Deze foto's van de Orion-ruimtevaart testvlucht van NASA zijn gewoon geweldig

Van de explosie tot aan de vlucht, de historische testvlucht van het eerste Orion-ruimtevaartuig van de NASA verbaasde vandaag zowel experts als toeschouwers (5 december) met een bijna perfecte missie die dapper ging waar geen ruimtevaartuig met bemanning in de afgelopen 42 jaar is gegaan. En nu hebben we de foto's om het te bewijzen.

NASA's ruimtecapsule Orion, die op een dag mensen naar deep-space-bestemmingen zal brengen, maakte vandaag zijn lanceringsdebuut door met een enorme Delta 4 Heavy-raket vanuit een pad bij het Cape Canaveral Air Force Station in Florida om 07:05 uur in de ruimte te rijden (1205 GMT). Spectaculaire NASA-foto's van de testvlucht van Orion maakten niet alleen de lancering, maar ook de blik van het ruimtevaartuig op de aarde vanaf een afstand van 3.600 mijl in de ruimte, en zelfs het uitzicht vanuit het raam toen het ruimtetuig zijn vurige afdaling terug naar de aarde maakte. Scroll naar beneden voor een aantal van onze favoriete standpunten van de Orion-testvlucht vanaf het begin, met een werkelijk spectaculaire zonsopgang:

De testvluchtdag van Orion begon met deze geweldige zonsopgang boven Space Complex 37 in het Cape Canaveral Air Force Station, waar Orion en zijn Delta 4 Heavy-raket klaarstaan ​​voor de lancering later in de ochtend. Veteraan NASA-fotograaf Bill Ingalls legde de vreedzame scène vast. Het ruimtevaartbedrijf Lockheed Martin bouwde Orion voor NASA en hield toezicht op de vrijdagstestvlucht. De United Launch Alliance, een gezamenlijke lanceringprovider van Lockheed en Boeing, heeft de Delta 4 Heavy-raket gebouwd. Na harde wind, een testy ventiel en een verdwaalde boot vertraagde een eerste lanceringspoging op donderdag (4 december), NASA bereidde opnieuw voor om Orion de ruimte in te sturen.

NASA-fotograaf Kim Shiflett reed met een helikopter om dit beeld te vangen van slechts een van de vele toeschouwers langs de stranden en uitzichtgebieden langs de Space Coast van Florida om een ​​glimp op te vangen van de eerste lancering van Orion. NASA verwachtte bijna 27.000 toeschouwers in het Kennedy Space Center alleen voor de lancering van de testvlucht. Hier verzamelt de menigte zich op de NASA Causeway die het Kennedy Space Center verbindt met het Cape Canaveral Air Force Station, waar Orion's Delta 4 Heavy vanaf is gelanceerd.

Het ruimteschip Orion weet hoe hij een uitgang moet maken. Met een briljante uitbarsting van licht en rook lanceert de Delta 4 Heavy-raket Orion de ruimte in van Cape Canaveral Air Force Station in deze weergave van de United Launch Alliance. Met zijn drie gemeenschappelijke booster-kernen is de 235 voet hoge (72 meter) Delta 4 Heavy de krachtigste raket die tegenwoordig wordt gebruikt.

Een totaal van 1,5 miljoen pond stuwkracht van de Delta 4 Heavy Rocket's drie gemeenschappelijke booster-kernen leverden Orion vanuit het lanceerplatform bij Cape Canaveral omhoog. De tweede trap van de raket werd later afgevuurd om Orion in een baan om de aarde te plaatsen, en herstartte vervolgens meer dan een uur later om de ruimtecapsule te schoppen tot de maximale afstand voordat de uiteindelijke terugkeer naar de aarde plaatsvond. ProfoundSpace.org-fotograaf Roger Guillemette legde deze foto vast terwijl hij boven het iconische Vehicle Assembly Building van NASA enkele mijlen van het lanceerplatform van de Delta 4 Heavy stond.

Van opstijgen tot terugkeer, Orion verloor behoorlijk wat gewicht. Naast de eerste en tweede fase van de Delta IV Heavy-raket en het startonderbrekingssysteem, werpt het ruimtevaartuig drie 13 bij 14-voet servicemodule stroomlijnkappen af ​​die het voertuig tijdens de lancering beschermden. Een camera aan boord legde de stroomlijnkappen vast terwijl ze de capsule van de Orion-bemanning aflegden.

Toen Orion eenmaal een baan bereikte, oh, wat een indruk was het. Glinsterende witte wolken boven diepblauwe oceanen creëren een adembenemend uitzicht op de aarde vanaf een camera op Orion tijdens de vlucht. Het ruimtevaartuig bereikte een maximale hoogte van 3600 kilometer boven de grond - 14 keer hoger dan de baan van het internationale ruimtestation ISS.

Kijkend plechtig vanuit het vluchtcontrolecentrum, houdt Orion Program Manager Mark Geyer zijn blik op het voer van de boordcamera van Orion tijdens de vlotte testvlucht. NASA is van plan om Orion te gebruiken om mensen al in 2021 de ruimte in te sturen. NASA-fotograaf Radislav Sinyak legde dit beeld vast tijdens de 4,5 uur durende vlucht.

Orion is een taaie koekje: tijdens het opnieuw betreden van het ruimtevaartuig weerstond snelheden tot 20.000 mph en temperaturen tot 4.000 graden Fahrenheit (heter dan gesmolten lava). Deze foto is gemaakt met een camera die uitkijkt op een van Orions raam en laat de super hete plasma-strepen van Orion zien, met de blauwe aarde eronder.

Terwijl Orion terugviel door de atmosfeer van de aarde, vertraagden in totaal 11 parachutes zijn afdaling voordat deze de Stille Oceaan binnendrong. NASA gebruikte een drone om liveweergaven van de afdaling van het ruimtevaartuig, parachutesimplementatie en splashdown door te geven. De drone, genaamd Ikhana, maakte deel uit van het onderzoeksprogramma voor onbemande luchtvaartuigen van het bureau.

Thuiskomst: Terwijl Orion neerstort, kijken toeschouwers van Building AE op Cape Canaveral Air Force Station, inclusief NASA-beheerder Charles Bolden, links, NASA Associate Administrator voor het Directoraat voor menselijke exploratie en operaties William Gerstenmaier en anderen. NASA-fotograaf Bill Ingalls heeft deze foto gemaakt.

Splashdown! Orion stortte in de Stille Oceaan, 275 mijl uit de kust van Baja, Californië, om 11: 29 EST (1629 GMT). De Amerikaanse marine zal Orion uit de oceaan vissen en terugbrengen naar NASA-wetenschappers en -ingenieurs, die de impact van de testvlucht op het ruimtevaartuig en de bijbehorende instrumenten zullen bestuderen, als voorbereiding op het gebruik van Orion als een voertuig om mensen de ruimte in te sturen.