Wauw! Zie Epic Views van SpaceX's 1st Spysat Launch en Rocket Landing

SpaceX lanceerde vandaag zijn allereerste missie voor het Amerikaanse ministerie van Defensie (1 mei) en een reeks video's en foto's documenteren de historische vlucht in een spectaculair detail.

De Falcon 9-raket van SpaceX is vandaag om 7:15 uur EDT (1115 GMT) van het Cape Canaveral Air Force Station in Florida opgeheven met de NROL-76-satelliet aan boord van de Amerikaanse National Reconnaissance Office.

Minder dan 3 minuten in de vlucht, gescheiden van de booster de twee fasen. Terwijl de tweede trap NROL-76 bleef vervoeren naar zijn geclassificeerde bestemming in een lage baan om de aarde, voerde de eerste fase motorbrandwonden uit om klaar te zijn voor een landing bij SpaceX's "Landing Zone 1", een faciliteit in de Kaap.

Trackingcamera's bleven de hele tijd in de eerste fase, waarbij ze de verschillende manoeuvres en de exacte landing vastlegden, die 9 minuten na de lancering plaatsvonden.

De succesvolle landing was de tiende overall voor een Falcon 9 eerste etappe en de vierde voor Landing Zone 1. De zes andere landingen vonden plaats op robotschepen op zee; dergelijke oceaanaanrakingen zijn nodig op missies die zoveel brandstof verbranden dat de booster niet helemaal terug kan naar de lanceerplaats, aldus SpaceX-officials.

Deze landingen zijn onderdeel van de inspanningen van SpaceX om volledig en snel herbruikbare raketten te ontwikkelen, technologie waarvan de oprichter en CEO van het bedrijf, Elon Musk, heeft gezegd dat het de ruimtevlucht radicaal zou kunnen veranderen door de kosten te drukken. SpaceX zette een grote stap in de richting van het bereiken van deze algemene visie op 30 maart, toen een Falcon 9 met een "pre-flown" eerste fase de SES-10 communicatiesatelliet lanceerde.

Die pre-gevlogen Falcon 9-booster was voor het eerst gelanceerd in april 2016. Uiteindelijk wil SpaceX binnen 24 uur boosters lanceren, landen en opnieuw opstarten, aldus het bedrijf. Elke eerste fase van Falcon 9 is ontworpen om 10 keer te vliegen zonder wijzigingen in de hardware en 100 keer met slechts een beperkte opknapbeurt, aldus Musk na de SES-10-missie.

De lancering van NROL-76 door de dag brak een 10-jarig monopolie op Amerikaanse nationale veiligheids missies genoten door United Launch Alliance (ULA), een gezamenlijke inspanning van Lockheed Martin en Boeing. SpaceX heeft ook contracten met de Amerikaanse luchtmacht om in 2018 en 2019 satellieten voor wereldwijde positionering te lanceren.

Lancering van NROL-76 uit het historische lanceercomplex 39A.

Een bericht gedeeld door SpaceX (@spacex) op 1 mei 2017 om 17:21 uur PDT

Het National Reconnaissance Office (NRO) exploiteert de vloot van spionagesatellieten in de Verenigde Staten. NRO-missies hebben de neiging om te worden geclassificeerd en NROL-76 is geen uitzondering; het is onduidelijk welke waarnemingen het ruimtevaartuig zal maken van zijn baars boven de aarde.