'Star Trek'-cameo's helpen astronauten Live-out Sci-Fi-dromen

Liahona T. Virts zal waarschijnlijk geen paden kruisen met de USS Discovery.

Als laatste (en enige) gezien als een ingenieur aan boord van de NX-01 Enterprise in het jaar 2161, zou Ensign Virts - hoewel van onbekende leeftijd - vrijwel zeker ouder zijn dan 100 jaar tegen de tijd dat de gebeurtenissen van "Star Trek: Discovery" beginnen .

Voormalig NASA-astronaut Terry Virts, aan de andere kant, zei dat hij de nieuwe Trek-show - die debuteerde op 24 september - met belangstelling zal volgen.

"Ik was onlangs op reis in Mexico met Rod Roddenberry, de zoon van [[[[] [Star Trek] maker] Gene [Roddenberry], en hij vertelde me er een beetje over. Ik zal absoluut kijken," zei Virts, die optrad als een vaandel op "Star Trek: Enterprise", waarmee hij een van de slechts drie echte ruimtevaarders is die een cameo-optreden maken als lid van Starfleet. "Die franchise heeft onze harten en geesten veroverd, en er is een hele hoop mensen over de hele wereld die altijd hun avonturen willen volgen."

"Star Trek: Discovery" speelt zich af tussen de gebeurtenissen van "Enterprise" en die van de originele serie uit 1966. Verder zullen "Discovery" -afleveringen beschikbaar zijn op de premie, abonnement streaming-service van het netwerk, CBS All Access. [Hoe te kijken naar "Star Trek: Discovery"]

Virts, wiens eerste boek "View from Above: An Astronaut Photographs the World" wordt gepubliceerd door National Geographic op dinsdag 3 oktober, zei science fiction als "Star Trek" hem hielp om een ā€‹ā€‹astronaut te worden.

"Science fiction inspireerde mij als kind," vertelde Virts aan ProfoundSpace.org in een interview. "De 'Star Trek'-films, en vooral de' Star Wars'-trilogie, hebben me echt gefascineerd toen ik een tiener was. Dus, hoewel ik natuurlijk een grote fan ben van het nastreven van 'real-world' ruimteverkenning , het zijn de sciencefictionverhalen die ons echt inspireren en doen dromen over wat de toekomst zou kunnen brengen.

"Als je naar 'Star Trek' kijkt, zijn veel van hun technologieën uitgekomen - met uitzondering van warpsnelheid en de teleporter," voegde hij eraan toe.

Virts verscheen samen met NASA-astronaut Mike Fincke in "This Are the Voyages ...," de laatste aflevering van "Enterprise" in mei 2005. Fincke, die nog steeds bij het ruimteagentschap is (Virts met pensioen in augustus 2016), portretteerde Lt. M Fincke. Samen met Ensign Virts was Lt. Fincke te zien in de engineeringsectie van het ruimteschip, bezig met het vrijmaken van deuteriumfilters.

"Er is altijd een verband geweest tussen sciencefiction en wetenschap," zei Fincke in een NASA-interview op dat moment. "Science fiction heeft over het algemeen niet alleen astronauten maar ook alle mensen geïnspireerd door vorm te geven aan onze dromen om te verkennen."

Zowel Fincke als Virts zijn veteranen van expedities aan boord van het internationale ruimtestation. Sommige ervaringen aan boord van het station leken ronduit sci-fi, zei Virts.

"Er was één nacht in mei 2015 toen [mijn bemanning en ik] over het zuidelijk deel van de aarde vlogen en de aurora erg sterk was", herinnert Virts zich. "De zuidelijke lichten waren altijd spectaculair omdat ze zo groot en prominent waren, maar op deze specifieke avond vlogen we er echt dwars doorheen.

"Het was onwerkelijk om in mijn ruimteschip te zweven, uit het raam te kijken en deze buitenaardse wolk van groen te zien, langzaam dansend en wankelend, om ons heen, boven en rechts en links en onder. Ik had de gedachte dat dit niet kan wees echt. Het was net iets uit 'Star Trek' ", zei hij.

De verschijning van Virts en Fincke op 'Enterprise' volgde op een andere astronaut die lid werd van de bemanning van de Enterprise - NCC-170D - op 'Star Trek: The Next Generation'.

Vijfentwintig jaar geleden werd Mae Jemison de eerste Afrikaans-Amerikaanse vrouw die in de ruimte vloog en vandaag leidt ze het 100-jarig Starship-project. Jemison verscheen als Lt. Junior Grade Palmer, een vervoerder, in de aflevering "Second Chances" uit 1993.

In augustus woonde Jemison de officiële "Star Trek" -conventie bij in Las Vegas, waar ze op het toneel werd vergezeld door actrice Nichelle Nichols, die Lt. Uhura in de originele serie portretteerde. Nichols was een van de eerste Afro-Amerikaanse vrouwen die op televisie verscheen in een niet-stereotiepe rol.

'Jij hebt mij en anderen toestemming gegeven om in de kamer te zijn', zei Jemison, terwijl hij Nichols aansprak.

De hoofdrol op 'Star Trek: Discovery' is de Afro-Amerikaanse actrice Sonequa Martin-Green, die Michael Burnham, de eerste officier van de USS Shenzhou en USS Discovery, uitbeeldt.

Het valt nog te bezien of echte astronauten cameo-optredens op "Discovery" zullen maken, hoewel Burnham (Martin-Green) of een van de andere personages toevallig in de geschiedenis van Ensign Virts kijken. Er zijn een paar dingen die de NASA-veteraan zou willen dat ze vinden, zei hij.

"Ik hoop dat ze zagen dat ik een goede officier en bemanningslid was - misschien deelnam aan enkele gedurfde missies, hopelijk een planeet redden of een verloren ruimteschip redden van binnenvallende buitenaardse wezens," zei Virts.

Robert Pearlman is een bijdragende schrijver van ProfoundSpace.org en de redacteur van ProfundSpace.org, een ProfoundSpace.org-partnersite en de toonaangevende nieuwsuitgave in de ruimtegeschiedenis. Volg collectSPACE op Facebook en op Twitter via @collectSPACE. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Google+. Origineel artikel op ProfoundSpace.org.