Sirius, de Dog Star, zit deze week schitterend in de nachtelijke hemel

Science fiction schrijver, uitvinder en futurist Arthur C. Clarke is overleden, waardoor fans beroofd zijn van het verlies van zijn schittering en creativiteit.

Clarke stierf op vroege woensdag na ademhalingsproblemen, meldde de Associated Press. Hij was 90 jaar oud. Hij leed aan het postpoliosyndroom en was tot het einde van zijn leven in een rolstoel opgesloten.

Clarke heeft meer dan 100 sci-fi-boeken geschreven, waaronder '2001: A Space Odyssey'. Hij krijgt het idee om de communicatiesatelliet te bedenken en ruimtevaart te voorspellen voordat raketten zelfs worden getest.

Vroege leven

Clarke werd geboren in een familie van boeren in Minehead, een stad in Somerset, Engeland.

Hij gaf al vroeg interesse in sciencefiction Verbazingwekkende verhalen ('s werelds eerste sciencefictionmagazine, het viel in 2005 uit publicatie).

In de jaren dertig trad hij toe tot de British Interplanetary Society, die hij voor twee termen voorzat, en was actief in SF fandom, waar zijn zelfpromotie-inspanningen hem de bijnaam "Ego" opleverden.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog trainde hij gebruikers van de Ground Operated Approach Radar, de militaire voorouder van de huidige luchtverkeersleidingsystemen, en voltooide vervolgens een hbo-graad (cum laude) in natuurkunde en wiskunde aan King's College in Londen.

De weg van goud

Sinds 1956 verbleef Clarke in Sri Lanka als enige ereburger van het eiland, bezig met onderwateronderzoek en deelname aan het management van een duikbedrijf, Underwater Safaris. Hij was echter het meest bekend bij het wereldwijde publiek als een futurist en pleitbezorger van technologie en interplanetaire verkenning.

Met Walter Cronkite, die een levenslange vriend zou worden, verankerde hij CBS-televisiedekking van de lanceringen van Apollo 11, 12 en 15. Terwijl hij zijn carrière bij de televisie voortzette, organiseerde Clarke dergelijke onderzoeksprogramma's als 'Arthur's mysterieuze wereld'. "," World of Strange Powers "en" Mysterious Universe ".

Onder zijn vele onderscheidingen was Clarke een van de slechts 17 schrijvers ooit een Science Fiction Grand Master genoemd. Daarnaast ontving hij de UNESCO Kalinga Award voor het bevorderen van interesse in wetenschap, evenals nominaties voor zowel een Academy Award-nominatie, voor 2001 (gedeeld met Stanley Kubrick) en een Nobelprijs voor de vrede, voor het leggen van de conceptuele basis voor de oprichting van omloopcommunicatiesatellieten.

Hij diende als een fellow bij Alma Mater King's College.

Hij ontving zowel de Orde van het Britse Rijk (gepromoveerd tot Commandant van het Britse Rijk in 1998) als de Vidya Jyothi, de hoogste onderscheiding die door de Sri Lankaanse regering werd verleend.

Hij was hoogstwaarschijnlijk de enige persoon die op beide Sri Lankaanse postzegels verscheen - ter herdenking van de 50e verjaardag van de telecommunicatie in dat land - en om een ​​asteroïde ter ere van hem te hebben.

Op een persoonlijker niveau, verlichte beroemdheden, van Carl Sagan, Alexei Leonov en Willy Ley tot Wernher von Braun, Rupert Murdoch en Isaac Asimov, Clarke-vriend.

Service aan de wetenschap

Met zo'n indrukwekkend CV zou het gemakkelijk zijn om te vergeten dat Clarke's grootste betekenis was als een van de grote popularisatoren van het wetenschappelijk denken van de 20e eeuw, vooral door middel van science fiction.

De combinatie van een echt optimisme voor de toekomst van de mensheid met visionair inzicht en een bijna even griezelig vermogen om moeilijke punten van de wetenschap te verklaren, Clarke's lichaam van genre werk was waarschijnlijk een van de meest significante in de 20e eeuw.

Als futurist genoot hij van zo'n niveau van succes dat hij het falen van de mensheid toeschreef om maankolonies te bouwen of stuurde missies naar Jupiter naar tekortkomingen van onze kant, niet de zijne.

