Bestemming Mars: een tijdlijn van rode planeetlandingen

Noot van de redactie: NASA's Curiosity Rover bereikte met succes het oppervlak van Mars op 5 augustus 2014 en heeft sindsdien de Rode Planeet verkend. De volgende tijdlijn is bijgewerkt op 8 maart 2016.

NASA's nieuwste Mars-rover - een robot op car-size die het oppervlak van Mars afzaagt op tekenen die de planeet mogelijk het leven zou hebben ondersteund - zal volgende maand een spannende en ongekende landing op de Rode Planeet maken.

Het Mars Science Laboratory van $ 2,5 miljard, of Curiosity Rover, staat gepland om op Mars te landen in de nacht van 5 augustus. De binnenkomst, de afdaling en de landing van de rover vanaf de top van de Martiaanse atmosfeer zijn de bijnamen voor de "zeven minuten van terreur". "

Omdat de 1-tons rover te groot is voor airbags om de landing te dempen, is Curiosity uitgerust met een door een raket aangedreven hemelkraan om hem naar de oppervlakte te laten zakken. Als de nieuwsgierigheid eenmaal is bereikt, zullen kabels de Sky Crane vrijgeven, die wegvliegt en op een veilige afstand van de rover crasht.

Maar terwijl de zenuwslopende landing van Curiosity ongekend is, is de geraffineerde rover niet het eerste robotachtige ruimtevaartuig dat voet zette op de rode planeet. [Mars onderzocht: landers en rovers sinds 1971 (Infographic)]

Hier is een overzicht van alle eerdere missies die hebben geprobeerd op Mars te landen (mislukte missie-missies, successen zijn onderstreept):

Mars 2: (MISLUKT) USSR, gelanceerd 19 mei 1971. De Mars-orbiter en lander arriveerden op 2 november 1971, maar leverden geen bruikbare gegevens op en de lander verbrandde door steile binnenkomst.

Mars 3: (Mislukt) USSR, op 28 mei 1971 gelanceerd. De Mars-orbiter en lander arriveerden op 3 december 1971. De lander werkte 20 seconden op het oppervlak van Mars voordat hij faalde.

Mars 6: (MISLUKT) USSR, gelanceerd 5 augustus 1973. De Mars flyby-module en lander arriveerden op 3 maart 1974, maar de lander mislukte vanwege een snelle impact.

Mars 7: (MISLUKT) USSR, gelanceerd 9 augustus 1973. De Mars flyby-module en lander arriveerden op 3 maart 1974, maar de lander miste de planeet.

Viking 1: U.S., op 20 augustus 1975 gelanceerd. De Mars-baan draaide van juni 1976 tot 1980 en de lander opereerde van juli 1976 tot 1982.

Viking 2: U.S., gelanceerd op 9 september 1975. De Mars-baan draaide van 1976 tot 1987, en de lander opereerde van 3 september 1976 tot 1980. Gecombineerd retourneerden de Viking-orbiters en landers meer dan 50.000 foto's.

Phobos 1: (Mislukt) USSR, gelanceerd 7 juli 1988. De Mars Orbiter en Phobos lander gingen verloren in augustus 1988 op weg naar Mars. [Mars: The Spacecraft Graveyard]

Phobos 2: (FAILED) USSR, gelanceerd op 12 juli 1988. De Mars-orbiter en Phobos-lander gingen verloren in maart 1989 nabij Phobos.

Mars 96: (MISLUKT) Rusland, gelanceerd op 16 november 1996. De orbiter, twee landers en twee penetrators gingen verloren nadat de raket faalde.

Mars Pathfinder: U.S., gelanceerd op 4 december 1996. De Mars-lander en rover landden op 4 juli 1997 en communiceerden met grondteams op 27 september 1997.

Mars Polar Lander / Deep Space 2: (FAILED) U.S., gelanceerd 3 januari 1999. De lander en twee penetrators gingen verloren bij aankomst in december 1999.

Beagle 2: (FAILED) European Space Agency, gelanceerd 2 juni 2003. Beagle 2 gelanceerd op ESA's Mars Express-orbiter, die haar belangrijkste missie voltooide in november 2005 en op dit moment op een uitgebreide missie zit. De Beagle 2-lander. was echter verloren bij aankomst op 25 december 2003.

Mars Exploration Rover Spirit: VS, gelanceerd op 10 juni 2003. De Mars-rover landde op 4 januari 2004 op de Rode Planeet voor een missie van drie maanden om te zoeken naar tekenen van wateractiviteit in het verleden op Mars. Grondcontrollers verloren de communicatie met Spirit in maart 2010 en herhaalde pogingen om de rover te wekken, mislukten. De rover heeft de beoogde garantie ver voorbijgestreefd en wordt als een succes beschouwd. NASA verklaarde dat Spirit in mei 2011 dood was.

Mars Exploration Rover Opportunity: VS, gelanceerd 7 juli 2003. De Mars rover landde op 25 januari 2004 voor een drie maanden durende hoofdmissie in de regio Meridiani Planum. De rover heeft momenteel meer dan 20 mijl op de Rode Planeet geregistreerd en onderzoekt nu de enorme Endeavor-krater.

Geen enkele planeet is meer doordrenkt van mythe en misvatting dan van Mars. Deze quiz onthult hoeveel je echt weet over de meest goofiest beweringen over de rode planeet.

Phoenix Mars Lander: VS, gelanceerd op 4 augustus 2007. De Mars-lander raakte op 25 mei 2008 beroerd en groef door Martiaanse grond om de aanwezigheid van waterijs onder de oppervlakte te bevestigen. De zonnepanelen van Phoenix leden zware schade door de strenge Martiaanse winter en de communicatie met de landaanvoerder van $ 475 miljoen ging verloren in november 2008. Na herhaalde pogingen om contact te herstellen, verklaarde NASA dat Phoenix in mei 2010 kapot en dood was.

Phobos-Grunt: (FAILED) Rusland, gelanceerd op 8 november 2011 op missie om monsters van de Mars-maan Phobos terug te sturen. De robotische sonde van $ 163 miljoen leed kort na de lancering aan een verlammende storing en strandde hem in de baan om de aarde. Mission managers zeiden dat de stuwraketten van Phobos-Grunt niet konden vuren in een manoeuvre die het ruimtevaartuig naar Mars zou hebben gestuurd. Het ruimtevaartuig kelderde terug naar de aarde en werd vernietigd op 15 januari 2012.

Mars Science Laboratory: US, gelanceerd 26 november 2011. De Curiosity Rover van $ 2,5 miljard landde in de Gale-krater in de nacht van 5 augustus 2012 en zal de berg in het midden onderzoeken met blootgestelde rotswanden die verschillende perioden in Mars vertegenwoordigen 'geologische geschiedenis. De Mars rover zal ook onderzoeken of de planeet ooit gastvrij is geweest voor het leven.