NASA lanceert 's werelds grootste zonnevaart in 2014

Een nieuwe NASA-webtool genaamd "Pluto Time" stelt mensen over de hele wereld in staat om de lichtniveaus te ervaren die heersen rond het middaguur op de dwergplaneet.

Gebruikers voeren hun locatie in en Pluto Time vertelt hen de volgende beschikbare mogelijkheid om naar buiten te gaan en te bekijken hoe de plutonische avondstralen eruit zouden zien. (Iedereen heeft elke dag twee kansen, rond de schemering en de ochtend.)

NASA moedigt gebruikers van de tool ook aan om tijdens hun lokale Pluto-tijd foto's te maken en de afbeeldingen te delen via sociale media met de hashtag #PlutoTime.

"We zullen enkele van de meest interessante schoten uit de hele wereld belichten", schreven NASA-functionarissen op de Pluto Time-site, die mensen door het gebruik van de tool leidt.

Pluto cirkelt gemiddeld ongeveer 3 miljard mijl (4,8 miljard kilometer) van de zon af - heel ver weg, maar niet zo ver dat de dwergplaneet wordt ondergedompeld in voortdurende duisternis.

Voor een waarnemer op het oppervlak van Pluto zou de zon ongeveer duizend keer dunner zijn dan hier op aarde, zeiden NASA-functionarissen. 'S Middags zou het zonlicht sterk genoeg zijn om een ​​boek te lezen, voegde ze eraan toe. (Hoewel het misschien moeilijk is om te voorkomen dat je omhoog dwaalt om de exotische Pluto-hemel in te nemen, met de grote maan Charon vlak boven je hoofd.)

Binnenkort wordt het "Pluto Time": op 14 juli maakt NASA's New Horizons-ruimtevaartuig de eerste flyby ooit van de dwergplaneet en zoomt in op 12.500 km van zijn ijskoude oppervlak.

De ontmoeting geeft wetenschappers hun eerste close-up kijkt naar Pluto, het oplossen van een fuzzy blob in een rijk gestructureerde wereld en onthullen inzichten over de samenstelling, structuur en evolutionaire geschiedenis van het mysterieuze object.

"Na de historische flyby op 14 juli 2015 zullen we zo veel ingezonden afbeeldingen als mogelijk combineren in een mozaïekafbeelding van Pluto en zijn manen", schreven NASA-functionarissen op de Pluto Time-pagina. (Pluto heeft vijf bekende manen, waarvan er vier heel klein zijn: aan de overkant van 1.200 km is Charon ongeveer half zo breed als de dwergplaneet zelf.)