Gelukkig kwamen veel van zijn andere belangrijke voorspellingen uit, hoewel de profetie op zijn minst gedeeltelijk heeft gewerkt om zichzelf te vervullen. In Rendez-vous met Rama (1973), creëerde hij 'Project Spaceguard', een organisatie die zich toelegt op het volgen van asteroïden die waarschijnlijk de aarde kruisen. Toen de echte wereld hem in 1996 had ingehaald, noemden de oprichters het "Spaceguard" als eerbetoon.

Ondertussen bleef zijn wetenschapsbeïnvloeding bestaan ​​via organisaties zoals de Arthur C. Clarke Foundation, die de ideeën en zorgen van zijn leven en werk promoot (met name ruimteverkenning, toekomstige studies en behoud van de oceaan), het Arthur C. Clarke Institute for Modern Technologies bij University of Moratuwa in Sri Lanka, en de Arthur C. Clarke Award, jaarlijks toegekend aan uitmuntende Britse science fiction-romans.

De drie wetten

Schrijver en criticus George Zebrowski, een goede vriend van Clarke en een erkend expert op zijn werk, heeft eens gezegd dat Clarke's Three Laws centraal staan ​​in het waarderen van het werk van de man.

Deze aforismen zijn niet alleen fundamentele elementen van de literaire nalatenschap van Clarke, maar sommigen beweren dat ze een waardevolle bijdrage leveren aan het populaire denken van de 20e eeuw. Zij zijn:

1) Wanneer een vooraanstaande maar oudere wetenschapper zegt dat iets mogelijk is, heeft hij vrijwel zeker gelijk. Corollary: Wanneer hij stelt dat iets onmogelijk is, heeft hij waarschijnlijk ongelijk.

2) De enige manier om de grenzen van het mogelijke te ontdekken, is door ze voorbij te gaan tot het onmogelijke.

3) Elke significant geavanceerde technologie is niet te onderscheiden van magie.

De Derde Wet wordt alom geciteerd en verschijnt in Bartlett's vertrouwde citaten.

Het wereldwijde dorp

Clarke promootte zo meedogenloos de verkenning van de ruimte, terwijl hij culturele en geografische verschillen hier op aarde vierde, dat hij "de eerste regionalist van ons zonnestelsel" werd genoemd.

Dankzij zijn diepe liefde voor zijn geadopteerde Sri Lanka en zijn mensen, werd Clarke een echte burger van het wereldwijde dorp dat hij hielp creëren.De internationale populariteit van zijn werk overstijgt de politieke grenzen, waardoor hij de kloof kan overbruggen tussen het Amerikaanse ruimtevaartprogramma, de Russen en zijn geboorteland Verenigd Koninkrijk gedurende het gehele Koude Oorlog-tijdperk. Hoeveel mannen van de 20ste eeuw konden zowel Alexei Leonov als Walter Cronkite als vrienden tellen?

Clarke's uitgesproken kritiek op individuele landen? de neiging om het onderzoek van de ruimte te nationaliseren, toonde aan dat hij nog steeds het gevoel had dat de sprong naar andere werelden veel te belangrijk was - zo niet te uitgebreid - een onderneming om te worden belemmerd door concepten die zo vergankelijk zijn als 'natiestaten'.

Hij leek dikwijls teleurgesteld over ons, maar zijn fictie liet zien dat hij nooit aarzelde in zijn geloof dat de toekomst een tijd van wonderen zou zijn, en dat de mensheid, gegeven tijd en gezond verstand, onvermijdelijk de grenzen van de zwaartekracht zou overstijgen.

nalatenschap

In 2007 vierde Clarke zijn 90e verjaardag.

"Soms wordt mij gevraagd hoe ik graag herinnerd zou willen worden," zei Clarke tijdens het feest. "Ik heb een diverse carrière gehad als schrijver, onderwaterontdekkingsreiziger en ruimtevaartinspirateur, en van al deze zou ik graag herinnerd worden als een schrijver."

Hij noemde drie wensen op zijn verjaardag: voor de wereld om schonere energiebronnen te omarmen, voor een duurzame vrede in zijn geadopteerde huis, Sri Lanka, en voor het bewijs van buitenaardse wezens.

"Ik heb altijd geloofd dat we niet alleen zijn in dit universum," zei Clarke.

Mensen wachten tot buitenaardse wezens "ons bellen of een teken geven", zei hij. "We kunnen niet raden wanneer dit kan gebeuren, ik hoop vroeger of later."

  • AFBEELDINGEN: 2001: A Space Odyssey
  • STEM nu voor de beste ruimtefilms aller tijden
  • De essentiële bibliotheek van Arthur C. Clarke