'Women of NASA' Fan-made Lego Minifigs Rocket tot 10.000 stemmen beoordeling

Astronauten Sally Ride en Mae Jemison, samen met drie andere bekende vrouwen uit de geschiedenis van de NASA, kunnen binnenkort worden omgezet in officiële Lego-minifiguren nu het voorstel van een fan zich heeft gekwalificeerd voor een productiewaardering.

De set "Women of NASA", gemaakt door wetenschapsschrijver Maia Weinstock, is gestegen naar 10.000 stemmen op dinsdag (2 augustus) op de Lego Ideas-website, waar het publiek fan-made projecten kan ondersteunen in de hoop ze te zien worden aangeboden voor verkoop door het Deense speelgoedbedrijf. Projecten die voldoen aan de drempel van 10.000 stemmen worden door Lego beschouwd als mogelijk officiële producten.

"Nogmaals bedankt aan allen die hebben gesteund, toegejuicht en van de daken geroepen namens 'Women of NASA'!" Weinstock, adjunct-hoofdredacteur bij MIT News, schreef op de Lego Ideas-site nadat de set meer dan 9.000 stemmen op maandag bereikte. "Het zal een droom worden die uitkomt als we dit kunnen krijgen bij Lego Review en mogelijk bij winkels over de hele wereld." [Women in Space: A Space History Gallery]

Naast astronauten in de ruimteveer, Sally Ride en Mae Jemison - respectievelijk de eerste Amerikaanse vrouw en de eerste Afro-Amerikaanse vrouw in de ruimte - omvat de set van Weinstock een NASA-computerwetenschapper, een wiskundige en een astronoom.

Margaret Hamilton leidde de ontwikkeling van de ingebouwde software voor de Apollo-maanmissies. Katherine Johnson was een 'menselijke computer' die de trajecten van NASA's vroegste ruimtevluchten tot aan de maanlandingen berekende. En Nancy Grace Roman hielp bij het plannen van de Hubble-ruimtetelescoop en ontwikkelde ook het onderzoeksprogramma voor astronomie bij NASA.

"Hoewel dit project uit vijf personen bestaat, is de geest van de Women of NASA-set bedoeld om alle vrouwen te eren die op de een of andere manier hebben bijgedragen aan de missie van het [ruimtevaart] agentschap om de maatschappij te bevorderen door middel van verkenning van de ruimte", aldus Weinstock.

De set vergezelt de 1,5-inch-lange (4 cm) figuren met een desktop display-frame en vier speelgoed bakstenen-gebouwde vignetten: een miniatuurmodel van de Hubble; een miniatuur space shuttle; een diorama van Hamilton's gestapelde computercode; en de wiskundige instrumenten van het Apollo-tijdperk.

De set "Women of NASA" kreeg zijn tienduizendste stem, slechts twee weken nadat deze voor het eerst op LEGO Ideas werd geplaatst op 18 juli. Het project werd op sociale media gedeeld door NASA en de Verenigde Naties, en werd ook breed verspreid door de pers , inclusief artikelen van Popular Science en The New York Times.

De set trok ook de aandacht van de cast en de crew aan het werken aan de speelfilm "Hidden Figures" 2017, die zich richt op Katherine Johnson en de Afrikaans-Amerikaanse vrouwen die werkten voor het vroege Amerikaanse ruimtevaartprogramma.

"Steun alstublieft Katherine Johnson en Women of NASA krijgen hun Lego-set!" opnamekunstenaar en actrice Janelle Monáe, die de wiskundige Mary Jackson in de Fox 2000-film portretteerde, schreef op Twitter.

"We hebben 10 K-stemmen nodig voor een set van Katherine Johnson en Women of NASA Lego!" tweeted zanger Pharrell Williams, die muziek produceert en toevoegt aan 'Hidden Figures'.

Lego evalueert alle projecten die in aanmerking komen voor beoordeling in drie jaarlijkse batches. De volgende beoordeling begint in september en duurt enkele maanden om te voltooien. Naar verwachting worden de resultaten van de review in januari bekendgemaakt.

"Of het project nu uiteindelijk wordt geproduceerd of niet, ik zou er graag voor willen zorgen dat anderen zich meer bewust worden van de belangrijkste wetenschappelijke en technische prestaties van vrouwen," zei Weinstock,

Lego Ideas heeft sinds 2008 drie reeksen met ruimtethema geproduceerd, waaronder een model van de Japanse retoursonde Hayabusa van de asteroïde en de nieuwsgierige Mars-rover van NASA. Eerder dit jaar keurde Lego de productie goed van een door fans gemaakt model van de Saturn V-raket waarmee de Apollo 11-missie werd gelanceerd om de eerste astronauten op de maan te landen.