Geladen met Hemelse Foto's, 'Armchair Astronomer' Tours Cosmic Nebula

Een nieuw e-boek dat lezers kennis laat maken met kosmische nevel - enorme wolken van gas en stof die vaak pasgeboren sterren herbergen - is gemakkelijk te lezen en is beladen met inspirerende beelden.

Het werk van astrofotograaf Terry Hancock is uitgebreid op ProfoundSpace.org weergegeven, dus het is duidelijk dat we grote fans zijn van zijn verbluffende kosmische snapshots (die je ook op zijn website kunt zien) die vaak grote gebieden van de ruimte en enorme kosmische objecten vangen.

De beelden van Hancock zijn nog krachtiger geworden in het nieuwe e-boek 'The Armchair Astronomer - Vol 1 (Nebula)', geschreven door Brian Ventrudo. Het boek (de eerste in een reeks) biedt een korte geschiedenis van de ontdekking en studie van nevels, en 15 hoofdstukken gewijd aan enkele van de meest indrukwekkende nevels die de mensheid kent. Hieronder vindt u een video van Hancock die een voorbeeld geeft van wat het boek te bieden heeft. [50 fantastische deep-space nevel foto's]

"Dit boek gaat over nevels - massale gas- en stofwolken worden verlicht door het geleende licht van sterren", schrijft Ventrudo in het voorwoord van het boek. "Hoewel ze lijken op natuurlijke werken van abstracte kunst, vangen nevels ook de aandacht van professionele astronomen vanwege wat ze ons kunnen leren over de samenstelling en levenscycli van de honderden miljarden sterren in onze melkweg. Onze zon en de planeten en de meeste van de objecten in ons zonnestelsel, bijvoorbeeld, evenals de atomen in je eigen lichaam, waren ooit ingebed in een gloeiende rood-roze nevel die meer dan 5 miljard jaar geleden vervaagde. "

Beschikbaar in de VS voor slechts $ 4,99, dit eerste deel van "The Amateur Astronomer" is beschikbaar als een Apple iBook, een PDF-bestand of een standaard e-book voor de Amazon Kindle. De PDF-versie van het boek bevat afbeeldingen met een hoge resolutie en is prachtig ingedeeld, met afbeeldingen van Hancock in de hele tekst doorspekt. In de Kindle-versie zijn afbeeldingen de standaardresolutie voor de Kindle.

De iPad-versie wordt geleverd met een bundel bonusfuncties. De afbeeldingen worden in galerijen geplaatst, zodat ze op het volledige scherm kunnen worden bekeken. Sommige iPad-afbeeldingen bevatten labels waarop lezers kunnen tikken om meer informatie te onthullen. De iPad-versie bevat ook korte video's, geproduceerd door de European Space Agency, die lijken in te zoomen op afbeeldingen van verschillende nevels (de enige foto's in het boek die niet door Hancock zijn gemaakt) en die een bijna 3D-weergave van deze enorme wolken geven.

Hancock is een amateurastronoom, wat betekent dat hij niet werkzaam is als ruimtewetenschapper of ingenieur. Maar net als zoveel amateurastronomen is het werk van Hancock van professionele kwaliteit. Hij neemt zijn eigen foto's met behulp van persoonlijke telescopen en camera's en bewerkt deze zelf en produceert deze zelf.

"De totale kostprijs van de apparatuur om deze beelden te produceren is minder dan die van een compacte auto, maar deze beelden zijn vergelijkbaar met die van 's werelds grootste miljarden telescopen, slechts 10 of 20 jaar geleden," schrijft Ventrudo in het voorwoord van het boek. "De afbeeldingen in dit boek hebben ook voldoende detail, structuur en kleur om de fascinerende processen binnen elke nevel te suggereren, en ze bieden de 'fauteuilastronoom' de gelegenheid om te zien en te leren over de levenscycli van sterren in ons eigen melkwegstelsel. en verder."

In elk hoofdstuk onderzoekt Ventrudo een individuele nevel of een nevelgebied, met details die wetenschappers hebben kunnen verzamelen over deze gezwollen kosmische landschappen. De sluiernevel, bijvoorbeeld, werd gevormd toen een ster ongeveer acht keer de massa van de zon explodeerde, waarbij de buitenste lagen in een uitzettende schaal die op de foto van Hancock rood, wit en blauw lijkt, worden afgeworpen. Dit hoofdstuk eindigt met een korte beschrijving van een supernova, een ster zonder brandstof en sterft tijdens een grote explosie.

Lezers zullen de grote verscheidenheid aan kleuren van de nevels opmerken - rood is een veel voorkomende kleur, maar sommige hebben ook fel geel, aqua blues en levendige pinks. De nevels vertonen ook een verbazingwekkende variatie in vorm en structuur - het verdienen van namen als "The Ring Nebula" en "The Dumbbell Nebula." Ventrudo vertelt over de redenen voor die verschillende vormen en kleuren in de hoofdstuktekst.

Ventrudo is de uitgever van de Cosmic Pursuits-nieuwsbrief, met artikelen over sterren kijken en astronomie geschreven door Ventrudo, evenals gecureerde inhoud van het web. Ventrudo heeft een doctoraat in laserspectroscopie, aanvankelijk werkend om de chemische vingerafdrukken van kosmische objecten te bestuderen, en later een onderzoekwetenschapper te worden op het gebied van lasers en glasvezel.

Over het algemeen is "The Armchair Astronomer Part 1: Nebula" rijk aan tekst en afbeeldingen, wat een heerlijke traktatie creëert voor astronomie-fans.