Space Sleuths Piece Together Vurige val van Russische spion Satellietafval

GOLDEN, Colorado - Een wereldwijd netwerk van detectives van skywatching heeft het vreemde verhaal van een Russische satelliet van een militaire spion samengevoegd die eerder deze maand opnieuw de atmosfeer van de aarde binnenging, waarvan de resten een spectaculaire luchtshow veroorzaakten in vijf Amerikaanse staten.

Waarnemers in delen van Montana, South Dakota, Wyoming, Colorado en New Mexico zagen op donderdag 2 september rond 10.30 uur het puin van de militaire satelliet via een vuurbal. Mountain Daylight Time, rapporteert hun observaties aan de American Meteor Society.

De focus van de aandacht ligt op de Russische Kosmos 2495, een satelliet voor verkenning van de aarde. Het was een flink ruimteschip, in de Kobalt-M-serie, een familielid van de Yantar-ketting van Russische satellieten. Rusland lanceerde de satelliet op zijn inlichtingenverzamelingsmissie op 6 mei van dit jaar. [Foto's: vrijgegeven Amerikaanse spy-satellieten]

De resulterende vuurbal van delen van de re-entry van de Cosmos 2495 spysat werd niet alleen opgemerkt door skywatchers. Het werd ook die nacht gevangen door een aantal all-sky camera's, waaronder de Cloudbait Observatory hier in het centrale Colorado Rocky Mountains.

Een online buzz over het voorval vond een thuis op SeeSat-L, de mailinglijst voor visuele satellietwaarnemers, die een waardevol hulpmiddel is geworden voor het bestuderen van allerlei soorten ruimtevaartevenementen. Dus dit is wat er gebeurde met Cosmos 2495.

Deze uit meerdere delen bestaande Cosmos 2495 bestaat uit een apparatuurmodule, een instrumentmodule, een camera-reingevoertuig en een grote zonnescherm met extra antennes en sensoren. Het is ontworpen om weer in de atmosfeer van de aarde te komen, zodat de camerabus kan worden opgehaald door een herstelploeg.

Aan het einde van zijn missie op 2 september vuurde de Russische spysat zijn motor af om zijn terugkeer naar de aarde te beginnen. De vurige re-entry werd getuigd en opgenomen uit een groot deel van West-Kazachstan. De module met de lading onbeschermde film en een herbruikbare camera werd gescheiden en wordt verondersteld te zijn geland in de buurt van de stad Orenburg in Rusland. De rest van het ruimteschip, ondertussen, verbrand zoals gepland.

Nu lijkt het erop dat de langzaam bewegende vuurbal die op 2 september over de VS werd gespot - ongeveer 10 uur nadat de module voor de intelligente camera van de Cosmos 2495 veilig was aangeraakt - te wijten was aan een sluimerend restant van het Sovjet militaire ruimtevaartuig. [6 grootste ruimtevaartuig om uit de ruimte te vallen]

"Ik geloof dat dat nu de consensus is," zei veteraan ruimtevaartuigtracker Ted Molczan uit Toronto, Canada, die de mailserver van SeeSat-L onderhoudt.

Na het beoordelen van de Russische satellietmissie zei Molczan dat zijn analyse "de hypothese van Kosmos 2495 puin sterk ondersteunde", vertelde hij aan ProfoundSpace.org.

"Na een groot deel van de afgelopen twee jaar te hebben doorgebracht met het catalogiseren van historische re-entry waarnemingen, was ik niet verrast door deze gebeurtenissen," voegde hij eraan toe. "Van de 239 re-entries die ik tot nu toe heb gecatalogiseerd, is dit het vijfde geval dat kan worden toegeschreven aan verloren of niet-gecatalogiseerde objecten waarvan kan worden aangetoond dat ze correleren met een bekende ouder of lancering."

Net als Molczan hielden andere ruimtetuigtrackers zich bezig met het geval van Cosmos 2495.

Bijvoorbeeld, astronoom Sergey Yefimov heeft zeer veel bijgedragen aan het oplossen van het mysterie, herinnert Molczan zich. Op 3 september waarschuwde Yefimov Molczan voor vuurbalwaarnemingen uit West-Kazachstan en de regio Orenburg in Rusland, inclusief video's waarvan Yefimov vermoedde dat ze een satellietre-entry waren.

Satelliettracker Marco Langbroek trok een gedetailleerde beoordeling van Cosmos 2495 samen en deelde zijn inzichten over SeeSat-L. Hij runt SatTrackCam Leiden, een amateur-satellietvolgstation in Leiden, Nederland.

