Mars Watch: complete kijkwijzer

Bang zijn voor het donker is een groot probleem voor een aspirant-astronaut. In het nieuwe boek van de gepensioneerde Canadese astronaut Chris Hadfield, "The Darkest Dark" (Little, Brown and Co., 2016), worstelt een jonge Chris met de buitenaardse schaduwen van zijn slaapkamer de avond voordat Neil Armstrong en Buzz Aldrin naar beneden stappen op de maan.

De eerste maanwandelaars waren een sterke inspiratie voor Hadfield, die het internationale ruimtestation heeft bestuurd en op drie ruimtemissies is gevlogen. Hij stond te popelen om die inspiratie te verspreiden en een boodschap te delen over het omgaan met angst die kan gelden voor jonge niet-astronauten.

"Ik heb 21 jaar als astronaut gediend, en ik sprak in - ja, ik ben de telling van het aantal scholen in die 21 jaar kwijtgeraakt", vertelde Hadfield aan ProfoundSpace.org. "Vooral als een Canadese astronaut, alleen omdat er zo weinigen zijn, doen we veel van ons deel. En dus heb ik uit de eerste hand niet alleen de interesse in ruimtevluchten gezien, maar ook de impact die het kan hebben - het openen van ogen en het uitbreiden van wanneer je een idee neemt en het voor mensen plaatst en het uitdrukt op een manier die ze nog nooit eerder hebben gezien. " [Bekijk astronaut Chris Hadfield Lees 'The Darkest Dark' aan een schattige marionethond]

Hadfield's twee eerdere boeken, "An Astronaut's Guide to Life on Earth" (Little, Brown and Co., 2013) en "You Are Here" (Little, Brown and Co., 2014), waren gericht op volwassenen; zij deelden zowel wijsheid als foto's uit zijn tijd in de ruimte. Maar voor dit nieuwere boek koos hij ervoor om met een jonger publiek te praten over het overwinnen van een uitdaging waarmee iedereen op een bepaald moment in zijn of haar leven wordt geconfronteerd: overwin angst.

Om dit jongere publiek te bereiken, kreeg Hadfield hulp van een nieuwe tool: illustratie. Het boek werd geïllustreerd door Terry en Eric Fan, bekend als de Fan Brothers, en de gedetailleerde kunst verbergt vreemde, dreigende kleine aliens in Chris 'slaapkamerschaduwen.

"Het is zo iteratief, het maken van een kinderboek," zei Hadfield. Na het perfectioneren van het verhaal en de syntaxis, "begin je met de kunstenaars te werken, en natuurlijk zullen ze een andere visie hebben dan je bent ... Dan moet je teruggaan en de woorden veranderen, omdat het allemaal moet stromen, en dus het is zowel erg leuk als heel nauwgezet om het goed te doen. "

Hadfield schreef ook een liedje om aan te sluiten bij het boek, met details over de vele vreemde schaduwen in een verduisterde slaapkamer.

Natuurlijk staat een groot deel van het zijn van een astronaut voor angst en gevaar en Hadfield heeft dat thema vele malen verkend in zijn boeken en lezingen, evenals in een TED-talkshow. Angst voor het duister bracht die elementen op een herkenbare manier naar jonge lezers, zei hij.

"Het directe antwoord in persoon van zoveel mensen [heeft aangetoond dat] het boek bereikt wat ik had gehoopt," zei Hadfield. "En dat was voor mensen om dat te herkennen, alleen omdat je bang bent, betekent niet dat je moet stoppen, dat alleen maar omdat iets je angstig maakt, niet noodzakelijkerwijs betekent dat het gevaarlijk is.

"[Ik wou laten zien] dat binnen je eigen angsten, soms, een grote kans ligt, en dat je jezelf kunt veranderen in iets waar je over droomt en dat normaal," zei hij, "je alleen in het donker droomt."