Ruimtestation krijgt eerste vrouwelijke Russische bemanningslid deze maand

Het is een botsing van kosmische proporties: een video van de Hubble-ruimtetelescoop toont twee stukjes materiaal die samen in een straal van plasma uit een monsterzwart gat slaan.

De nieuwe time-lapse video bevat het sterrenstelsel NGC 3862, dat een enorme hoeveelheid materiaal uit zijn centrum heeft. Twintig jaar observatie van NGC 3862 door de Hubble-telescoop toont knopen van materiaal die zich naar buiten door de pluim bewegen, waardoor het lijkt op een parelketting. Op een gegeven moment botsen twee van de knopen met elkaar, waardoor ze feller worden.

"Zoiets is nog nooit eerder gezien in een extragalactische straal", zei Eileen Meyer, een postdoctoraal onderzoeker bij het Space Telescope Science Institute (STScI), die de video assembleerde, aldus een verklaring van NASA. [De vreemdste zwarte gaten in het universum]

Omdat de knopen in de komende decennia steeds feller zullen worden bij het samenvoegen, zal het fenomeen wetenschappers "een zeer zeldzame kans geven om te zien hoe de energie van de botsing wordt verspreid in straling", voegde Meyer eraan toe.

Wetenschappers denken dat straaljagers zoals deze meestal gemaakt zijn van plasma (elektrisch geladen gas) en afkomstig zijn van een monsterzwart gat in het centrum van een melkwegstelsel. Maar volgens NASA worden deze stralen slecht begrepen en kunnen ze het plasma verplaatsen van de kern van de melkweg waarin het zwarte gat is ingebed.

Hoewel dergelijke stralen eerder zijn waargenomen, is deze opmerking zeldzaam omdat wetenschappers bewegingen in de straal in optisch licht kunnen waarnemen, ver weg van het zwarte gat.

Het lijkt erop dat de knopen in de straal op verschillende snelheden bewegen. Dit kan zijn omdat de eerste paar knopen het gas rond het zwarte gat wegstuwen en een duidelijk pad achter hen maken voor de volgende knopen. Die latere knopen zouden dan minder weerstand ondervinden dan hun voorgangers en sneller uit het zwarte gat komen.

De resulterende botsing creëert een schok die voortkomt uit de stralen, die dichtbij de snelheid van het licht rijden. Astronomen kunnen deze botsingen gebruiken om meer te weten te komen over hoeveel energie de stralen uit de sterrenstelsels halen waaruit ze zijn voortgekomen.

Meyer maakt nu nog twee Hubble-video's van andere jets om op soortgelijke bewegingen te zoeken.

De resultaten van de studie werden op 28 mei gepubliceerd in het tijdschrift Nature.