Stel in op Soar: First X Prize Flight deze week

Bekijk live video van de vlucht

Het privégebouwde raket SpaceShipOne is primped, klaargemaakt om deze eerste van twee suborbital ruimterechten deze week te proberen, waarmee de Ansari X-prijs van $ 10 miljoen zou worden veiliggesteld.

De beurs is een stimulans die de ruimtetoerisme-industrie kan aanjagen door concurrentie tussen raketbouwers en ondernemers overal ter wereld.

Als de technologie en de klimaten van de Mojave, de woestijn in Californië in harmonie zijn op woensdag 29 september, zal SpaceShipOne - verbonden aan zijn transportvliegtuig, de White Knight - vertrekken van de Mojave Airport en het Civilian Aerospace Test Center en richting hemelwaarts gaan applaus van een verwachte menigte toeschouwers.

Eenmaal op grote hoogte gedaald van de White Knight, moet het bestuurde raketvlak naar de rand van de ruimte klimmen. Als je dit doet en één stuk naar beneden komt, zou dat leiden tot een poging tot herhaalde uitvoering - een andere vlucht binnen een periode van twee weken. Die tweede startpoging kan op zijn vroegst op 4 oktober plaatsvinden, maar het startvenster loopt tot 13 oktober.

De regels

Er zijn Ansari X Prize-regels waaraan voldaan moet worden als SpaceShipOne en zijn bouwer, Scaled Composites of Mojave, Californië, de geldprijs van $ 10 miljoen claimen. Om de prijs te onderscheppen, moet een ingeschreven deelnemer:

  • Particulier financieren, bouwen en lanceren van een ruimteschip, in staat om drie mensen te vervoeren naar 100 km.
  • Keer veilig terug naar de aarde
  • Herhaal de lancering met hetzelfde schip binnen twee weken

De concurrentie volgt in de voetsporen van meer dan 100 prijzen voor luchtvaartprikkels die werden aangeboden tussen 1905 en 1935 - prijzen die hebben bijgedragen aan de ontwikkeling van de hedendaagse miljardenindustrie voor het luchtvervoer.

Astronaut vleugels

SpaceShipOne heeft al een indrukwekkend palmares opgebouwd sinds het werd onthuld tijdens een openbare ceremonie in april vorig jaar. Sindsdien heeft het voertuig glijders en aangedreven vluchten ondergaan.

In juni zette testpiloot Mike Melvill SpaceShipOne op een koers die een recordbrekende hoogte van 328,491 voet (ongeveer 62 mijl of 100 kilometer) instelde.

Terwijl de vlucht niet zo soepel verliep als gepland, werd Melvill de eerste burger die een privé gebouwd ruimteschip uit de atmosfeer van de aarde vloog en hem astronautenvleugels opleverde. Een geschatte menigte van 27.500 mensen was getuige van het vertrek en de landing van SpaceShipOne.

"Ons succes bewijst zonder meer dat bemande ruimtevluchten geen gigantische overheidsuitgaven vereisen," zei Burt Rutan, hoofd van Scaled Composites, kort na de baanbrekende vlucht. "Het kan worden gedaan door een klein bedrijf met beperkte middelen en een paar dozijn toegewijde werknemers."

Maar het kost ook veel geld.

Diepe zakken

SpaceShipOne is ontworpen en vervaardigd door Scaled Composites, maar ondersteund door de diepe zakken van miljardair Paul Allen, mede-oprichter van Microsoft.

Het totale prijskaartje voor diensten geleverd door Scaled Composites bij het samenstellen van het commerciële ruimtevaartproject is niet vermeld, maar is volgens Allen meer dan $ 20 miljoen.

Voor de komende dual space shots zal SpaceShipOne slechts één piloot en het equivalentgewicht van twee andere passagiers vervoeren, hoewel er een aanhoudend gerucht is dat Rutan ook mee zou kunnen rijden.

Live-verslaggeving


ProfoundSpace.org zal voor en tijdens de vlucht van woensdag zendingen vanuit de Mojave Spaceport verzorgen, samen met live cockpitvideo in partnerschap met de X Prize Foundation.

Ansari X-prijs:
Speciaal live verslag


De eerste bemande civiele ruimtemissie
SpaceShipOne heeft al geschiedenis geschreven op 21 juni, met Mike Melvill als de eerste burger die een ruimteschip in de ruimte stuurt. Het was een succesvolle testrit voor de X Prize-vluchten. ProfoundSpace.org behandelde de historische gebeurtenis met foto's en rapporten van de scène.


X Prize-galerij
Bekijk de competitie!


Rutan zei dat zijn vliegteam sinds de vlucht in juni geen overuren meer heeft gemaakt.

"We zijn momenteel van plan om de twee kwalificerende vluchten binnen vier tot zeven dagen per deel te vliegen, te beginnen op 29 september," vertelde Rutan. Alleen sterke wind zou vertraging kunnen veroorzaken, voegde hij eraan toe.

