Hier is wat astronauten zullen zoeken voor vliegen op SpaceX en Boeing ruimteschepen

NASA-astronauten helpen het programma voor commerciële bemanning van het bureau om zich op ruimtevlucht voor te bereiden, door te werken aan het ontwerp en de ontwikkeling van privéruimteschepen en ruimtepakken en trainingsactiviteiten voor hen. Het doel is om veilige vluchten te garanderen voor toekomstige astronauten.

In 2014 selecteerde NASA Boeing en SpaceX om agentschapastronauten naar en van het internationale ruimtestation (ISS) te vliegen; SpaceX ontving een contract ter waarde van maximaal $ 2,6 miljard en Boeing een deal ter waarde van maximaal $ 4,2 miljard.

De CST-100 Starliner-capsule van Boeing en het ruimteschip Dragon-ruimteschip van SpaceX zullen naar verwachting later dit jaar hun niet-geschroefde testvluchten afronden. De eerste bemande vluchten kunnen volgen in 2019 of 2020. Nu werkt een gezamenlijk testteam aan het delen van technische expertise, het bedenken van procedures om bemanningen te trainen en de interfaces van het ruimtevaartuig met astronauten te beoordelen. [Cosmic Quiz: Kent u het internationale ruimtestation?]

"De simulators zijn een geweldig hulpmiddel om de vluchthardware te trainen en testen voordat we vliegen," zei Mike Good, een voormalig astronaut en de huidige assistent van de programmamanager voor bemanningsoperaties en testen bij NASA's Johnson Space Center in Houston, in een verklaring. Good vloog op twee spaceshuttle-missies, STS-125 en STS-132.

"We werken samen met dit team om ervoor te zorgen dat we alle testen met de providers doen", voegde NASA-astronaut Suni Williams in dezelfde verklaring toe. "Een van de belangrijkste onderdelen van het programma voor commerciële bemanning is het gezamenlijke testteam, dus wanneer de aanbieders een test willen doen waarvoor menselijke interactie met hun systemen vereist is, komt het team samen om de testparameters te begrijpen en het veiligheidsbeoordelingsproces door te nemen, zodat niemand wordt gewond tijdens het testen. "

Recente teamactiviteiten met Boeing omvatten het beoordelen van menselijke factoren, werkbelastingen, bruikbaarheid en handmatig besturen. En met SpaceX heeft het team gewerkt aan het passen, weergeven, ontwikkelen, ontwerpen en trainen van ruimtepak.

"Echt de hele missie, van pre-lancering via docking en loskoppeling, binnenkomst, landing en na de landing - al deze moeten worden geverifieerd in de simulator," Goed gezegd. "Dus we laten onze astronauten elke vluchtfase doorlopen om ervoor te zorgen dat alle taken die ze moeten uitvoeren voldoen aan onze vereisten voor werklast, bruikbaarheid en foutenmeldingen. We leveren ook een bijdrage door de provider te helpen bij het voltooien van hun verificatietest zodat ze kunnen vereisten dicht en we kunnen veilig vliegen. "

Boeing en SpaceX moeten de NASA bewijzen dat hun systemen aan alle veiligheidseisen voldoen. De bedrijven zullen zelfs feedback krijgen van astronauten in de ruimte tijdens niet-geschroefde testvluchten, omdat bemanningen op het ISS zullen werken met het testruimtevaartuig voor en na het capsules docken met het baancomplex.

NASA's vorige bemande ruimtevluchtprogramma, de spaceshuttle, ging in 2011 met pensioen na 30 jaar ruimtevluchten. Sindsdien zijn alle Amerikaanse astronauten vertrokken naar de ruimte op het Russische Sojoez-ruimtevaartuig dat vanuit Baikonoer Cosmodrome in Kazachstan lanceert. NASA koopt stoelen voor individuele astronauten via een contract; in 2018 hadden gekochte stoelen elk een gemiddelde prijs van $ 81,7 miljoen, volgens SpaceNews.