Waarom Winterdagen langer v贸贸r de lente groeien

Zoals de meeste weerdenkenden weten, is het vandaag Groundhog Day. Volgens de folklore, als het bewolkt is wanneer een groundhog uit zijn hol op deze dag komt, zal het het hol verlaten, wat betekent dat de winter binnenkort op het noordelijk halfrond zal eindigen.

Als, aan de andere kant, het zonnig is, zal de groundhog zogenaamd "zijn schaduw zien" en terugtrekken in zijn hol, en de winter zal nog zes weken doorgaan. Vandaag de dag is het ook Maria Lichtmis, ooit beschouwd als de eerste van de vier 'cross-quarter'-dagen van het jaar, of het midden van het winterseizoen, halverwege de decemberzonnestilstand en de maartnachtevening.

Maar in werkelijkheid zal het midden van de winter morgen (3 februari) om 6:28 uur EST (1128 GMT) plaatsvinden. Hoewel de hoogte van de zon langzaam is gestegen en de lengte van het daglicht is toegenomen sinds de winterzonnewende op 21 december, waren de veranderingen tot nu toe relatief subtiel.

Bijvoorbeeld: op de eerste winterdag in New York City vond de zonsondergang plaats om 16.32 uur. EST (2132 GMT) en de lengte van het daglicht (van zonsopgang tot zonsondergang) bereikten een minimum van 9 uur en 15 minuten.

Morgen - het middelpunt van de winter op het noordelijk halfrond - zal de zon onderbreken om 17:16 uur. EST (2217 GMT) met slechts 57 extra minuten daglicht sinds geaccumuleerd sinds 21 december.

Maar zoals een oud en waar New England-gezegde luidt: "Naarmate de dagen langer worden, wordt de kou sterker."

En zoals de meeste mensen die in de Verenigde Staten, Zuid-Canada en een groot deel van Europa wonen, dit specifieke winterseizoen zullen bevestigen, lijkt de thermometer terughoudend om te reageren op de toenemende zonnehoogte. Inderdaad, het bijna extra uur van daglicht is niet genoeg om ons een gevoel van warmte te geven. Terwijl de dagen geleidelijk langer worden, is de bitterheid van de winter met zijn begeleidende ijs en sneeuw nog steeds hetzelfde.

Toch is het in de tweede helft van de winter dat de effecten van de noordwaartse verschuiving van de directe stralen van de zon veel meer merkbaar worden.

In feite zal tegen 20 maart - de datum van de lente-equinox - de lengte van het daglicht met bijna twee volle uren sinds 3 februari zijn toegenomen. Omdat de zomertijd begint op de tweede zondag van maart, zal de zon op 20 maart plaats na zeven uur 's avonds (19:08 uur).

Interessant is dat op veel locaties in het noorden, lange termijn records aangeven dat de eerste vier dagen van februari de koudste winter zijn.

Maar de gemiddelde dagelijkse temperatuur stijgt daarna snel, zodat ze in de laatste week van de maand hoger zijn dan elke andere dag in januari.

Dus voor al die wintermoeie zielen, neem je hart: in de komende dagen en weken zul je sneller in staat zijn om de grotere hoeveelheden dagelijks licht te voelen en de meer noordelijke positie van de middag zonsondergangen aan de horizon te zien.

En binnenkort zal ook het weer hierop reageren.

Morgen staat dus halverwege de winter en we staan 鈥嬧媜p het punt de hoek om te draaien, om zo te zeggen, zowel astronomisch als meteorologisch. En wat je plaatselijke groundhog vandaag ook zegt, de lente is goed op komst.

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, N.Y.