US Presidential Transition and Space: Experts voorspellen veranderingen om te komen

Recentelijk opnieuw verwerkte beelden van de verre zijde van de maan, die meer dan 40 jaar geleden door Sovjet-ruimtevaartuigen werd gemaakt, hebben mogelijk bevestigd dat het grootste impactlitteken van de maan veel eerder werd waargenomen dan eerder werd gedacht.

De beelden werden respectievelijk in oktober 1959 en juli 1965 door het ruimteschip Luna 3 en Zond 3 verkregen en zorgden voor de eerste blik op de altijd verborgen, verre zijde van de maan.

De originele duistere en lawaaierige beelden zijn nu opnieuw verwerkt door amateur-astronoom Ricardo Nunes en voegen gewicht toe aan een voorstel van V.V. Shevchenko en V.I.Chikmachev van het Sternberg State Astronomical Institute in Moskou dat een donkere vlek zichtbaar op de ledematen van de maan in Luna 3-afbeeldingen deel uitmaakt van de westelijke rand van het enorme Zuidpool-Aitkenbekken (SPAB).

Gargantuan bekken

De SPAB is een gigantisch inslagbekken met een diameter van 2.550 mijl (2.550 mijl) dat zich uitstrekt tussen de maan Zuidpool en de krater Aitken. Het bassin is 8 mijl (12 kilometer) diep.

Ondanks zijn grootte, werden in de daaropvolgende jaren alleen splinters van het bekken in afbeeldingen gezien en duurde het tot 1992 totdat de SPAB volledig werd bekeken; met dank aan het Galileo-ruimtevaartuig terwijl het op weg is naar Jupiter.

Verdere beeldverwerking door Nunes op beelden vastgelegd door Zond 3 onthult het oostelijke deel van de bergachtige buitenringen van de SPAB. Die nu geërodeerde toppen werden 4,1 miljard jaar geleden omhoog gestuwd en het gapende bekken dat ze omringen is een belangrijk hulpmiddel om diep in de geschiedenis van de maan te kijken.

"De vorming van SPAB was een grote gebeurtenis in de vroege geschiedenis van de maan en de invloed ervan was waarschijnlijk overal op de maan voelbaar", zei Lisa Gaddis van het Astrogeology-programma bij de U.S. Geological Survey. "Niet alleen is SPAB het grootste 'gat' in ons zonnestelsel, maar het moet diep genoeg zijn uitgegraven om materialen van diep in de maan bloot te leggen en uit te graven. '

De mantel van de maan is het gebied dat meer dan 100 kilometer onder de met stoten geteisterde buitenste korst ligt begraven en alleen de meest krachtige slagen kunnen het goed verborgen mantelmateriaal bevrijden. Er wordt nog steeds fel bediscussieerd hoeveel mantelmateriaal zich in het bassin bevindt, hoewel hoge niveaus van het ijzer- en thoriumgedeeltelijk aanwezig zijn in de mantel aanwezig zijn.

Maanrotsen

De Apollo-missies retourneerden 842 pond (382 kilogram) maansteen, maar geen daarvan was afkomstig van de mantel.

Wetenschappers willen dit goed bewaakte materiaal graag bestuderen. "Het zou ons veel vertellen over wat er diep in de Maan bestaat," zegt Gaddis. "Het zou ons ook helpen te begrijpen hoe een grote impactgebeurtenis zich gedraagt, wanneer de gebeurtenis plaatsvond, hoeveel materiaal eruit zou kunnen worden gegooid, hoeveel gesmolten en de samenstelling van de mantel of lagere korst."

De SPAB kan ook enkele wijdverspreide monsters herbergen, zoals Gaddis uitlegt: "Hoewel algemeen wordt aangenomen dat het meeste materiaal dat momenteel binnen SPAB wordt aangetroffen lokaal wordt afgeleid, kunnen er kleine hoeveelheden 'vreemde' materialen in SPAB afkomstig zijn van andere, jongere effecten op de SPAB. Maan, dus het is mogelijk dat we composities zouden vinden die nog niet op de maan zijn gesampled We zouden ook iets leren over de vroege geschiedenis van het Aarde / Maan-systeem en hoe het zich heeft gevormd. '

Theoretici zeggen dat de maan was gesneden uit de aarde in een spectaculaire botsing door een object van Mars-en kleinbedrijf.

Verre zijwaartse verkenning

Onderzoekers begrijpen nu het belang van de SPAB, maar als het bekken volledig in die eerste beelden aan de verre kant was gezien, had de verkenning van de maan mogelijk een andere koers gevolgd.

"Het zou waarschijnlijk de maankaarten en ons begrip van het vóórkomen en de verspreiding van grote effecten op terrestrische planeten hebben veranderd, en mogelijk ook de exploratie of op zijn minst de weergave van de verre kant op een eerder tijdstip hebben beïnvloed," zei Gaddis.

De volgende keer dat we de SPAB in de gaten houden, is dat misschien wel met dank aan NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) die in 2008 wordt gelanceerd. LRO staat vol met instrumentatie en zal onze beste blik werpen op de SPAB, bijna 50 jaar nadat deze werd ontdekt door Luna 3.
"Ik denk dat we veel meer van LRO zullen leren over de topografie en samenstelling van de SPAB," zei Gaddis. "Natuurlijk, dan zullen we monsters willen."