Hoe het is om een ​​zonsverduistering vanuit een vliegtuig te bekijken

Hoewel bewolkt weer de weergave van sommige mensen van de totale zonsverduistering op 21 augustus kan blokkeren, heeft Glenn Schneider een reserveplan.

Schneider, een eclipsjager die 31 totale zonsverduisteringen (en twee ringvormige verduisteringen) heeft gezien, ontwijkt slecht weer en andere niet-objectieve kijkomstandigheden door in een commercieel vliegtuig de lucht in te gaan, boven de wolken uit te stijgen om de zeldzame gebeurtenissen uit de lucht te zien. Meestal jaagt hij op totale zonsverduisteringen, met af en toe een ringvormige zonsverduistering voor de goede orde.

"Je hebt een combinatie van dingen die echt in je voordeel werken [vanuit de lucht]," vertelde Schneider aan ProfoundSpace.org. Die factoren omvatten de mogelijkheden om boven het weer uit te stijgen en om een ​​duidelijker beeld te krijgen van de eigenschappen van de zon zonder de verstorende effecten veroorzaakt door de meeste van de atmosfeer, zei hij. En dan is er het compleet andere perspectief dat een vliegtuig toestaat. [Waar de totale zonsverduistering 2017 te zien is, staat op staat]

"Het prachtige uitzicht op de maanschaduw terwijl het over de aarde zweeft, gezien van hoog naar beneden kijkend, in plaats van op de grond te blijven kijken, het heeft een heel ander gevoel", zei Schneider. "Het zijn dat soort combinaties van dingen die uniek zijn wanneer je het allemaal samenvoegt uit vliegtuigen."

"Een spectaculair uitzicht"

Schneider zag zijn eerste eclips vanaf de grond en vond plaats in 1970 in North Carolina. In het volgende decennium reisde hij de wereld rond om de gebeurtenissen van de grond in Australië, Kenia en Indonesië te observeren. Pas in oktober 1986 constateerde hij voor het eerst een eclips vanuit de lucht, over IJsland en Groenland.

Schneider zei dat eclips "een beetje een worp van de dobbelstenen" was. De schaduw van de paraplu voor die zonsverduistering (de regio waar de maan de zon volledig bedekt) was klein, slechts ongeveer 1 kilometer breed en slechts enkele seconden zichtbaar en slechts langs een dunne strook zee tussen IJsland en Groenland. Het vliegtuig, genaamd de Cessna Citation II, moest een heel dunne, snel bewegende strip raken, "en dit was in de dagen vóór GPS-navigatie," zei Schneider.

De reis was een succes en Schneider beschreef het als "opwindend". De schijnbare afmetingen van de zon en de maan waren zo goed op elkaar afgestemd dat de innerlijke atmosfeer van de zon, chromosfeer genaamd, zichtbaar was als een rode ring rond de schijf van de maan. (De elliptische baan van de maan betekent dat de afstand tot de aarde het hele jaar door verandert, waardoor de schijnbare grootte van de maan aan de hemel verandert.De afstand van de aarde tot de zon varieert ook.).

Toen de zonneschijf door de bergvalleien op het oppervlak van de maan gluurde, zagen de waarnemers tijdens de vlucht de verduisteringsverschijnselen bekend als Baily's parels of druppels zonlicht langs de rand van de maan, die volgens Schneider niemand eerder uit de lucht had gezien .

"Ze dansten ongeveer 5 seconden rond de rand van de maan," zei Schneider. "Het was een vrij opmerkelijke herinnering."

Sindsdien is Schneider nog zes keer de lucht in gegaan om eclipsen te herkennen. Daarnaast heeft hij door de jaren heen vluchten geregeld voor andere groepen.

Een andere spectaculaire gebeurtenis vond plaats in 2002, in de droge woestijn van Australië, toen een zonsverduistering plaatsvond net na zonsondergang. Schneider zei dat de meeste eclipsjagers niet proberen een zonsverduistering te kijken rond zonsopgang of zonsondergang vanwege de hogere kans op wolken. Hij besloot het te riskeren in de droge woestijn.