De Cosmos 2495-saga biedt verschillende lessen om te leren hoe je het hele verhaal samenvoegt.

"Misschien is dat soms ingewikkelder dan je denkt," vertelde Langbroek aan ProfoundSpace.org. "En op hetzelfde moment, dat de realiteit minder spectaculair en minder ongebruikelijk blijkt te zijn dan de oorspronkelijke hypothese."

In dit geval zei Langbroek dat aanvankelijke gedachten dat Rusland een opzettelijke deportatie had mislukt niet het geval was. In plaats daarvan zagen Amerikaanse skywatchers het natuurlijke verval van het puin van ruimteschepen nadat de Russen met succes de Cosmos 2495-camera retourmodule opnieuw hadden betreden.

Analisten hebben voorgesteld dat de vuurbal boven de Verenigde Staten mogelijk satellietonderdelen zoals zonnepanelen en mogelijk antennes is geweest, ergens voordat het Cosmos 2495 camera-re-entry voertuig het terug naar de aarde in Rusland maakte. [5 geweldige vuurballen gevangen op video]

De observaties uit de Verenigde Staten suggereren dat de vuurbal is gemaakt door een groot object, zei Langbroek, maar wat er precies opnieuw is ingevoerd in de VS blijft onbekend.

"De huidige verdenkingen gaan naar het opnieuw binnendringende puin als zonnepanelen," zei Langbroek, eraan toevoegend dat het waarschijnlijk niet een van de twee andere Kobalt-M-modules was: de voortstuwingsmodule of de instrumentatiemodule.

Langbroek zei dat een andere les van het Cosmos 2495-evenement is dat het loont om wat historisch onderzoek te doen naar soortgelijke gelegenheden.

"In dit geval de productie van brokstukken die de re-entry van de camera overleefden tijdens eerdere Kobalt-M-missies," zei Langbroek. Hij groet een andere satellietdetective, Igor Lissov, voor het naar voren brengen van die gegevens.

Igor Lissov, redacteur van het vakblad Novosti Kosmonovatiki, vertelde ProfoundSpace.org dat het "zeker" was dat een fragment van Cosmos 2495 werd losgemaakt voordat de deorbit van de satelliet zou verbranden en dat dit de waarnemingen van de VS zou kunnen verklaren.

Maar welk fragment van het ruimtevaartuig groot genoeg was om zichtbaar te zijn in zijn vernietigingsduik boven de VS is nog steeds onbekend, zei Lissov.

Hoewel het stuk puin dat opnieuw in de VS werd ingevoerd aanzienlijk was, vertegenwoordigde het een klein deel van Kosmos 2495, zei Molczan.Als het een van de zonnepanelen was, zei hij, dan te oordelen naar de conceptuele tekeningen van het ruimtevaartuig, waren de afmetingen ongeveer 2 bij 3 meter.

"Rekening houdend met zijn ballistische eigenschappen, geschat op basis van zijn snelheid van de afdaling uit een baan, zou de overeenkomstige massa ongeveer 50 kilogram of minder dan één procent van de massa van Cosmos 2495 geweest zijn," zei Molczan. Dat zou "meer dan voldoende" zijn geweest om de lichtshow te produceren vanuit vijf staten, over een baan met een lengte van 900 kilometer (1.600 kilometer), zei hij.

Volgens Molczan waren nauwkeurige observaties essentieel voor het vermogen van de SeeSat-L-gemeenschap om het verhaal van Cosmos 2495 helemaal te doorgronden.

"We zijn onze mede-skywatchers in Kazachstan, Rusland en de Verenigde Staten dankbaar voor hun persoonlijke observaties en video over de vuurballen, via ruimtevaart- en astronomieforums, meteorapporteringssites en UFO-rapporteringssites," zei Molczan.

De casus Cosmos 2495 werd vrij snel "opgelost", zei Langbroek, "en met name omdat verschillende speurneuzen samenwerkten en kennis en meningen uitwisselen, zowel in het openbaar op SeeSat-L als privé per e-mail onder een kleine groep."

Als u de analyse van Langbroek rechtstreeks wilt lezen, gaat u naar:
//sattrackcam.blogspot.nl/2014/09/you-only-die-twice-confusing-end-of.html

Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is voormalig directeur van onderzoek voor de National Commission on Space en is co-auteur van Buzz Aldrin's boek "Mission to Mars - My Vision for Space Exploration", uitgegeven door National Geographic. Volg ons . Oorspronkelijk artikel op