Luchtmacht Missile-Warning Command Center maakt contact met nieuwe SBIRS Satellite

WASHINGTON - De Amerikaanse luchtmacht zegt dat hij contact heeft gemaakt met een nieuwe satelliet die waarschuwt voor raketten en die vrijdagavond werd gelanceerd vanaf Cape Canaveral Air Force Station, Florida.

De 460ste Space Wing van de luchtmacht bij Buckley Air Force Base, Colorado, meldde vrijdag dat het "praatte" met de ruimteschip geosynchrone satelliet op basis van ruimtegebonden miljard dollar, bekend als SBIRS GEO Flight 4. Het is het vierde in een constellatie van vergelijkbare satellieten gebouwd door Lockheed Martin Corp. Ze zijn uitgerust met krachtige scan- en staar-infraroodsurveillance-sensoren. SBIRS GEO Flights 1, 2 en 3 werden gelanceerd in 2011, 2013 en 2017.

De 460e Space Wing is verantwoordelijk voor de wereldwijde raketwaarschuwing, ruimtebewaking en communicatie. Het rapporteert aan de 14de luchtmacht en het luchtmachtruimtebevel.

De SBIRS GEO Flight 4-satelliet vloog aan boord van een Amerikaanse luchtmacht Atlas V-raket. Dit was de 75ste lancering uitgevoerd door de Atlas V, geleverd door de United Launch Alliance. Laura Maginnis, vice-president van ULA zei dat dit de 125e lancering van het bedrijf was, en de tweede van 2018. De SBIRS GEO 4 was de 46e lancering van ULA voor de Amerikaanse luchtmacht.

De Atlas-booster voor deze missie werd aangedreven door de RD AMROSS RD-180-motor. Aerojet Rocketdyne leverde de AJ-60A solide raketaanjager en RL10C-1-motor voor de bovenste trap van de Centaur.

De missie verschilde van eerdere SBIRS-lanceringen in die zin dat een solide raketriemmotor werd gebruikt om de hefkracht van het voertuig te vergroten, waardoor de hoeveelheid brandstof die nodig was voor de Centaur-bovenste trap van de raket werd verminderd om de satelliet in de juiste baan te brengen. Toen de satelliet eenmaal was gescheiden, beschikte de Centaur over voldoende brandstof om zichzelf de oceaan in te drijven, waardoor het risico van botsingen met andere ruimtevaartuigen in een steeds meer overbelaste orbitale omgeving, Eileen Drake, CEO en president van Aerojet Rocketdyne, in een verklaring werd verminderd.

ULA kondigde aan dat de satelliet "reageert op de bevelen van de vleugel zoals gepland" en signaalaankondiging werd bevestigd ongeveer 37 minuten na de 7:48 uur van de satelliet. EST-lancering.

De satelliet zal overgaan naar de uiteindelijke locatie in een geosynchrone baan, ongeveer 22.000 mijl boven de aarde. Daar zullen de zonnepanelen, lichtscherm en antennes van de satelliet worden ingezet om te beginnen met het testen van de baan.

Kol. Dennis Bythewood, directeur van het directoraat voor teledetectiesystemen bij het Space and Missile Systems Center van de luchtmacht in Los Angeles, zei dat het na de scheiding ongeveer 10 dagen duurt voordat de satelliet het geosynchrone station bereikt. Het inschakelen van de apparatuur op de satelliet gaat over "een maand van activiteit", en meer dan dat, enkele maanden testen van het systeem.

Lockheed Martin is al halverwege de productie van SBIRS 5 en 6, gepland om te worden geleverd in 2020 en 2021.

De volgende lancering van ULA is de GOES-S-missie voor NASA en NOAA op een Atlas V-raket. De lancering is gepland voor 1 maart vanuit Space Launch Complex-41 op Cape Canaveral.