Tijdens een normale totale zonsverduistering rent de schaduw van de binnenste paraplu van de maan naar de waarnemer, steekt de zon over van west naar oost en racet dan weg. Maar voor een zonsondergang evenement, dingen gebeuren een beetje anders.

"Wat we in 2002 zagen, was het niet doorgaan van [de schaduw] die over het landschap voortduurde maar letterlijk weer omhoog ging", zei Schneider. "We zagen een soort afnemende kleinere ovaal van de schaduw van de maan toen deze opsteeg in de atmosfeer en verdween. Het was een vrij verbazingwekkend gezicht."

Terwijl de meeste van zijn luchtverduisteringen ruim van tevoren waren geregeld, ontbrak Schneider's vluchtbeeld van de 2013 eclips over Noord-Kenia dezelfde structuur. Hij had plannen om het evenement op de grond nabij het Turkanameer te bekijken, maar een zandstorm die ongeveer een uur voor het verschijnen van de schaduw van de maan opkwam, veroorzaakte problemen. Een doorbraak in de storm liet de groep toe om de lucht in te gaan in de Cessna 208B, een licht vliegtuig dat ze als "eclipsverzekering" bewaarden als ze naar een andere locatie moesten verhuizen.

Op grotere vliegtuigen tijdens geplande reizen, kijken passagiers meestal door de ramen. Maar het kleinere, drukloze vliegtuig stond een ander beeld toe. 'We hebben de grote vrachtruimdeur achterin geopend', zei Schneider. Zonder stoelen - omdat de groep niet van plan was in de lucht te zijn - en geen parachutes, bracht het team de 11 seconden van de eclips achter de gedeelde deur door, de onderste helft gesloten terwijl de bovenkant open was. Schneider zei dat ze het geluk hadden dat de wolken op een hoogte van 3.400 meter (3.400 m) uitkwamen, omdat het vliegtuig niet verder kon.

"Het is echt een spectaculair beeld als je 11 [duizend], 12 duizend voet [3700 m] hoger staat en een prachtig zicht hebt op de maan-umbra," zei hij, verwijzend naar de donkere schaduw van de maan. [Zonsverduistering 2017: vlucht Alaska Airlines biedt uitzicht boven de wolken]

Vanuit de lucht plannen

Zoals kijken vanaf de grond, het bekijken van een eclips vanuit de lucht vereist veel planning. Schneider werkt met chartermaatschappijen over de hele wereld voor zijn vluchten.

"U wilt uw planning ruim van tevoren uitwerken met het charterbedrijf of de vliegtuigoperatie," zei hij. Vooral de coördinatie met de cockpitbemanning is "absoluut noodzakelijk".

In tegenstelling tot de meeste vluchten, vereisen eclipse expedities een gedetailleerde planning die kan veranderen afhankelijk van wanneer je opstijgt.Deze uitstapjes vereisen meerdere vliegplannen voor het geval je 5, 10 of 15 minuten later opstijgt dan oorspronkelijk gepland, zei Schneider. Ongunstige winden kunnen ook de reistijd beïnvloeden, dus planners moeten ook rekening houden met de wind.

Vliegtuig-controle vernauwingen spelen ook een rol, omdat een vertraagde vluchttijd grote problemen kan veroorzaken, zei Schneider. "Als de schaduw van de maan eenmaal voorbij is gegaan op je onderscheppingspunt, is het verdwenen," zei Schneider. Hij probeert zo vroeg mogelijk in de lucht te komen en heeft ingebouwde onvoorziene omstandigheden voor de vlucht, zei hij.

De planning begint lang voordat het vliegtuig vertrekt. Idealiter zal het charterbedrijf het vliegtuig binnen een dag of twee van tevoren meenemen om de groepen van Schneider in staat te stellen de stoelen te verwijderen, zodat de passagiers in meer hoeken door de ramen kunnen turen, zei hij.

Omdat Schneider verduisteringen over de hele wereld achtervolgt, kan hij zelden hetzelfde charterbedrijf twee keer gebruiken. In 2015 kon hij echter werken met hetzelfde bedrijf en zijn stuurhutpersoneel waarop hij in 2008 had vertrouwd.

