Apollo 4 Capsule Vanaf 1ste Saturnus V-lanceringsland bij Infinity Science Center

Het eerste Apollo-ruimtevaartuig dat boven op een Saturn V-raket wordt gelanceerd, is in een nieuw scherm beland, net op tijd voor het 50-jarig jubileum van zijn baanbrekende missie.

De Apollo 4 commandomodule, die vloog op de eerste vlucht van NASA's torenhoge Saturn V-raket op 9 november 1967, debuteerde op dinsdag 31 oktober in zijn nieuwe permanente huis in het Infinity Science Center in Mississippi. Het ruimtevaartuig werd verplaatst van NASA's nabijgelegen Stennis Space Center op zondag (29 oktober) om deel te nemen aan de displays in het officiële bezoekerscentrum van het space center.

"We zijn zeer vereerd dat we de kans hebben om dit onbetaalbare artefact van de Amerikaanse ruimtegeschiedenis tentoon te stellen," zei John Wilson, uitvoerend directeur van het Infinity Science Center, in een verklaring. "Door de capsule naar Infinity te brengen, kan ons centrum het Apollo-verhaal blijven vertellen aan onze 80.000 bezoekers per jaar en toekomstige generaties inspireren om groot te dromen terwijl ze reflecteren op de prestaties van ons verleden." [NASA-centra om te bezoeken voor een Out-of-This-World-vakantie]

Het ruimtevaartuig Apollo 4 wordt nu tentoongesteld in de Space Gallery van Infinity, hoewel het nog steeds in de war is. Het science center is van plan om een ​​glazen structuur te bouwen om het artefact in te sluiten en te beschermen en om bewegwijzering voor de tentoonstelling toe te voegen. Het display van de capsule maakt deel uit van een grootschalig herontwerp gericht op het vieren en interpreteren van de prestaties van het ruimteprogramma, evenals op de wetenschap achter ruimteverkenning.

De Apollo 4-missie, ook bekend als AS-501, was een "alles-in-een-test" van de raket en het ruimtevaartuig die uiteindelijk 24 astronauten naar de maan en de rug zouden brengen. De lancering markeerde ook de eerste lancering vanuit Pad 39A in het Kennedy Space Center van NASA in Florida.

De enorme kracht van de Apollo 4-lancering ving de toeschouwers bij verrassing op en rammelde de kijkstanden op de perslocatie op 5,6 kilometer afstand.

"Oh, het is geweldig, het gebouw trilt!" riep Walter Cronkite uit, die de lancering beschreef vanuit de mobiele studio van CBS, waar ze een groot raam moesten houden van de inblazing door de schokgolf van Saturn V. "Kijk eens naar die raket, ga op 3000 voet de wolken in! Oh, het gebrul is geweldig!"

De Apollo 4-module - vliegen zonder een bemanning - steeg tot 11.234 mijl (18.079 km) boven de planeet op de derde baan van de aarde. De acht uur durende, 36-minuten en 59 seconden durende missie eindigde met het ruimtevaartuig opnieuw de atmosfeer van de aarde ingaan met bijna 25.000 mijl per uur (40,1000 k / ph), een terugkeer van de maan simulerend en neervallend ten noordwesten van Midway Eiland in de noordelijke Stille Oceaan, waar het werd teruggevonden door de USS Bennington.

De commandomodule, een gemodificeerd blok 1-ruimtevaartuig met het serienummer 017, was uitgerust met een 70-mm camera die beeldmateriaal van de aarde vasthield en beneden roteerde. De capsule testte ook een hitteschildcoating, antenneontwerpen en een aangepast toegangsluik (de Apollo 4-missie was de eerste om te vliegen na het verlies van de Apollo 1-bemanning in een vuurzee-pad, deels vanwege het onvermogen van de astronauten om open het luik).

NASA droeg de Apollo 4-capsule in januari 1969 over aan het Smithsonian. Het werd vervolgens teruggeleend aan het ruimteagentschap voor weergave in het Stennis Space Center, waar het tot begin 2012 openbaar werd gemaakt. Het ging niet meteen over naar het Infinity Science Center datzelfde jaar als gevolg van het nieuwe bezoekerscentrum dat geen deuren had die groot genoeg waren om te passen op het 36,2-foot-tall met 12,8-foot-wide (11 bij 3,9 m) artefact.

De commandomodule ging op zondag het centrum binnen via een grotere reeks deuren die leidde naar een 3D-meeslepend theater- en educatief gebied in aanbouw. De Infinity ging een partnerschap aan met Mammoet, een logistiek bedrijf, om de capsule te verplaatsen.

De Apollo 4-commandomodule sluit aan bij een ander groot Apollo-tijdperk-artefact in de Infinity: NASA's laatste gemonteerde Saturn V-raketstadium. De S-IC-15-etappe, die gepland stond om te vliegen op Apollo 19 tot die missie in 1970 werd geannuleerd, arriveerde in juni 2016 in het science center voor weergave.

Bekijk meer foto's van de Apollo 4-opdrachtmodule op collectSPACE.