NASA-kaart met schade door wildvuur helpt herstelinspanningen in Californiƫ

NASA gebruikt informatie van satellietobservatiesatellieten om te helpen bij herstelpogingen na een reeks verwoestende bosbranden in Noord-Californië.

Het bureau heeft vandaag een "damage proxy map" uitgebracht (19 oktober) met een luchtfoto van de steden Sacramento en Santa Rosa (net ten noorden van San Francisco) voor en na de branduitbraken. De kaarten bieden hulpverleners ter plaatse een beter idee van waar de branden de meeste schade hebben aangericht.

"De kaart is aan verschillende instanties ter beschikking gesteld om te helpen bij de natuurrampenreactie", schreven NASA-functionarissen in een blogpost. De kaart kan het beste worden gebruikt om schade aan te tonen in gebieden die worden bevolkt door huizen, in plaats van in de wildernis, volgens de blogpost. Gekleurde gebieden tonen de ernst van de schade, een spectrum van geel naar rood.

De kaart is gemaakt door wetenschappers met het Advanced Rapid Imaging and Analysis (ARIA) -project voor natuurlijke gevaren bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA en het California Institute of Technology, beide in Pasadena, Californië. De wetenschappers bouwden de kaart met behulp van synthetische apertuurradar (SAR) -beelden gemaakt door de Copernicus Sentinel-1-satellieten, beheerd door de European Space Agency (ESA). Het bureau verstrekte soortgelijke proxy-kaarten voor schade aan hulpverleners in Puerto Rico naar aanleiding van de verwoesting die de orkaan Maria in september had aangericht.

NASA gebruikt zijn eigen vloot van satellieten om de branden in de gaten te houden sinds ze op 8 oktober uitbraken in het Californische wijnland. De autoriteiten melden nu dat ongeveer 7000 huizen en gebouwen in Californië zijn vernietigd door de branden.