Pluto Probe Snaps Recordbrekende foto's van Frigide, verre object

NASA's New Horizons-ruimtevaartuig heeft de dichtstbijzijnde beelden vastgelegd van een klein voorwerp in de Kuipergordel, de ring van ijzige lichamen voorbij de baan van Neptunus, zeggen leden van het missieteam.

New Horizons, dat afgelopen juli de eerste vlucht van Pluto uitvoerde, maakte vier foto's van een 90-mijl breed (150 kilometer) object van de Kuiper Belt, genaamd JR1, op 2 november, op een afstand van 170 miljoen mijl (280 miljoen km) ). Je kunt hier een 1994 JR1 bekijken zoals deze door New Horizons wordt gezien.

"Hiermee wordt een record gemaakt, met een factor van minstens 15, voor het meest nabije beeld van een klein lichaam in de Kuipergordel, de 'derde zone' van het zonnestelsel voorbij de binnenste, rotsachtige planeten en buitenste, ijzige gasreuzen, ' De afhandelaars van New Horizons zeiden in een verklaring.

1994 JR1 bevond zich ongeveer 3,3 miljard mijl (5,3 miljard km) van de zon toen New Horizons de foto's nam met zijn lange afstandscamera, leden van het missielid toegevoegd.

New Horizons is op weg om een ā€‹ā€‹ander Kuiper Belt-object (KBO), de ongeveer 30 mijl-brede (48 km) 2014 MU69, te bestuderen tijdens een close flyby in januari 2019, als NASA een potentiële uitgebreide missie voor de sonde goedkeurt en financiert . Zulke waarnemingen zouden verder licht kunnen werpen op de vroege dagen van het zonnestelsel, omdat kleine KBO's waarschijnlijk veel primitiever en ongerepter zijn dan Pluto, die tekenen van recente geologische activiteit vertoont, zeiden missieambtenaren.

De foto's van JR1 uit 1994 laten zien wat voor soort werk New Horizons in de komende jaren zou kunnen doen als het inzoomt op deze potentiële nabije ontmoeting, voegden teamleden hieraan toe.

"Zendingswetenschappers zijn van plan dergelijke beelden te gebruiken om nog veel meer oude Kuiper Belt-objecten van New Horizons te bestuderen als een uitgebreide missie wordt goedgekeurd," zeiden missieambtenaren in dezelfde verklaring.

Pluto, de beroemdste dwergplaneet in ons zonnestelsel, onderging een goed gepubliceerde (en enigszins controversiële) herindeling die zijn titel wegnam als de negende en meest verre planeet van de zon. Dus, hoe goed ken je deze fascinerende wereld?

De $ New Horizons-missie ter waarde van $ 720 miljoen die in januari 2006 is gelanceerd en die is belast met de terugkeer van de allereerste goede blik op Pluto. De dwergplaneet was grotendeels mysterieus gebleven sinds de ontdekking in 1930, omdat het relatief klein is en zo ver van de zon ligt (gemiddeld ongeveer 40 keer verder weg dan de aarde).

Op 14 juli kruiste New Horizons binnen een gebied van 7.850 mijl (12.550 km) van het oppervlak van Pluto en legde beelden vast van een adembenemend divers landschap, compleet met torenhoge waterijsbergen en gletsjers van bevroren stikstof. Het ruimtevaartuig straalt data en foto's van de flyby door de komende augustus of daaromtrent, hebben leden van het missieteam gezegd.