Everyday Tech From Space: Fiberglass Fibres for Fabric Roofs

Op een vrijdagavond in maart 2008 merkten toeschouwers bij een basketbalwedstrijd in Atlanta dat het scorebord in het enorme Georgia Dome-stadion begon te zwaaien.

Buiten slingerde een tornado door de stad, zijn 135 mph (217 km / uur) wind legde verspilling aan veel van het centrum. Maar de Georgia Dome bereikte de maalstroom relatief intact en geen van de duizenden basketbalfans binnenin waren gewond.

Het dak van het stadion werd vastgehouden en had slechts minimale schade - blijkbaar een verrassing, want het dak is gemaakt van textiel. Maar het is geen gewone stof. Het is een speciaal type lichtgewicht, ultrasterk materiaal dat oorspronkelijk is ontwikkeld voor NASA-ruimtepakken.

Hetzelfde spul dat ooit astronauten beschermde terwijl ze over het oppervlak van de maan hupten, is een architecturale basis geworden, met toppoorten, luchthavens en andere gebouwen van Atlanta tot Saoedi-Arabië. [Stem: 21st Century's grootste Space Innovators]

Uit tragedie komt een technologische vooruitgang voort

De stoffen daken van vandaag hebben hun wortels in het Apollo I-vuur van 1967, toen drie astronauten van de NASA stierven tijdens een test met een lanceerplatform van het ruimtevaartuig Apollo / Saturnus.

Deze tragedie motiveerde NASA om de Apollo-module opnieuw te ontwerpen en manieren te vinden om zijn ruimtepakken harder en vuurbestendiger te maken, aldus ambtenaren van de NASA. Als gevolg daarvan bedachten twee bedrijven - Owens-Corning Fiberglass en DuPont - een stof die bekend staat als 'Beta-doek'.

Bètadoek bestond uit ultrafijne glasfilamenten geweven in een weefsel, vervolgens bekleed met een stof genaamd polytetrafluorethyleen (PTFE, beter bekend als teflon). Het materiaal bleek te voldoen aan de behoeften van NASA; het was duurzaam en praktisch niet-brandbaar, met een smeltpunt boven 650 graden Fahrenheit (343 graden Celsius).

NASA nam de nieuwe stof op in het A7L-ruimtepak dat werd gedragen voor de Apollo-maanmissies en het Skylab-programma. Het ruimtevaartagentschap is inmiddels verder gegaan - de huidige pakken gebruiken Ortho-Fabric, een mengsel van Gore-Tex, Kevlar en een materiaal genaamd Nomex - maar Beta-doek vond een lange levensduur in een andere toepassing: stoffen dakbedekking.

Goedkope, sterke en efficiënte daken

Een bedrijf genaamd Birdair Structures, Inc., kreeg uiteindelijk de wind van het sterke, lichtgewicht nieuwe textielmateriaal. Birdair had uitgebreide ervaring met het ontwerpen en installeren van weefselstructuren en werkte samen met Owens-Corning, DuPont en de Chemical Fabrics Corporation om een ​​aangepaste versie van Beta-doek te ontwerpen en te gebruiken.

In 1973 heeft Birdair het eerste permanente daksysteem ter wereld gebouwd en gebouwd op basis van PTFE glasvezeltechnologie: een sportcomplex aan een universiteit in La Verne, Californië.

Vele andere structuren volgden, waaronder de Millenium Dome in Londen, de Jeppesen Terminal op Denver International Airport en het Cowboys Stadium in Dallas. Birdair heeft in de loop der jaren meer dan 30 miljoen vierkante voet (2,8 miljoen vierkante meter) stoffen dakbedekking geïnstalleerd, hebben bedrijfsfunctionarissen geschat.

Het materiaal heeft zo goed gevat omdat het sterk en licht is, met een gewicht van minder dan 5 ounce per vierkante voet, volgens NASA-functionarissen. De stoffen daken kosten ook 30 tot 40 procent minder dan conventionele daken. En de daken zijn energiezuinig, laten natuurlijk licht binnen en houden de warmte buiten.

Dus sportfans in stadions over de hele wereld - en reizigers die door luchthaventerminals sjokken - kunnen opkijken en een klein verband voelen met de mannen die vier decennia geleden op de maan liepen.