De allereerste satelliet lanceert om het weer op aarde te volgen zoals nooit tevoren

De eerste in een reeks van vier geavanceerde satellieten met polaire banen die werd gelanceerd om plaats te maken op zijn derde poging, begin zaterdag (18 november), en waakt over het verbeteren van de nauwkeurigheid van weersvoorspellingen en aardobservaties.

De nieuwe Joint Polar Satellite System-1-satelliet, of JPSS-1, gelanceerd in de baan bovenop een door de United Launch Alliance gebouwde Delta II-raket om 04.47 uur EST (0947 GMT), die de predawn-hemel boven zijn Vandenberg Luchtmachtbasis verlicht in Californië. De succesvolle opstijging kwam na twee geschrobde lanceringspogingen eerder deze week als gevolg van hoge windsnelheden en boten in de uitloopbereikbeperkingszone voor de kust.

"Het ging absoluut perfect vandaag", zei NASA-lanceringsmanager Omar Baez na de lancering van JPSS-1. "De natie heeft weer een prachtig weerbestand in de ruimte." [The JPSS-1 Weather Satellite's Mission in Pictures]

De National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), in samenwerking met NASA, opereert beide geostationaire satellieten, zoals GOES-16, die op een vaste plek over de aarde blijven terwijl ze in een baan zijn, evenals satellieten die in een baan om de aarde cirkelen, zoals Suomi NPP, die gelanceerd in 2011. Suomi NPP was oorspronkelijk bedoeld om de technologie te testen die in de winkel lag voor JPSS-1, zeiden functionarissen op een persconferentie zondag (12 november), maar het is een waardevolle meteorologische satelliet geworden.

"Dit is enorm", zei Greg Mandt, directeur van het JPSS-programma, tijdens live commentaar net na de oogverblindende lancering van JPSS-1. "JPSS 1 maakt deel uit van een nationaal satelliettafereel weersatellietprogramma, en we hebben dit echt nodig omdat 85 procent van alle datums van onze weersvoorspellingsmodellen afkomstig zijn van deze reeks weersatelliet. We zien uit naar het verkrijgen van goede gegevens van deze weersatelliet. satelliet."

JPSS-1 zal op het pad van Suomi NPP volgen - letterlijk - door zijn voorloper in dezelfde polaire baan rond te jagen, met "instrumenten zo nauwkeurig dat ze de temperatuur kunnen meten tot beter dan een tiende graad van het aardoppervlak. weg naar de rand van de ruimte, "zei Mandt tijdens de persconferentie op 12 november. Het ruimtevaartuig zal om de 90 minuten de wereld rondvliegen.

De 14,8-voet (4,5 meter), 5,060-lb. (2.295 kilogram) de vijf instrumenten van het ruimtevaartuig zullen het de aarde en het klimaat op de lange termijn laten observeren, terwijl ook directe weersveranderingen worden vastgesteld. De volledige missie van de satelliet, inclusief ontwikkeling en het hele leven van de missie, is $ 1,6 miljard.

"Met zo'n actief en extreem gevaarlijk orkaanseizoen dat we recent zijn tegengekomen - en de destructieve bosbranden die we de afgelopen jaren overal ter wereld hebben gezien, en met name in Californië - bereikt JPSS-1 precies op het juiste moment", Steve Volz, directeur van NOAA's Satellite and Information Service, zei tijdens de persconferentie.

De lancering van de JPSS-1 markeert de voorlaatste lancering voor Delta II-raketten, die debuteerden in 1989 en verantwoordelijk waren voor 50 NASA-lanceringen, met een lange lijst van satellieten en Mars-missies naar de ruimte, zeiden functionarissen op de persconferentie. De uiteindelijke satelliet die op een Delta II-raket wordt gelanceerd, is ICESat-2, dat momenteel wordt gelanceerd in 2018.

Iets minder dan een uur na de lancering werd JPSS-1 vrijgegeven uit de tweede trap van de raket, en het podium voerde een extra motorbranding uit om zich uit de weg te banen en voor te bereiden om de andere passagiers van de raket vrij te laten: vijf miniatuursatellieten genaamd cubesats, die zullen onderzoeken 3D-printen van polymeren in de ruimte, evenals een geminiaturiseerd weersafhankelijk meetsysteem, dat zal bestuderen hoe componenten en berekeningen worden beïnvloed door ruimtestraling en meer. Alle vijf de kleine satellietreizigers werden met succes ingezet 85 minuten na de lancering. [Hurricane Watch: hoe satellieten enorme stormen vanuit de ruimte volgen]

JPSS-1 zelf, dat de naam NOAA-20 krijgt nadat het in een baan om de aarde is verklaard, zal zijn instrumenten gebruiken om atmosferische temperatuur, vocht, ozonniveaus, vegetatie en regenval over de hele wereld te meten. (Lees hier meer gedetailleerd over de vijf instrumenten van JPSS-1.)

"Al deze instrumenten kunnen samenwerken," zei Mandt op de persconferentie. "Bijvoorbeeld, de VIIRS [Visible, Infrared Imaging Radiometer Suite] kan ons de locatie van een brand vertellen en de rookpluimen volgen, terwijl de CrIS [Cross-track Infraroodsounder] koolmonoxide en methaan uit het vuur kan meten, waardoor we om te zien waar de luchtkwaliteit kan worden beïnvloed. "

En op zijn beurt werkt JPSS-1 samen met Suomi NPP en andere weersatellieten - plus JPSS-2 tot en met 4, wanneer ze uiteindelijk worden gelanceerd - om een ​​ononderbroken beeld te bieden van het weer en de klimaatomstandigheden op aarde.

"De missie van NOAA als operationeel agentschap is om de vertrouwde bezorger van aardobservaties te zijn zonder onderbreking," zei Volz op de persconferentie. "Veel van de nationale infrastructuurelementen, de weersvoorspellingen, alle gebruikers in de natie vertrouwen erop dat het weerbericht er elke dag, elke zes uur, zonder onderbreking zal zijn."

Met de JPSS-1 die in een baan om de Suomi NPP wordt geplaatst, heeft het systeem niet langer een enkel storingspunt - hetzij door een botsing met omloopresten of door een stroomstoring die NOAA een blinde vlek zou kunnen opleveren.

"We hebben een jonge, frisse J1, omdat de ouder wordende en volwassen Suomi-NPP kan blijven werken, zodat we ons nu klaarmaken voor J2," wat op een dag de nieuwe aankomstsatelliet zal zijn voor de oudere JPSS-1, hij toegevoegd. "We willen die cadans laten instellen."