Astrofotograaf Spots Elon Musk's Roadster Cruising Through Space (video)

Na een explosie in de ruimte op SpaceX's nieuwe Falcon Heavy-raket, werd de Tesla Roadster van Elon Musk gespot door het zonnestelsel te versnellen in een video van astrofotograaf Rogelio Bernal Andreo.

Met een dummy genaamd "Starman" aan boord, de Roadster gelanceerd in de ruimte op 6 februari en is nu een baan rond de aarde ergens tussen de aarde en Mars (maar niet op weg naar de asteroïde gordel, zoals Musk voor het eerst aangekondigd).

"Toen beelden van de auto en Starman arriveerden en mensen vroegen zich af of het vanaf de aarde kon worden waargenomen, was er maar één ding in mijn gedachten: om het antwoord op die vraag te vinden en, zo ja, om een ​​foto te maken - beter nog , een video - ervan, "schreef Andreo op zijn website, DeepSkyColors.com. [In Photos: SpaceX's 1e Falcon Heavy Rocket Test lanceert succes!]

Om een ​​blik te werpen op de glimmende auto terwijl deze de ruimte in reed, pakte Andreo zijn telescopen en camera's in en reed naar het Monte Bello Open Space Preserve in Californië, een locatie met een halfduisterterrein op slechts een klein eindje rijden van zijn huis in Sunnyvale.

Met behulp van een online ephemeris-calculator van het Jet Propulsion Laboratory (JPL) van NASA kon Andreo precies bepalen waar en wanneer de Roadster in de nachtelijke hemel zou worden gevonden. Dit is ook hoe het Virtual Telescope Project en het Tenagra Observatory in Arizona in staat waren om een ​​andere video van de Roadster te maken die door de ruimte inzoomt op 8 februari. (Je kunt de NASA-gegevens vinden op de Roadster op ssd.jpl.nasa.gov/horizons .cgi door "target body" -143205 te selecteren.)

Terwijl het vinden van de Roadster leek alsof het een relatief eenvoudige taak was voor een ervaren astrofotograaf met behulp van automatisch geleide telescopen, gaf Starman Andreo echt een run voor zijn geld.

Hij begon met het maken van een video van de Roadster kort na 14:00 uur PDT (1000 GMT) op 9 februari, toen het ongeveer 500.000 kilometer (800.000 kilometer) van de aarde was. Na het opzetten van zijn twee telescopen en wijzend op de coördinaten gegeven door de ephemeris-tool van NASA, toonden de beelden van Andreo geen spoor van de Roadster. "Er was absoluut niets daar," schreef Andreo.

Andreo bracht uren door met proberen te achterhalen waarom hij het niet kon vinden voordat hij het opgaf en naar huis ging. "Om 15.15 uur voelde ik dat het genoeg was. De schemering kwam snel, en ik wilde het spitsuurverkeer naar huis vermijden, dus ik pakte in en vertrok," schreef hij.

De volgende nacht (10 februari) probeerde Andreo het opnieuw te proberen. Maar deze keer kwamen wolken in de weg en hij ging opnieuw met lege handen naar huis. "Na een snel dutje ga ik terug naar al mijn schoten maar vind niets, nog steeds verbaasd over het hele ding. Toen sloeg het me," schreef Andreo.

"Toen ik de efemeride maakte op de website van de JPL, heb ik mijn coördinaten niet ingevoerd! Ik ging met de standaard, wat dat ook moge zijn," voegde hij eraan toe. De standaardlocatie-instelling is 'Geocentrisch' of het midden van de aarde.

"Omdat de Roadster nog steeds vrij dicht bij ons staat, is parallax van belang, wat betekent dat verschillende locaties op aarde Starman op iets andere coördinaten zullen zien", schreef Andreo. "Ik herrek snel, haal de nieuwe coördinaten, ga naar mijn foto's en dank aan het brede veld dat door mijn telescopen is vastgelegd ... boem! Daar was het! Onmogelijk te missen! Het was daar altijd al geweest, ik heb het nooit gemerkt!"

Moraal van het verhaal: onthoud altijd wanneer je objecten in de ruimte volgt, rekening te houden met waar je bent op aarde.

Je kunt meer van Andreo's astrofotografie zien op de Deep Sky Colors Facebook-pagina.