Nieuwe manier om ID-sterren in de nachtelijke hemel foto's

BALTIMORE - Een nieuwe zoekmachine maakt uw nachtelijke hemel snel in krachtige onderzoeksgegevens en identificeert de flitsende objecten erin met slechts één klik op de knop.

De Astrometry.net-database gaat jagen en benoemde hemellichamen in elke amateurfoto, lokaliseerde het gebied van de nachtelijke hemel dat werd gefotografeerd en gebruik de afbeelding om een ​​gedetailleerde database van de kosmos uit te breiden voor gebruik door wetenschappers

David Hogg, een astronoom aan de New York University en leider van het project, toonde de nog steeds in ontwikkeling zijnde tool tijdens de recente Astrophysics 2020-conferentie hier aan het John's Hopkins University Space Telescope Science Institute.

"Iedereen kan een foto van de lucht maken, aansluiten en leren welke sterren, sterrenstelsels of andere objecten in hun beeld zijn", zei Hogg. ProfoundSpace.org. "Het is leuk voor mensen om dit te doen, maar wat nog belangrijker is, het zal gegevens leveren die we nodig hebben om dat beeld doorzoekbaar en bruikbaar te maken voor wetenschappers."

'Wiki' de lucht

De drijvende kracht van het project is astrometrie: een tak van de astronomie die vertrouwt op sterposities om uit te leggen hoe ze daar zijn gekomen. Hoewel sterren er stationair kunnen uitzien, bewegen ze in een langzame "juiste beweging" vanuit ons Aardse uitkijkpunt.

"Om de fysica van een sterrenhoop te begrijpen, moet je de juiste bewegingen van de sterren kennen," zei Hogg, en noemde de Bijenkorfcluster in het sterrenbeeld Kreeft als voorbeeld. "Als je de klok terugloopt, zie je dat de sterren uit een enorm formatiegebeurtenis zijn gekomen."

De beste manier voor astronomen om de hemelbewegingen vast te pinnen - en om de nieuwste supernova's bij te houden - is door de tijd heen veel foto's te maken, legt Hogg uit. Het probleem is, het bewaken van de lucht vervelend en duur.

Ondertussen doorzoeken legers van amateurs de hemel elke minuut van elke dag over de hele wereld. Maar de meeste taggen hun foto's niet met 'metagegevens' die wetenschappers nodig hebben, zoals de exacte tijd dat de foto werd genomen en de locatie van de fotograaf op dat moment op aarde.

Hogg wil dat veranderen.

"Amateurs met eersteklas apparatuur kunnen echt een revolutie teweegbrengen in hoe we denken over het doen van dit soort wetenschap," zei hij en merkte op dat de zoekmachine willekeurige hemelse afbeeldingen automatisch kon taggen met de cruciale metadata.

Hoe het werkt

Het Astrometry.net-proces begint met een afbeelding en software die "de meest idiote steridentificatie mogelijk" uitvoert, zei Hogg: cirkelende sterren en andere lichtpunten.

Computercode verbindt vervolgens de stippen tussen vier sterren tegelijk en vergelijkt het patroon met die in een enorme sterrendatabase. Wanneer een goede overeenkomst wordt weergegeven, visualiseert de webgebaseerde tool niet alleen welk deel van de nachtelijke hemel werd gefotografeerd, maar worden ook de sterrenbeelden, interessante objecten en de exacte hemellongs- en breedtegraad vermeld.

"Als een amateur een afbeelding maakt, zegt hij:" Wauw, ik heb een supercool beeld, wat moet ik ermee doen? "," Legde Hogg uit, "we kunnen dat beeld gebruiken en het omzetten in gegevens van wetenschappelijke kwaliteit."

Hogg zei dat ontwikkelaars ook werken aan het uitzoeken wanneer een foto werd gemaakt door de juiste bewegingen van sterren in de meest actuele hemelcatalogi om te keren.

"We bouwen de catalogus op verschillende tijdstippen, omdat er in principe ook een goede pasvorm is voor het jaar," zei Hogg.

Wat meer is, legde hij uit, is dat de database geen "hebzuchtige" repository zal zijn die eenvoudig beelden verzamelt en niets teruggeeft aan hardwerkende amateurastronomen - van wie sommigen hun foto's verkopen voor de kost en zich zorgen maken over auteursrechtkwesties .

"We willen diensten teruggeven in ruil voor hun hulp," zei Hogg. Zulke diensten kunnen erkenning in wetenschappelijke studies omvatten die het imago van de amateur gebruiken, of misschien terugkoppeling naar de website van de bijdrager wanneer andere gebruikers op de afbeelding stoten met de zoekmachine van Astrometry.net.

Groeipijn

Terwijl computerwetenschappers de database voorbereiden op het publieke debuut, voorlopig gepland voor het voorjaar van 2008, zei Hogg dat de hele operatie momenteel van een eenvoudige webserver afloopt.

"Als we tienduizenden amateurastronomen grote afbeeldingenbestanden door de server laten duwen, weet ik niet zeker of we dat wel aankunnen," zei hij.

Om het zware verkeer te verwerken, heeft Hogg gezegd dat hij met internetbedrijven heeft gesproken die de dienst konden hosten. Uiteindelijk ziet hij eenvoudige desktop-applicaties voor het astro-nieuwsgierige publiek.

"We houden van het idee dat een kind in een achtertuin naar de hemel kijkt en vraagt:" Wat is dat? " en een ouder in staat stellen om hun vraag te beantwoorden, "zei hij. 'Alles wat ze nodig hebben, is een fatsoenlijke foto van het deel van de lucht waar ze naar kijken.'

Terwijl Hogg verwacht dat de meeste gebruikers met de database astronomische afbeeldingen zullen opvragen, zei hij dat een paar niet-astronomische afbeeldingen voor de lol zullen voorleggen - misschien om te zien of het hoofd van hun grootmoeder een nieuwe constellatie zou kunnen creëren.

"Proberen om je oma in de lucht te vinden gaat niet werken. Onze alpha-testers hebben een aantal gekke foto's ingestuurd, maar we krijgen zelden een lucifer," zei hij. "Als het niet in de lucht is, zal de software het niet vinden."

  • Video: onze hoek van de kosmos
  • Gallery: Amazing Galaxies - Great Backyard Images
  • Stem: Meest verbluffende galactische beelden