Activiteit kweekt activiteit

Terwijl de Ansari X Prize back-to-back-vluchten - getagd als "X1" en "X2" - naderbij komen, zorgt de woestijngemeenschap er ook voor dat toeschouwers het gebied overspoelen.

"Je voelt het ... op volle snelheid", zegt Stuart Witt, General Manager van de Mojave Airport en het Civilian Aerospace Test Center. Voor de aankomende vluchten zijn het onderhandelingen, productieploegen, internetverbindingen, glasvezelkabels, lichten en camera's - allemaal in afwachting van de actie die binnenkort de lucht zal vullen.

Witt is een belangrijke speler geweest in het omzetten van de civiele luchthaveninfrastructuur in een 21st Century ruimtehaven. De exploitanten kregen medio juni een Launch Site Operator License van de Associate Administrator Commercial Space Transportation van de Federal Aviation Administration.

Alle aandacht op de ruimtevaarthaven Mojave is ten goede gekomen aan Witt en zijn luchthavenploeg. "Activiteit kweekt activiteit," vertelde Witt.

Buiten Witt's kantoorraam die dag waren vuilbewakers druk aan het werk. Het vliegveld wordt momenteel uitgebreid. Een nieuw taxibaanproject is aan de gang. Nieuwe commerciële hangars worden geplant op het complex. Het watersysteem wordt geüpgraded. Ondertussen wordt Mojave Airport aangeprezen als een strategisch intermodaal centrum dat in staat is vracht te vervoeren via lucht-, rail- of snelwegvervoer.

Gezinsmodel ruimteschip

Of het nu gaat om commerciële toegang tot de ruimte of het experimenteren met onbemande vliegtuigen om raketwaarschuwingssystemen op commerciële vliegtuigen te testen, Witt's boodschap is duidelijk: "Ik roep naar de aarde om het nieuws te horen. Mojave is open voor bedrijven voor alle segmenten van de lucht- en ruimtevaartindustrie. "

Witt zei dat als het "familiemodel" van een ruimteschip is gemaakt, gebouwd om echte ruimtevluchten te verwerken, "Ik geloof dat dit een geweldige plaats is om de ontwikkelingswerkzaamheden aan die voertuigen uit te voeren." De ontwikkeling van die industrie is zeker geschikt voor een plaats zoals deze, "zei hij.

Er is geen reden waarom Mojave geen plek kon worden waar regelmatig ruimtevluchten voor het publiek plaatsvinden op een wekelijkse basis, stelde Peter Diamandis, voorzitter en oprichter van de X Prize Foundation.

"Ik denk dat Mojave een geweldige, historische plek zal blijven," zei Diamandis. Het is een geweldige incubator voor jonge ruimtevaartbedrijven, vooral vanwege het managementteam daar. Stu Witt is een visionair ... een can-do persoon. "

Koopwaar en memorabilia

In de Mojave ruimtehaven worden allerlei patches, pinnen, reismokken, handgeannuleerde ansichtkaarten, overhemden, hoeden en tassen klaargemaakt voor aankoop. Er wordt een stevige verkoop van merchandise en memorabilia verwacht.

Een lokale groep, RocketBoosters, is de exclusieve winkel voor producten en kleding met een officiële licentie van SpaceShipOne.

Rocket Boosters is een coalitie van non-profitorganisaties in en rond Mojave. De Boosters hebben toestemming om goederen te verkopen met het handelsmerk SpaceShipOne-logo, in samenwerking met Mojave Aerospace Ventures, een bedrijf van Paul G. Allen.

Alle opbrengsten van de verkoop van hun SpaceShipOne-merchandise worden gedoneerd aan liefdadigheidsinstellingen in Mojave, zoals de Boys and Girls Clubs of America, de Mojave Little League en California City Youth Football, evenals groepen zoals de Senior Citizens of Mojave.

"Mojave-bewoners zijn enthousiast over de internationale aandacht die de gemeenschap en Mojave Spaceport krijgen voor de SpaceShipOne Ansari X-Prize-pogingen van de Scaled Composites, aandacht die kan leiden tot meer bedrijfsontwikkeling," merkt Bill Deaver op, redacteur en uitgever van de Mojave Desert News.

"Veel buurtbewoners werken als Mojave RocketBoosters-vrijwilligers, verkopen exclusieve SpaceShipOne-memorabilia op de vluchten, in de stad en online, vertelde Deaver.

Alle opbrengsten van de groep, onder voorzitterschap van Tonya Rutan, de vrouw van Burt, gaan naar lokale liefdadigheidsorganisaties met de nadruk op jeugdgroepen, zei Deaver. "Lokale bedrijven profiteren ook van de uitverkochte hotel- en motelkamers, een win-winsituatie voor de hele gemeenschap en regio!"