NASA's James Webb Space Telescope arriveert in Californiƫ voor de eindmontage (foto's)

NASA's James Webb Space Telescope is aangekomen in Californië voor de eindmontage ter voorbereiding op de lancering in 2019.

De twee helften van de James Webb Space Telescope (Webb) zijn op 2 februari gearriveerd in de Space Park-faciliteit van Northrop Grumman Aerospace Systems in Redondo Beach, Californië, nadat ze zijn getransporteerd vanuit NASA's Johnson Space Center in Houston, volgens een verklaring van NASA . Later deze zomer zullen de optische telescoop en de geïntegreerde wetenschapinstrumentmodule (OTIS) worden gecombineerd met het ruimtevaartuigelement van de telescoop; samen zullen ze officieel het Webb-observatorium worden.

"Dit is een belangrijke mijlpaal", zei Eric Smith, directeur van het James Webb Space Telescope-programma bij NASA, in de verklaring. "Het Webb-observatorium, dat het werk is van duizenden wetenschappers en ingenieurs over de hele wereld, zal zorgvuldig worden getest om te verzekeren dat het klaar is om wetenschappers te lanceren en in staat te stellen de eerste lichtgevende objecten in het universum te zoeken en naar tekenen van bewoonbare planeten te zoeken. " [Building the James Webb Space Telescope: Hubble's Successor (Gallery)]

Beide helften van Webb voltooiden onlangs cryogene testen in een thermische vacuümkamer ondergebracht bij Johnson Space Center. De test is ontworpen om ervoor te zorgen dat de ruimtetelescoop goed kan functioneren in de koude, luchtloze omgeving van de ruimte.

OTIS reisde naar Californië in een speciaal ontworpen transportcontainer, de Space Telescope Transporter voor lucht, weg en zee, die was geladen op een Amerikaans militair C-5 Charlie-vliegtuig in Ellington Field Joint Reserve Base buiten Houston. Na aankomst op Los Angeles International Airport werd de ruimte-uitrusting getransporteerd naar de Space Park-faciliteit van Northrop Grumman, waar deze volgens de verklaring verder getest en gemonteerd zal worden.

"Het is opwindend om beide helften van het Webb-observatorium te hebben - OTIS en het geïntegreerde ruimtevaartuigelement - hier op onze campus", zei Scott Willoughby, vice-president en programmamanager voor Webb bij Northrop Grumman in de verklaring. "Het team begint aan de laatste fasen van de integratie van 's werelds grootste ruimtetelescoop."

Het Webb-observatorium zal diepgaand op observatoriumniveau worden getest, aldus NASA-functionarissen in de verklaring.

Webb's infraroodbeeld zal verre werelden rond andere sterren onderzoeken en de eerste sterrenstelsels van het universum bestuderen. Het is gepland om in de lente van 2019 van een Europese ruimtehaven in Frans-Guyana te lanceren.