Ongelooflijke NASA-foto's Toon de ringen en wolken van Saturnus

NASA heeft verbazingwekkende nieuwe standpunten onthuld over de planeet Saturnus waarin de manen, ringen en turbulente atmosfeer van het geringde wonder worden getoond, zoals gezien door het Cassini-ruimtevaartuig.

De eerste foto, die NASA op kerstavond uitbracht (24 december), laat duidelijk de zuidpool en de onderscheidende ringen van Saturnus zien. Maar het beeld bevat ook een paar verrassingen.

De schaduw van de maan van Saturnus Mimas verschijnt op de foto als een kleine, schuine donkere plek iets naar links en boven de zuidpool van de planeet. Mimas is misschien het best bekend voor een enorme krater die een van de hemisferen domineert, waardoor sommige "Star Wars" -fans het uiterlijk van de "Death Star" kunnen vergelijken.

Cassini veroverde ook Janus, een andere van de meer dan 60 bekende manen van Saturnus, in de linkerbovenhoek van de afbeelding. De kleine satelliet is moeilijk te herkennen, maar verschijnt als een kleine witte stip net over de noordpool van de planeet. Terwijl NASA deze week de foto van Saturnus, Mimas en Janus uitbracht, snauwde Cassini het beeld in augustus. Sindsdien hebben missiewetenschappers het beeld verwerkt en gepolijst om de kenmerken ervan te benadrukken. [Fantastische foto's van de ringen van Saturnus]

Een tweede Saturn-foto, een onbewerkte onbewerkte weergave die woensdag (26 december) is vrijgegeven, toont het turbulente oppervlak van Saturnus in extreme details. Gewelddadige stormen die tussen de wolkendoppen van Saturnus karnden, verschijnen als delicate kransen en wervelingen.

Beide nieuwe Saturn-foto's zijn gemaakt met Cassini's groothoekcamera, maar ze vertegenwoordigen twee verschillende manieren waarop NASA omgaat met ruimteafbeeldingen. De eerste foto van Saturnus, Janus en Mimas was verfijnd om de meest interessante aspecten van de foto's naar voren te brengen. Janus was bijvoorbeeld nauwelijks zichtbaar in het oorspronkelijke, onbewerkte beeld, dus beeldspecialisten opteerden ervoor om de kleine maan op te helderen in het uiteindelijke, verfijnde beeld.

De tweede afbeelding maakt deel uit van een grotere database van onbewerkte beelden die NASA snel vrijgeeft nadat ze door Cassini naar de aarde zijn gestuurd. Net als de eerste foto zal deze enigszins mistige afbeelding van het oppervlak van Saturnus uiteindelijk worden behandeld om de meest verbluffende aspecten naar voren te brengen.

Het Cassini-ruimtevaartuig heeft sinds de lancering met de Huygens-lander in 1997 meer dan 3,8 miljard mijl (6,1 miljard km) afgelegd. Cassini kwam in 2004 aan bij Saturnus en liet de in Europa gebouwde Huygens op het oppervlak van Saturnusmaan Titan vallen. De missie Cassini-Huygens is een gezamenlijk project van NASA, het Italiaanse Ruimtevaartagentschap en het Europees Ruimteagentschap.

Gedurende zijn tijd in de ruimte heeft Cassini meer dan 300.000 beelden van de Saturnus en zijn manen genomen. Het ruimtevaartuig bevindt zich momenteel in een uitgebreide fase van zijn missie die loopt tot 2017.