Galaxy Giant Black Hole van de Melkweg is 'kook' gasmaaltijd

De enorme, hete puinhoop van kosmisch gas dat het kolossale zwarte gat in het centrum van ons Melkwegstelsel voedt, kan "gekookt" worden voordat het wordt verslonden, zeggen een wetenschapper.

Vóór zijn pensionering eerder dit jaar ontdekte het ESA-ruimteschip Herschel dat wolken van moleculair gas in de buurt van het centrum van de melkweg veel heter zijn dan verwacht, mogelijk als gevolg van het gigantische zwarte gat in het hart van de Melkweg.

Riep Boogschutter A * (uitgesproken als "Boogschutter A-ster"), het gigantische zwarte gat bevat ongeveer 4 miljoen keer de massa van de zon en zit ongeveer 26.000 lichtjaren van het zonnestelsel. Emissies van botsingen tussen gaswolken die werden opgewekt door de turbulente kern van de melkweg, kunnen de hoge temperaturen van het gas en stof die het dichtst bij het zwarte gat liggen, verklaren, hebben ESA-wetenschappers gevonden. [Bekijk fantastische foto's van het Herschel-observatorium]

"De observaties komen ook overeen met streamers van heet gas versnellen richting Sgr A *, naar het centrum van de melkweg," zei astronoom Javier Goicoechea, van het nationale Astrobiology Center in Spanje en hoofdauteur van de studie, zei in een verklaring. "Het zwarte gat van onze melkweg kan zijn eten vlak voor Herschels ogen koken."

Herschel ontdekte dat een deel van het moleculaire gas verzameld in een gebied rond één lichtjaar van het zwarte gat ongeveer 1.832 graden Fahrenheit (1.000 graden Celsius) was - veel heter dan een gemiddelde interstellaire wolk, zeiden ESA-functionarissen.

De meeste van dit soort moleculaire wolken zijn meestal behoorlijk koud, met temperaturen die slechts enkele tientallen graden boven het absolute nulpunt liggen, voegden ESA-functionarissen hieraan toe.

"Het zwarte gat lijkt het gas te verslinden," zei Paul Goldsmith, de projectwetenschapper voor Herschel bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, in een verklaring. "Dit zal ons leren over hoe superzware zwarte gaten groeien."

Het onderzoek is gedetailleerd in het nummer 7 mei van Astrophysical Journal Letters.

In september kunnen wetenschappers de kans krijgen om het voeren van de Boogschutter A * in actie te zien. Astronomen hebben hun ogen gericht op een andere klodder gas (niet bestudeerd door Herschel) die naar verwachting later dit jaar in het centrum van de melkweg zal vallen. De kosmische wolk is ongeveer drie keer de massa van de aarde en zelfs dichter bij het galactische centrum dan het gas dat door het ESA-ruimtevaartuig wordt bestudeerd.

De vernietiging van de gasblob geeft onderzoekers een ongekende kans om te zien hoe Boogschutter A * eruit ziet wanneer ze materie opslokken, zeggen wetenschappers.

Vorige maand voltooide de Herschel Space Telescope ter waarde van $ 1,4 miljard een geplande shutdown na het opraken van de vitale koelvloeistof die nodig is om zijn gevoelige instrumenten te koelen. Het Herschel-observatorium is in 2009 gelanceerd en heeft een enorme hoeveelheid gegevens verzameld die nog steeds worden verwerkt door wetenschappers over de hele wereld.