"Met second-timers hoefden we niet vanaf grond nul te beginnen, omdat ze begrepen wat te doen," zei Schneider. Werken met mensen die nog nooit eerder eclipsen met een vliegtuig hebben verjaagd, is echter nooit een probleem geweest. "Ik heb goede samenwerking met alle charters gehad", zei hij.

Schneider zei dat hij vliegroutes opstelt om de kijkhoek te maximaliseren in plaats van de duur van de zonsverduistering te verlengen, hoewel de groep op een vlucht uit 2010 van Tahiti 9,5 minuten doorbracht in de maan-schaduw.

"Dat is ongelooflijk lang," zei hij. "De meeste aard laat [van de grond af] iets meer dan 7,5 minuten zijn - en dat zal niet nog een paar honderd jaar gebeuren."

Zodra het onderscheppen met de schaduw is verzekerd en het vluchtbeheersysteem het vliegtuig bestuurt, kijken de piloot en de eerste officier om beurten uit de zijruiten van de stuurhut bij de eclips, zei Schneider.

"Het is echt verbazingwekkend om te zien dat de maan-umbra als een invers zoeklicht op je afkomt van honderden kilometers verderop," zei Schneider. "Het is iets dat je alleen krijgt vanuit het perspectief van een vliegtuig."

"Een geweldige kans"

Schneider zei dat terwijl hij houdt van de unieke uitzichten die beschikbaar zijn in een vliegtuig, de grond altijd zijn eerste keuze is.

"Mijn voorkeur gaat uit naar stabiel zijn en met mijn benen op de grond staan", zei hij. "Ik hou van de open hemel boven mij."

Waarom dan naar de lucht gaan? Over het algemeen doet hij dat alleen als er grote uitdagingen zijn bij het waarnemen van een eclips vanaf de grond, zoals wanneer er een dun stukje schaduw was tussen IJsland of Groenland of slecht weer in Kenia, zei hij.

"Het is echt een kwestie van logistiek of wolken die me naar het gebruik van vliegtuigen drijft," zei hij.

Terwijl eclipsjagers genieten van het spannende uitzicht, hebben onderzoekers hun eigen redenen om tijdens een zonsverduistering naar de hemel te gaan. Omdat ze oprijzen boven de wolken en het grootste deel van de atmosfeer (die licht uit de ruimte in sommige golflengten vervaagt), kunnen vliegtuigen kansen bieden voor ongelooflijke wetenschap, zei Schneider. Twee refit bombers zullen bijvoorbeeld starten vanuit Johnson Air Force Base in Texas om de zon en Mercurius te bestuderen tijdens de eclips van 2017.

Toch, zei Schneider, vanwege het unieke perspectief dat een vliegtuig biedt, moedigt hij die-harde eclipsjagers aan om de kans te grijpen om minstens één keer een verduistering uit de lucht te zien.

Voor de aankomende zonsverduistering zal hij in Oregon de benen nemen, naar de hemel kijken, hoewel hij een onvoorziene gebeurtenis probeert op te zetten die hem naar een andere locatie zou brengen of hem vanuit de lucht zou laten kijken als hij onder de wolken zou worden gevangen . Hij moedigde iedereen binnen het bereik van de eclips aan om zich naar het pad van de totaliteit te begeven.

"Er bestaat niet zoiets als een bijna-totale eclips," zei hij. Veel mensen lijken te denken dat als ze dicht bij het pad zijn, ze dezelfde show zullen krijgen als die binnen het pad, zei hij, maar dat is niet het geval. "Het is heel anders."

Omdat de totale zonsverduistering van 21 augustus het land van Oregon naar South Carolina zal doorkruisen, zullen bijna alle inwoners van de continentale Verenigde Staten binnen een dag of twee dagen rijden van het volledige evenement. De laatste keer dat een totale eclips de onderste 48 streek, was 1979.

"Als het enigszins mogelijk is, als je niet op het pad van de totaliteit leeft, neem dan de dag vrij van werk of school," zei Schneider. "Het is een geweldige kans."