Juno's Jupiter-aankomst gaat door String van 4 juli-mijlpalen

Op maandag (4 juli) zullen NASA-vluchtcontrollers zich aansluiten bij missiewetenschappers en managers van het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, om te zien hoe het Juno-ruimtevaartuig van het bureau in een polaire baan rond Jupiter komt.

Als dit lukt, zal het Juno-team het hoogtepunt vieren van een bijna vijf jaar durende reis naar de gigantische gasplaneet om de atmosfeer en oorsprong ervan te bestuderen.

Oh, en het wordt ook de Amerikaanse onafhankelijkheidsdag. [Foto's: NASA's Juno-missie naar Jupiter]

Als dit allemaal bekend lijkt - NASA een mijlpaal markeren op 4 juli - zou het moeten. Door toeval van orbitale mechanica en missieparameters, evenals een beetje creatieve vluchtplanning, heeft het ruimteagentschap het land - en de hele wereld - een extra reden gegeven om zich te verheugen op de vierde dag van de zevende (aarde) maand terug meer dan 30 jaar.

Hier zijn enkele van de meer gedenkwaardige gebeurtenissen in de vierde juli die een klein kosmische lach op de verjaardag van de Verenigde Staten gaven.

1968 - NASA's eerste vuurwerkshow, of liever raketlancering, samenvallend met Independence Day, kwam in hetzelfde jaar dat het bureau de eerste astronauten in een baan rond de maan plaatste. Radio-astronomie Explorer A (RAE A) is op een Thor-Delta-raket van Space Launch Complex 2E op de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië opgetrokken om hemelse bronnen van radiogolven zoals de zon te bestuderen.

1976 - Had de geschiedenis anders gespeeld, 4 juli 1976, zou niet alleen worden herinnerd als het Bicentennial van de Verenigde Staten, maar ook de dag dat mensen met succes een ruimtevaartuig op Mars landden. In plaats daarvan werd de landing van de Viking 1-lander van NASA uitgesteld tot 20 juli nadat de geplande landingsplaats te ruw was voor een veilige afdaling.

1982 - Het was een landing van een ander type - door twee astronauten op aarde - die de president van de Verenigde Staten naar Californië trok op 4 juli 1982. Ronald en Nancy Reagan waren aanwezig bij de luchtmachtbasis van Edwards om STS-4 bemanningsleden te verwelkomen Thomas "Ken" Mattingly en Henry "Hank" Hartsfield naar huis nadat ze aan boord van de spaceshuttle Columbia waren geland. De landing betekende het einde van de vierde en laatste orbitale testvlucht van de herbruikbare gevleugelde baan, waardoor Reagan de space shuttle als "operationeel" voorspelde.

1991 - De eerste lancering van Fourth of July uit Cape Canaveral, Florida, zette de VS-71-satelliet in de baan om de aarde bovenop een Delta II-raket om zich aan te sluiten bij het Amerikaanse GPS-sterrenbeeld. De satelliet, ook bekend als GPS IIA-2, is in 2011 met pensioen gegaan, maar circuleert nog steeds op de planeet.

1997 - Twee decennia nadat Viking 1's geplande Onafhankelijkheidsdag, die op de Rode Planeet landde, met 16 dagen werd teruggedrongen, raakte NASA's eerste Mars rover met succes aangereden op 4 juli 1997. De Mars Pathfinder rover Sojourner verkende het oppervlak van de planeet ongeveer drie maanden lang, liggend de sporen die zouden leiden naar de Mars Exploration Rovers Spirit and Opportunity en de Mars Science Laboratory Curiosity die volgde (respectievelijk in 2004 en 2012).

2005 - NASA trok op 4 juli 2005 zijn eerste kosmische vuurwerk af door een sonde in een komeet te slaan die miljoenen kilometers van de aarde verwijderd was. Om gegevens over de samenstelling van het ijzige lichaam te verzamelen, heeft de toepasselijke naam Deep Impact-ruimtevaartuig een sonde vrijgegeven die in Comet Tempel 1 bij 37.000 km / u (37.000 km / u) insloeg en een krater van ongeveer 150 meter breed uitkeek. Het was de eerste keer in de geschiedenis dat een door mensen gemaakt object interactie had met het oppervlak van een komeet.

2006 - De lancering van Spaceshuttle Discovery zorgde voor een bijzonder gedenkwaardige Vierde juli toen de orbiter van het Kennedy Space Center in Florida werd opgetild op de tweede van NASA's terugkeer-naar-vluchtmissies na het verlies van de shuttle Columbia drie jaar eerder. Mission-commandant Steve Lindsey, piloot Mark Kelly en missie-specialisten Mike Fossum, Lisa Nowak, Stephanie Wilson, Piers Sellers en Thomas Reiter van het European Space Agency brachten bijna 13 dagen door in de baan van de aarde, leverden voorraden aan het internationale ruimtestation en testten veiligheidstechnieken uit ontwikkeld na het ongeluk. Het was de eerste en enige lancering op de Independence Day van de spaceshuttle in de loop van zijn 135 missies.

Robert Pearlman is een bijdragende schrijver van ProfoundSpace.org en de redacteur van ProfundSpace.org, een ProfoundSpace.org-partnersite en de toonaangevende nieuwsuitgave over de ruimtegeschiedenis. Volg collectSPACE op Facebook en op Twitter via @collectSPACE. Volg ons @ Spacedotcom, Facebook en Google+. Origineel artikel op ProfoundSpace.org.