NASA lanceert website ter ere van vrouwen in de ruimte

NASA markeerde de geschiedenismaand van vrouwen gisteren (16 maart) met een nieuwe website gewijd aan de bijdragen van vrouwen bij het ruimteagentschap en een evenement om de rol van vrouwen in de ruimtegeschiedenis te erkennen.

NASA-adjunct-beheerder Lori Garver presideerde het evenement in Washington, waar 200 elementaire middelbare scholieren deelnamen. Het ruimteagentschap onthulde zijn nieuwe Women @ NASA-website, met video's van vrouwen in NASA-carrières die hun verhalen in hun eigen woorden vertellen.

"Vrouwen hebben door de jaren heen een enorme bijdrage geleverd aan de NASA," zei Garver. "Ze zijn astronauten, wetenschappers, ingenieurs, programmamanagers geweest en hebben in veel andere hoedanigheden gediend.We hebben de plicht om contact te maken met de volgende generatie en de meisjes van vandaag te inspireren om een ā€‹ā€‹loopbaan in de wetenschap en technologie na te streven. en expertise om de toekomst te winnen. "

Garver is zelf de tweede vrouw die plaatsvervangend beheerder van NASA is - haar directe voorganger was Shana Dale. De adjunct-administrateurpost is de hoogste rang die nog door een vrouw wordt beheerd. Alleen de topfunctie van het ruimteagentschap - NASA-beheerder - is hoger.

Vrouwen vlogen pas in de ruimte, twee jaar na de eerste menselijke ruimtevlucht in de geschiedenis, uitgevoerd door kosmonaut Yuri Gagarin in 1961. De eerste te vliegen vrouw was kosmonaut Valentina Tereshkova, die in juni 1963 de Vostok 6-missie van de Sovjetunie bestuurde en de eerste vrouw werd in de ruimte.

Twintig jaar later vloog de eerste Amerikaanse vrouw in de ruimte, Sally Ride, in juni 1983 op de spaceshuttle Challenger.

Sindsdien hebben vrouwen veel meer primeurs in de ruimte gemaakt, waaronder de eerste spacewalker voor vrouwen - de Russische Svetlana Savitskaya in 1984 - en de eerste vrouw die het internationale ruimtestation NASA, astronaut Peggy Whitson, in 2007 commandeerde.

Een ander record werd verbroken in april 2010, toen vier vrouwen - drie NASA-astronauten en één Japanse astronaut - elkaar ontmoetten op het internationale ruimtestation ISS en tegelijkertijd de meest vrouwelijke ruimtevliegers in een baan om de aarde werden.

In totaal hebben 55 vrouwen de reis naar de ruimte gemaakt, van een totaal van 520 mensen die een baan hebben bereikt, volgens ruimtegeschiedenis en artefacten-expert Robert Pearlman, hoofdredacteur van ProfoundSpace.org.

Lees voor meer informatie over vrouwen in de ruimte in het verleden en in de toekomst ProfoundSpace.org's Q & A met de Smithsonian Museum of Air and Space curator Margaret Weitekamp.