Apollo Moon Rocket-motoren, opgekweekt van Seafloor door de CEO van Amazon

Lang gedacht om voor eeuwig verloren te zijn op de bodem van de oceaan, zijn enorme motoren die meer dan 40 jaar geleden astronauten naar de maan lanceerden hersteld door een privé-expeditie onder leiding van de oprichter van Amazon.com.

"We hebben zoveel gevonden", zei Jeff Bezos, de CEO van de online retailer, in een update die woensdag (20 maart) op de website van Bezos Expeditions werd geplaatst. "We hebben een onderwaterwonderland gezien - een ongelooflijke beeldentuin met gedraaide F-1-motoren die het verhaal vertelt van een vurig en gewelddadig einde, een die het testament van het Apollo-programma dient."

Toen NASA's machtige Saturn V-raketten werden gelanceerd op missies naar de baan om de aarde en de maan eind jaren zestig en begin jaren 1970, vielen de vijf F-1-motoren die elk van de eerste trappen van de boosters aandreven in de Atlantische Oceaan en zonk naar de zeebodem. Daar werd verwacht dat ze zouden blijven, voor eeuwig weggegooid.

Toen, bijna precies een jaar geleden, kondigde Bezos zijn privé - en tot die tijd geheime expeditie aan - aan wat ze dachten te zijn van de Apollo 11-missie van 1969 die de reis begon om de eerste mensen op de maan te landen. [Apollo Rocket Engines Recovered by Jeff Bezos (Foto's)]

"Bijna een jaar geleden heeft Jeff Bezos zijn plannen om F-1-motoren te recupereren met ons gedeeld," zei NASA-beheerder Charles Bolden in een verklaring die woensdag werd vrijgegeven. "We delen de opwinding die Jeff en zijn team uitspraken over het herstel van twee van de krachtige Saturn V eerste-trapmotoren uit de bodem van de Atlantische Oceaan."

Poëtische echo's van maanmissies

Toen Bezos voor het eerst onthulde dat zijn team de motoren had ontdekt met behulp van de ultramoderne diepzee-sonar, zei hij dat hij niet zeker wist in welke staat ze zich bevonden.

"Ze raken de oceaan met hoge snelheid en zijn al meer dan 40 jaar in zout water, aan de andere kant zijn ze gemaakt van zware dingen, dus we zullen zien," schreef Bezos in 2012.

Wat ze zagen, met behulp van Remotely Operated Vehicles (ROV), was een verwarde stapel F-1-motoronderdelen uitgestrooid over de oceaanbodem op een diepte van meer dan 14.000 voet (4.270 meter).

"We hebben veel prachtige objecten ter plaatse gefotografeerd en hebben nu veel topstukken teruggevonden", schreef Bezos in de update van woensdag. "Elk stuk dat we aan dek brengen, roept voor mij de duizenden ingenieurs op die destijds samen werkten om te doen wat voor altijd was gedacht, zeker onmogelijk."

De scène heeft ook zelf de Apollo-maanmissies opgeroepen.

"Wij in het team werden vaak getroffen door poëtische echo's van de maanmissies", schreef Bezos. "Het drijfvermogen van de ROV's lijkt op microzwaartekracht, de zwartheid van de horizon, de grijze en kleurloze oceaanbodem, alleen de incidentele diepzeevis verbrak de illusie."

Bezos en zijn team gaan nu terug naar de haven in Cape Canaveral, Florida, nadat ze drie weken op zee hebben gewerkt op de zeebodemarbeider, een multifunctioneel ondersteuningsvaartuig.

Herstel, restauratie en weergave

De Bezos-expeditie retourneerde voldoende belangrijke componenten om twee Saturn V-F-1-motoren te herbouwen - van de 65 die werden gelanceerd tussen 1967 en 1973 - voor weergave. Ondanks claims vorig jaar dat de motoren specifiek afkomstig waren van Apollo 11, zegt Bezos nu dat de geschiedenis van de motoronderdelen die hij heeft hersteld misschien niet bekend is.

Inspecterend op de verhoogde stukken meldde Bezos dat veel van de originele serienummers van de onderdelen ontbreken of gedeeltelijk ontbreken, wat de identificatie van de missie bemoeilijkt.

"We zouden meer kunnen zien tijdens restauratie," schreef Bezos.

Zodra de motoronderdelen weer aan land zijn, ondergaan ze een restauratie om de hardware te stabiliseren en verdere corrosie te voorkomen als gevolg van hun decennialange blootstelling aan het zoute water van de oceaan. Maar Bezos liet doorschemeren dat de restauratie de motoren mogelijk niet in een nieuwe staat brengt.

"We willen dat de hardware zijn ware verhaal vertelt, inclusief de re-entry van 5.000 mijl per uur en de daaropvolgende impact op het oceaanoppervlak," zei Bezos. "We zijn verheugd om deze hardware te laten zien, waar het misschien iets geweldigs zal inspireren."

Waar de teruggewonnen F-1-motoren zullen blijven vertonen, moet nog worden besloten. Vorig jaar uitte Bezos de wens dat als twee of meer van de motoren met succes zouden worden opgetild, er een te zien zou zijn in The Museum of Flight in Seattle, in de buurt van Amazon en Bezos 'commerciële ruimtevluchtbedrijf Blue Origin, met hoofdkwartier.

NASA, eigenaar van de motoren en alle onderdelen ervan, zei dat het waarschijnlijk een exemplaar zou aanbieden aan het National Air and Space Museum in Washington, DC.

"We kijken uit naar de restauratie van deze motoren door het Bezos-team en juichen Jeffs wens toe om deze historische artefacten beschikbaar te maken voor publieksvertoon," zei Bolden.

Klik door om ProfoundSpace.org te verzamelen voor meer foto's en video van Bezos Expeditions 'herstel van twee Apollo Saturn V-raket F-1-motoren.