One Star Birth Scenario Ontkend door 'Living Fossil' sterrenstelsels

Astronauten aan boord van het internationale ruimtestation hebben een uniek uitkijkpunt voor de transit van Venus van volgende week, een verbluffende en zeldzame gebeurtenis wanneer Venus als een kleine zwarte stip op de zon zal verschijnen wanneer deze voor onze dichtstbijzijnde ster kruist.

De doorvoer vindt plaats op 5 juni en zal niet meer dan een eeuw plaatsvinden, in het jaar 2117. Om toe te voegen aan het historische karakter van de dag, NASA-astronaut Don Pettit, een van de zes leden van de expeditie 31 bemanning van het station, is van plan de eerste persoon te zijn die de doorgang van Venus vanuit de ruimte fotografeert.

"Ik heb dit al een tijdje gepland," zei Pettit in een verklaring. "Ik wist dat de doorgang van Venus zou plaatsvinden tijdens mijn rotatie, dus bracht ik een zonnefilter mee toen mijn expeditie in december 2011 naar het ISS vertrok."

Waar waarnemers in vele delen van de wereld - waaronder Noord-Amerika, Europa, Azië en Oost-Afrika - goed geplaatst zijn om ten minste een deel van de doorreis persoonlijk te kunnen zien, staat Pettit klaar om te genieten van het spectaculaire uitzicht vanuit zijn orbitale baars.

Doorgangen van Venus komen in paren voor, acht jaar uit elkaar, eens per 100 jaar of zo. Als zodanig is het fotograferen van het natuurlijke fenomeen een zeldzame en uitzonderlijke kans. Het is ook iets dat nooit is gedaan vanuit het ruimtestation, dat 245 mijl (394 kilometer) boven het aardoppervlak cirkelt. [2004 Venus Transit: 51 geweldige foto's]

"De expeditie 31-bemanning zal de eerste mensen in de geschiedenis zijn die een Venus-doorgang vanuit de ruimte zien en Pettit zal de eerste zijn die er een fotografeert," NASA-astronaut en planetaire wetenschapper Mario Runco, Jr., van het Johnson Space Center van het bureau in Houston , zei in een verklaring.

Runco vloog met drie space shuttle-missies en is een expert in de optica van ruimtevaartramen, aldus NASA-functionarissen. Zijn vrouw, Susan Runco, is ook de coördinator voor astronautenfotografie in het Johnson Space Center.

Mario heeft Pettit geadviseerd over het vastleggen van de best mogelijke foto's van de Venus-doorvoer vanuit de ruimte.

"Voor deze doorvoer verwijdert Don de niet-optische kwaliteit, interne beschermende vensterruiten die bekend staan ​​als 'krasruiten', die scherpe, scherpe en heldere beelden onmogelijk maken," zei Runco. "Het verwijderen van die ruiten is een groot pluspunt als het gaat om details die te zien zijn in de beelden van de zon."

De ruimtevlieger zal zijn camera ook voorzien van speciale zonnefilters om de historische doorgang te bekijken.

"Ik zal een high-end Nikon D2Xs-camera en een 800-mm lens met een volledig wit licht-zonnefilter gebruiken," zei Pettit.

Op 5 juni is Pettit van plan om foto's te maken via de zijruiten van de uitkijkkoepel van het ruimtestation. Deze zeven-vensters observatieruimte, genaamd de Cupola, werd gebouwd door de European Space Agency om een ​​brede kijk op de aarde en de kosmos te bieden.

"Zelfs met dit geweldige camerasysteem zouden de beelden vrij zacht zijn als de krasruiten niet waren verwijderd," zei Runco. "Dit is pas de derde keer dat we [schieten door] de optische kwaliteitsvensters van de Cupola. Ik hoop dat dit in de toekomst routine wordt."

Astronauten aan boord van het ruimtestation gaan meestal op pad in de Cupola om de robotarm van de buitenpost te bedienen, toezicht te houden en de ruimtedockings te coördineren en foto's te maken van de aarde en de lucht voor wetenschappelijk onderzoek en publieksbereik.

De bemanningsleden van het station beschrijven de Cupola vaak als een populaire plek om adembenemende uitzichten te vangen tijdens de vrije tijd.

Volgens NASA waren astronauten aan boord van het ruimtestation op 8 juni 2004, toen de laatste transit van Venus plaatsvond, maar ze waren niet in staat om getuige te zijn van de gebeurtenis, voornamelijk omdat er geen zonnefilters op de baan buitenpost waren.

Terwijl Venus voor de zon passeert, bedekt de planeet slechts een klein deel van de zonneschijf, wat betekent dat waarnemers de nodige voorzorgsmaatregelen moeten nemen. Het is zeer gevaarlijk voor mensen om naar de zon te staren (zelfs halverwege de reis) zonder juiste eclipsbrillen of zonnefilters voor verrekijkers en telescopen.

Van Pettit wordt verwacht dat hij snel zijn foto's online plaatst, omdat de transfertijd van ongeveer 7 uur aanhoudt. In Noord-Amerika zijn de beste tijden om de doorvoer te bekijken in de uren vóór zonsondergang op dinsdag 5 juni. NASA zal die dag een webcast van de hele doorvoer verzorgen, met livebeelden van de top van Mauna Kea, Hawaii, vergezeld door commentaar van astronomen en transitdeskundigen.

NASA's Solar Dynamics Observatory zal naar verwachting de doorvoer van Venus vanuit de ruimte bekijken. Deze observaties zullen worden gebruikt om de instrumenten van de satelliet te kalibreren, maar zullen ook onderzoekers helpen meer te leren over de helse, hete atmosfeer van Venus, aldus ambtenaren van het agentschap.

NASA voert ook een online-chat uit voor de Venus-doorgang op 5 juni, om 17.30 uur. EDT (2130 GMT). Het chatvenster, plus meer informatie over de planetaire en zonnewetenschappers die eraan deelnemen, is hier te vinden: //www.nasa.gov/connect/chat/venus_transit.html

Aangezien het evenement plaatsvindt over de internationale datalijn, vindt de Venus-doorgang plaats op woensdag (6 juni) in Azië, Australië, Afrika en Europa.

Noot van de redacteur: als u foto's van de doorgang Venus van Venus dwars door de zon knipt en wilt delen met ProfoundSpace.org, stuur dan afbeeldingen en opmerkingen naar hoofdredacteur Tariq Malik op: tmalik @ ProfoundSpace.org.