Antimaterie- en fusieschijven kunnen toekomstige ruimteschepen van stroom voorzien

Een NASA-satelliet die de aarde waarneemt, heeft de schaduw van de maan in een donkere fase van de Stille Oceaan verduisterd tijdens de verbluffende zonsverduistering van de "Ring of Fire" van donderdag.

Heldere witte wolken vervagen in de duisternis ten noordoosten van Australië in het beeld van de zonsverduistering, dat door het ruimtevaartuig van NASA om 19.30 uur werd ingenomen. EDT (2330 GMT) Donderdag (9 mei) zeiden ruimtevaartambtenaren.

De eerste zonsverduistering van 2013 veranderde de zon in een oogverblindende vuurring (vrijdag 10 mei) voor waarnemers in Noord-Australië, Oost Papoea-Nieuw-Guinea en andere delen van de Stille Oceaan. Omdat deze regio aan de andere kant van de internationale dateline ligt, was het donderdag (9 mei) in de VS tijdens de zonsverduistering. De maan passeerde direct voor onze ster maar blokkeerde deze niet volledig, waardoor er een heldere lichtring langs de randen bleef hangen.

Dergelijke gebeurtenissen worden ook ringvormige zonsverduisteringen genoemd, van de Latijnse 'ring', wat 'kleine ring' betekent. Het was de tweede zonsverduistering in minder dan zes maanden voor Noord-Australië, die in november werd behandeld voor een totale eclips.

Het schaduwpad van waaruit de "ring van vuur" te zien was, was donderdag lang maar slank en meette niet meer dan 107 mijl (172 mijl) op het breedste punt. Maar een groter deel van de planeet - inclusief de rest van Australië, het grootste deel van Nieuw-Zeeland en vele eilanden in de Stille Oceaan - was getuige van een gedeeltelijke zonsverduistering.

Sterker nog, waarnemers met goed weer op Hawaï konden de maan bijna halverwege de schijf van de zon zien reiken. De zonsverduistering was niet zichtbaar vanuit een andere Amerikaanse staat.

NASA's Terra-satelliet observeert de aarde al meer dan een decennium. Het ruimtevaartuig, dat in december 1999 werd gelanceerd, gebruikt vijf sensoren om het klimaat van de planeet te bestuderen en de impact van menselijke activiteiten op ecosystemen over de hele wereld in kaart te brengen.