US Wargame Hoogtepunten De rol van commerciƫle ruimtebeelden in militaire conflicten

WASHINGTON - Opkomende militaire machten zoals Rusland en China hebben een uitgebreid netwerk van sensoren gebouwd om regio's in de wereld te volgen die van strategisch belang zijn voor de Verenigde Staten. Een combinatie van militaire en commerciële bewaking en targetingtechnologieën helpt zowel Rusland als China het bereik van hun langeafstandswapens te vergroten, waardoor Amerikaanse toegang en invloed in regio's zoals Oost-Europa en de Zuid-Chinese Zee wordt ondermijnd.

Dat was de afhaalmaaltijd van een oorlogsspel van een jaar dat werd gefinancierd door het ministerie van Defensie en de aannemers van het Pentagon

Het onderzoek concludeerde dat de geavanceerde lange afstands sensor- en wapennetwerken van Rusland en China in de bezette gebieden een 'strategisch probleem' vormen voor de Verenigde Staten, aldus Bryan Clark, een senior fellow bij het Centrum voor Strategische en Budgettaire Assessments die heeft deelgenomen in het wargame. [De meest gevaarlijke wapenwapens-concepten ooit]

Het wargame werpt licht op de toenemende verfijning en beschikbaarheid van satellietbeelden als trend die ten gunste van Amerikaanse tegenstanders speelt. Zowel Rusland als China hebben hoogfrequente radars die goed over de horizon kunnen kijken, evenals onderzeese sensornetwerken die sommige soorten onderzeeërs kunnen horen. Met de nieuwere sterrenbeelden van elektro-optische satellieten krijgen ze ongekende zichtbaarheid. "Ze kunnen gebruikmaken van commerciële satellietnetwerken, die behoorlijk dramatisch groeien, voor visuele en infrarode signalen", zei Clark woensdag tijdens een briefing op de jaarlijkse conferentie van de Association of Old Crows.

Het vermogen van tegenstanders om strategische regio's op de voet te volgen maakt het minder waarschijnlijk dat de Verenigde Staten de overhand kunnen krijgen in zogenaamde 'grijze zone'-conflicten, zei Clark. Rusland's annexatie van de Krim en interventie in Oost-Oekraïne, en Chinese activiteiten in de Zuid-Chinese Zee zijn voorbeelden van grijze zone-conflicten - langdurige, dubbelzinnige operaties die een situatie creëren die het voor de Verenigde Staten bijna onmogelijk maakt om effectief te reageren.

Clark en collega CSBA-analisten Mark Gunzinger en Jesse Sloman hebben hun bevindingen gedetailleerd beschreven in een studie getiteld "Winnen in de grijze zone: Elektromagnetische oorlogsvoering gebruiken om escalatie-dominantie te herwinnen.

De Russische defensiesensornetinetwerken in Rusland en Rusland zijn in feite geavanceerder dan Amerikaanse systemen, eenvoudigweg uit noodzaak. Het beschermen van hun territorium tegen bedreigingen van dichtbij is "iets waar ze zich zorgen over maken", zei Clark. "Het is niet noodzakelijk dat hun technologie beter is dan Amerikaanse technologie. Ze hebben in dit gebied geïnvesteerd en dat hebben we niet gedaan."

In een confrontatie zouden China en Rusland waarschijnlijk eerst hun zoeksensoren op het breedste punt gebruiken, zoals op het land gebaseerde hoogfrequente radiosignalen boven de horizon en passieve op ruimte gebaseerde elektronische of signalen intelligente ontvangers om vijandige troepen snel te vinden en te identificeren. Deze sensoren kunnen continu een hele regio zoals de Zuid-Chinese Zee of de Baltische staten inspecteren, maar leveren over het algemeen geen gegevens van streefkwaliteit op. De opkomende generatie van commerciële satellietconstellaties met elektro-optische infraroodsensoren "zal binnenkort een andere zoeksensor bieden met bijna continue bewaking van belangrijke regio's", aldus het CSBA-rapport. Deze commerciële systemen zijn ontworpen om beeldmateriaal te leveren aan klanten zoals boeren en onderzoekers op het gebied van klimaatverandering, maar ze kunnen militaire operaties alleen voor de kosten van een abonnement ondersteunen.

CSBA haalt een prominent bedrijf aan, BlackSky, dat in de loop van het volgende decennium een ā€‹ā€‹constellatie ontwikkelt die twee tot drie beelden per uur van de dichtstbevolkte breedtegraden zal opleveren. Andere bedrijven en rivaliserende militairen streven vergelijkbare constellaties na.

De bottom line voor Amerikaanse troepen is dat ze detectie niet kunnen voorkomen door deze combinatie van RF, visuele en IR-zoeksensoren. Wat ze kunnen doen, stelde Clark, is "maak Amerikaanse operaties moeilijk toe te schrijven of, waarschijnlijker, het vermogen van een vijand om potentiële Amerikaanse doelen te identificeren en classificeren te vertragen."

Oude schoolkooien, stoorzenders, camouflage en rook om hun locatie te verbergen, zou de tijd die nodig is om Amerikaanse doelen te vinden, vergroten. "Als de vijand snel Amerikaanse troepen wilde inzetten, zou het meer missies en wapens moeten gebruiken, aldus het CSBA-rapport, wat mogelijk resulteerde in een grotere aanval die mogelijk niet strookt met de benadering in de grijze zone.

Clark zei dat BlackSky een van de vele bedrijven is die de beeldtechnologie bevorderen en "bijna alomtegenwoordige dekking bieden". De Verenigde Staten hebben toegang tot dezelfde technologie, maar het zou niet noodzakelijkerwijs helpen in conflicten waar "wij het afwezigheidsteam zijn", vertelde Clark aan SpaceNews. "We zijn op pad om onze mobiliteit te exploiteren om te voorkomen dat we worden gedetecteerd. Beide partijen hebben toegang tot commerciële bronnen van afbeeldingen, maar het is meer een probleem voor de Verenigde Staten, omdat we over het algemeen degenen zijn die verborgen proberen te blijven." [Militaire ruimte: de technologie, ruimtevaartuigen en wapens]

De Verenigde Staten zullen misschien moeten nadenken over het opleven van beproefde militaire misleidingstechnieken. "Satellites zijn er om te blijven, maar ik kan wel lokvogels doven Oldschool-camouflage werkt heel goed, obscuranten, rook, dingen die redelijk laag zijn, kunnen echt effectief zijn," voegde hij eraan toe. "Ik probeer meer doelen voor de vijand te creëren, zodat hij gedwongen is na te denken over een grotere operatie dan dat hij het naar zijn zin heeft.In deze strijd in de grijze zone is dat voldoende om hem te redden."

In het wargame raakte een 'blauw team' van het Amerikaanse Pacific Command gefrustreerd door het gebrek aan opties om te reageren op agressies zoals het opzettelijk vastlopen van Amerikaanse GPS- en communicatiesatellietsignalen, zei Clark. "De blauwe teams gooiden uiteindelijk gewoon een hand op en zeiden: 'Ik moet escaleren en de oorlog beginnen, of ik moet achterover leunen en niet veel doen.'"