfecte wetenschapper te zijn die een 4.0 GPA kreeg als een liefhebber van ruimtevluchten .

"Het is een enorme potentiële bonding-ervaring voor de hele mensheid", zei hij, "want dat is wat ruimtevaart kan vertegenwoordigen: mensen gaan erop uit en verkennen de enige grens die we allemaal delen."