SpaceX poogt vette raketaanval vandaag: Watch It Live

Ruimtevluchtfans zijn vandaag in voor een traktatie.

SpaceX wil zijn robotachtige Dragon-vrachtcapsule vandaag (13 april) om 14.33 uur vanuit het Cape Canaveral Air Force Station in Florida naar het internationale ruimtestation brengen. EDT (2033 GMT), breng dan de eerste fase van zijn Falcon 9-raket terug voor een verticale landing op een onbemand schip in de Atlantische Oceaan. Je kunt de lancering live bekijken op ProfoundSpace.org met dank aan NASA TV, vanaf 15.30 uur. EDT (1930 GMT).

Vanaf zondag (12 april) voorspelden voorspellers van de luchtmacht een kans van 60 procent op goed weer voor de lancering, die start met de zesde van 12 missies. SpaceX vliegt naar het ruimtestation onder een bevoorradingscontract van $ 1,6 miljard met NASA. [SpaceX's herbruikbare raketaanvoer en Dragon Flight in foto's]

Dragon zit vol met 4.387 lbs. (2.015 kilogram) voedsel, wetenschappelijke experimenten en andere benodigdheden voor deze reis, waaronder een technologiedemonstratie met de naam ISSpresso, waarmee astronauten koffie, thee en andere warme dranken aan boord van het lab kunnen maken.

Als alles volgens plan verloopt, zal Dragon vroeg in de ochtend op woensdagochtend (15 april) aankomen in het ruimtestation en dan ongeveer vijf weken rond de aarde rondrennen met het $ 100 miljard omlopende complex voordat hij terugkeert naar de aarde met een lading "neerwaartse lading", NASA ambtenaren hebben gezegd.

Maar meer ogen over de hele wereld zullen misschien wel op de eerste fase van de Falcon 9 staan ​​dan op Dragon tijdens de lancering van maandag. SpaceX zal proberen het podium zacht te landen op het "autonome ruimteschip-darenschip" in een herbruikbare-rakettest. Volledig en snel herbruikbare raketten kunnen de kosten van ruimtevluchten verlagen en helpen de hemel open te stellen voor verkenning, aldus SpaceX-oprichter en CEO Elon Musk.

SpaceX heeft de gewaagde raketlanding eens eerder geprobeerd - tijdens de laatste Dragon-vrachtlancering, die plaatsvond op 10 januari - en trok het bijna uit: het raketstadion kwam neer op het doelwit maar raakte te hard en explodeerde op het scheepsdek.

De stabiliserende "rastervinnen" van de Falcon 9-fase raakten tijdens die poging hydraulische vloeistof weg, aldus SpaceX-vertegenwoordigers. Ze hebben maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat dit niet opnieuw zal gebeuren en hebben het darenschip ook opgewaardeerd om hogere winden en oceaanzwellingen te kunnen verdragen.

De verschillende verbeteringen, evenals de ervaring die is opgedaan tijdens de poging van 10 januari, hebben SpaceX optimistisch gemaakt over een succesvolle landing.

"Ik zou mijn kans op 75 procent op dit moment, misschien 80," aldus Hans Koenigsmann, SpaceX vice-president van mission assurance, tijdens een prelaunch persconferentie zondag.

SpaceX had gehoopt de landing in de eerste fase te kunnen proberen tijdens de lancering van de ruimteweer-satelliet DSCOVR (Deep Space Climate Observatory) in de loop van februari, maar werd gehinderd door ruwe zeeën, waardoor het schip met drones werd weggehouden. Toch bracht het bedrijf de raket naar beneden voor een zachte, verticale landing op het oppervlak van de oceaan.

"Ik geloof dat het een goede landing zou zijn geweest als het drone-schip daar zou zijn geweest", zei Koenigsmann.