Air Force lanceert nieuw project voor het bijwerken van raketwaarschuwingsgrondsoftware

WASHINGTON - Luchtmachtfunctionarissen praten deze week met potentiële verkopers over een aankomend project om de software bij te werken die wordt gebruikt om de raketwaarschuwingssatellieten van het leger te besturen en de gegevens te analyseren die vanuit de ruimte worden afgestraald.

De op de grond gebaseerde systemen zijn het minder opwindende maar niettemin belangrijke deel van de SBIRS op ruimte gebaseerde infrarood-surveillancesatellieten die aanvankelijk waarschuwen voor een ballistische raketaanval op de Verenigde Staten, ingezete krachten en bondgenoten.

Het plan is om de huidige grondsoftwarearchitectuur - een gesloten systeem ontwikkeld door traditionele defensie-aannemers dat niet compatibel is met commerciële software van concurrerende leveranciers - te verschuiven naar een open-systemenplatform dat de luchtmacht zou bezitten en bijwerken met nieuwe technologie als het wordt beschikbaar. [Hoe ballistische raketten werken (Infographic)]

Het project wordt "toekomstige operationeel veerkrachtige grondevolutie" of FORGE genoemd. Het maakt deel uit van een breder SBIRS-moderniseringsplan van $ 173,5 miljoen. En het is een van de vele projecten waarbij Air Force niet-traditionele leveranciers wil aantrekken die frisse ideeën en nieuwe producten kunnen brengen.

Het 'space enterprise consortium', onder toezicht van het Space and Missile Systems Center in Los Angeles, organiseert deze week een conferentie met potentiële verkopers in El Segundo, Californië. De belangstelling voor het FORGE-programma was zo groot dat het consortium de registratie voor een-op-een gesprekken moest afsnijden.

"Vanwege de overweldigende belangstelling", heeft niet iedereen die om een ​​vergadering heeft gevraagd er een te pakken, zei een bericht op de website van het consortium.

Het enthousiasme kan een teken zijn dat bedrijven geloven dat de luchtmacht op het punt staat de status-quo in sommige van zijn grote ruimtevaartprogramma's op te schudden. FORGE en andere projecten die door het consortium worden beheerd, testen de retoriek van luchtmachtleiders die hebben beloofd de markt te openen voor commerciële bedrijven en startups. In dit geval zal de luchtmacht een gemeenschappelijk softwarekader creëren dat eigendom is van de overheid, maar waar bedrijven softwaretoepassingen kunnen hosten.

De grondsoftware in verband met SBIRS, zoals andere grote militaire ruimtesystemen, is kostbaar en wordt steeds moeilijker bij te werken, volgens ambtenaren en ambtenaren van de sector. Omdat het geen open architectuur is, kan de luchtmacht niet regelmatig nieuwe software invoegen.

Het plan is om SBIRS-missiebeheer, telemetrie, tracking en grondcontrole op satellieten te migreren naar een "command-and-control common platform" -bedrijf. De luchtmacht zal commerciële contracteringsmethoden gebruiken, bekend als "andere transactie-autoriteit" of OTA, om prototypeontwerpen van een gemeenschappelijk raamwerk te financieren. Het andere deel van het FORGE-programma zal zich richten op software om de door de SBIRS-satellieten geleverde gegevens te analyseren en te verspreiden.

Lockheed Martin is de hoofdaannemer van SBIRS. Northrop Grumman Aerospace Systems is de payload-integrator. De 460e Space Wing op Buckley Air Force Base, Colorado, beheert het systeem.

Het ruimtebedrijfsconsortium is door hoge luchtmachtfunctionarissen genoemd als bewijs dat de dienst mogelijkheden biedt voor nieuwkomers die tot nu toe buiten de militaire markt zijn gebleven.

Het Space and Missile Systems Center financierde het consortium onder een OTA-overeenkomst van $ 100 miljoen. Het lidmaatschap kost $ 7.500 per jaar voor grote bedrijven en $ 500 per jaar voor kleine bedrijven. Ongeveer 40 bedrijven hebben zich tot nu toe aangesloten.

Een bedrijfsvertegenwoordiger vertelde SpaceNews dat de beoordelingen van het consortium over het algemeen positief waren. Commerciële bedrijven zijn al jaren teleurgesteld over de inkoop- en contractprocessen van het leger die neigen naar gevestigde bedrijven. Een goed voorbeeld is een zeer geprezen poging van de luchtmacht om gehoste payloads van de commerciële sector te verwerven. Het programma kreeg zware kritiek vanuit de industrie vanwege het feit dat er veel minder contracten werden toegekend dan was beloofd.

De OTA-overeenkomsten vereisen meestal dat de leverancier een deel van het project financiert. Om te voorkomen dat gevestigde defensiebedrijven hun weg vinden naar elk project, vereisen de contracten deelname door niet-traditionele leveranciers. De bieder moet bewijzen dat een niet-traditioneel ruimtevaartbedrijf een belangrijke rol speelt.

Als door het consortium heeft het Space and Missile Systems Centre een verzoek gepubliceerd voor microsatellieten die bedoeld zijn om in een baan met een hoge aarde te werken die elk minder dan $ 5 miljoen zou kosten. Dit project zal zeer worden bekeken door de sector van de kleine satellieten als een indicator van hoe de dienst producten van de commerciële markt zal verkrijgen. SMC zou kleine satellieten gebruiken om een ​​"flexibele ruimtevaartarchitectuur" te ontwerpen voor missies zoals communicatie, permanent infrarood, nauwkeurige navigatie en timing, weers- en ruimteconditiebewustzijn.

Het potentiële gebruik van kleine satellieten voor de permanente overhead-infraroodmissie - momenteel uitgevoerd door SBIRS - zou van belang moeten zijn voor pleitbezorgers om afstand te nemen van grote dure satellieten die doelen met een "hoge waarde" maken voor Amerikaanse vijanden. US Strategic Command commandant-generaal John Hyten zei dat hij teleurgesteld was dat de luchtmacht al plannen maakt voor het bouwen van een nieuwe raket-waarschuwende constellatie vergelijkbaar met SBIRS die zou worden ingezet in 2029. Hyten zei dat het absoluut noodzakelijk is dat "we sneller gaan".