Fossilized Cosmic Dust Found in the Iconic White Cliffs of Dover

Talloze buitenaardse stofdeeltjes vallen elke dag op de aarde en deze micrometeorieten hebben onze planeet door de geschiedenis geraakt. Sinds enkele jaren hebben wetenschappers oude, versteende micrometeorieten ingebed in aardrotsen en nu is er een nieuw voorgeheugen van oud ruimtepuin aangetroffen in de beroemde, krijtwitte kliffen van Engeland van Dover. Wetenschappers zeggen dat het bestuderen van deze kleine deeltjes een nieuwe bron van informatie kan zijn over komeet passes, asteroïde botsingen en andere tumultueuze gebeurtenissen in het vroege zonnestelsel.

"Wat micrometeorieten van rotsen ons vertellen is de hoeveelheid ruimtestof die op aarde in het verleden is gevallen", vertelde Matt Genge van Imperial College London aan Seeker. "Dit verandert afhankelijk van de gebeurtenissen in het zonnestelsel." Grote botsingen tussen asteroïden genereren bijvoorbeeld veel stof en verhogen het aantal dat op aarde valt.Dit betekent dat we stenen op aarde kunnen gebruiken om lang vervlogen gebeurtenissen ver buiten onze eigen planeet te detecteren. "

De micrometeorieten die op de aarde vallen, zijn waarschijnlijk kosmische 'overblijfselen' van relatief recente gebeurtenissen in de ruimte. De nieuw gevonden deeltjes ingebed in de kliffen zijn veel ouder, zeggen Genge en zijn co-auteur Martin Suttle, die ook van Imperial College London is. Het gefossiliseerde stof, betogen ze in een paper gepubliceerd in het tijdschrift Earth and Planetary Science Letters, kan helpen bij het verklaren van gebeurtenissen die 98 miljoen jaar geleden plaatsvonden - een periode in het kosmische stofrecord die schaars is.

"De iconische witte kliffen van Dover zijn een belangrijke bron van gefossiliseerde wezens die ons helpen de veranderingen en omwentelingen te bepalen die de planeet vele miljoenen jaren geleden heeft ondergaan," zei Suttle in een verklaring. "Het is zo spannend omdat we nu hebben ontdekt dat gefossiliseerd ruimtestof naast deze wezens wordt begraven, wat ons ook informatie kan bieden over wat er toen gebeurde in ons zonnestelsel."

GERELATEERD: Martian Meteorite That Sparked 'Primitive Life' Claim krijgt een nieuwe look

Suttle en Genge vonden zesenzeventig kleine kosmische kralen ingebed in aardrotsen, met de minuscule bolletjes van verschillende samenstelling, van ongerepte silicaat en ijzertype micrometeorieten tot gerekristalliseerd magnetiet. Het onderzoeksteam zei dat ze een nieuwe methode hadden gevonden om oude rotsen te bestuderen en op zoek te gaan naar kosmisch stof, wat hun vondst in Dover mogelijk maakte. Het fossilisatieproces dat de aarde rotsen ondergaan, kan soms de identiteit maskeren van alle ingesloten ruimtestofdeeltjes, wat betekent dat sommige deeltjes over het hoofd zijn gezien.

De gewonnen bolletjes werden geanalyseerd met behulp van een elektronenmicroscoop. De deeltjes werden vervolgens ingebed in hars, coupes, gepolijst en met koolstof gecoat, waardoor onderzoekers in staat waren beelden met een hoge resolutie van hun interne structuur te produceren. Deeltjes werden vervolgens opnieuw gepolijst en geanalyseerd met behulp van Raman-spectroscopie.

Het team was in staat om de monsters te identificeren als micrometeorieten op basis van hun karakteristieke mineralogie, structuur en composities. Micrometeorieten hebben een kenmerkende bolvormige structuur en een kerstboomachtige vorm in hun gekristalliseerde inhoud.

"Deze studie toont aan dat fossiele, pseudomorfe micrometeorieten kunnen worden herkend en waarschijnlijk voorkomen in het geologisch archief", schreef het team.

Schattingen variëren van hoeveel kosmisch stof en meteorieten elke dag de aardse atmosfeer binnenkomen, maar variëren van 5 tot 330 ton. Deze schattingen worden gemaakt van satellietgegevens en extrapolaties van meteorietdalingen.

"Er is zeker een zekere variatie in de flux op een dagelijkse basis," zei hij. "Wanneer we komeetstromen passeren, komt er veel meer stof naar de aarde, deze deeltjes zijn sneller en dus overleven de meesten het niet om het aardoppervlak te bereiken." We kunnen dit niet echt doen met asteroïde botsingen Het duurt bijna een miljoen jaar voor stof om van de asteroïdengordel naar de aarde te reizen, gebeurtenissen zijn niet herkenbaar op korte tijdschalen. "

Genge zei dat de beste benaderingen voor de hoeveelheid stof die de top van de atmosfeer raakt afkomstig zijn van het Long Duration Exposure Facility Experiment in de jaren 1980, een satelliet die vijf en een half jaar in een baan om de aarde heeft doorgebracht. LDEF-gegevens hebben de onderzoekers ertoe gebracht de hoeveelheid kosmisch stof te schatten op 10.000-40.000 ton per jaar.

"Dit komt overeen met de hoeveelheid stof die we op Antarctica ijs vinden, aangezien 90 procent ervan verdampt," zei hij. "Het bereik van schattingen is grotendeels afkomstig van voorspellingen door astronomen van de toevoer naar de aarde, of van metingen van meteorieten, die slechts een fractie van de binnenkomende flux kunnen detecteren .Ik vind beide schattingen, grotendeels gebaseerd op modellen met veel aannames of moeilijke waarnemingen, veel minder betrouwbaar dan de directe metingen, dus ik denk niet dat er veel onzekerheid is in de flux, het is eenvoudigweg het combineren van verschillende metingen met verschillende technieken met verschillende onzekerheden. "

GERELATEERD: verbluffend detail onthuld in zonnestelsel geologische kaarten

Genge maakte deel uit van een recente studie die vaststelde dat zelfs amateur-meteoriet-speurneuzen micrometeorieten op daken en afvoerpijpen konden vinden. Hoewel hightechinstrumenten nodig waren om de kliffen van Dover te analyseren, zei hij dat amateurs naar micrometeorieten kunnen zoeken.

"Er is geen reden waarom iemand niet kan zoeken naar kosmisch stof in rotsen," zei hij. "Het is eenvoudig: verbrijzel de steen in een poeder met een hamer, laat een magneet over de rots lopen en zoek dan met behulp van een handlens of microscoop naar volledig bolvormige deeltjes, waarschijnlijk kosmisch stof."

Hij voegde eraan toe dat in rotsen kijken naar kosmisch stof waarschijnlijk gemakkelijker zou zijn dan zoeken naar micrometeorieten op daken.

"Het komt allemaal neer op hoeveel gewone aardmateriaal er is," zei hij. "Sommige stenen werden afgezet in de diepe oceanen waar slechts 3 millimeter modder accumuleert in 1000 jaar. Deze modder zijn vol met kosmisch stof omdat ze de tijd hebben gehad om zich op te hopen.Iedereen die ooit zijn dakgoten heeft moeten reinigen, weet hoeveel materiaal zich daar verzamelt, waardoor er minder micrometeorieten zijn. "