'Bake In Space': Experiment om te testen Bakken Kruimelvrij brood op het ruimtestation

Een nieuw ruimte-experiment neemt de bakpunt "laat je brood rijzen" tot het uiterste.

Gepland om in 2018 naar het internationale ruimtestation te lanceren, zal "Bake In Space" een speciaal ontworpen deeg testen met een microzwaartekrachtoven om voor de eerste keer in de geschiedenis brood in de baan te bakken.

"Bakken waar niemand eerder gebakken heeft", grapte het team achter het Bake In Space-experiment. "Bake In Space probeert de wetenschappelijke en technische uitdagingen aan te pakken met betrekking tot de productie van vers brood in de ruimte." [Space Food Evolution: hoe astronautensuiker is veranderd (foto's)]

Onder leiding van een groep Duitse wetenschappers, ingenieurs en wetenschapscommunicatoren, waaronder de voormalige shuttle-astronaut Gerhard Thiele, gaat Bake In Space niet alleen over toevoegen aan het menu van het ruimtestationpersoneel, maar ook tegemoet aan de behoeften en wensen van toekomstige astronauten, omdat ruimtevluchten voor meer mensen openstaan.

"Naarmate het ruimtetoerisme stijgt en mensen meer tijd in de ruimte doorbrengen, moeten we toestaan ​​dat brood helemaal opnieuw wordt gemaakt", vertelde Sebastian Marcu, CEO en oprichter van Bake In Space, aan New Scientist.

Broodkruimels door de ruimtegeschiedenis

Het Bake In Space-experiment zal proberen "typisch" Duitse weekendbroodjes te produceren met behulp van een compacte, energiezuinige convectie (of mogelijk vacuüm) oven en een speciaal deeg dat een smakelijk, maar kruimelvrij brood produceert.

Paneermeel in de ruimte kan een reden tot bezorgdheid zijn. Gezien de microzwaartekrachtomgeving kunnen de kleine deeltjes problemen veroorzaken als ze in elektrische systemen en ventilatiefilters terechtkomen. Ze kunnen ook een gezondheidsrisico vormen bij inademing.

NASA's vroege oplossing - nadat de bemanningen van Mercury en Gemini deli-sandwiches naar de ruimte hadden gesmokkeld - was om hun brood in hapklare kubussen voor te snijden en elk in gelatine te bekleden om kruimels te voorkomen. Later, tijdens het tijdperk van de spaceshuttle en doorgaan met vandaag op het ruimtestation, namen tortilla's de plaats in van broden als het broodproduct bij uitstek.

"Het eerste dat we nodig hebben voor een broodje, is een stuk brood. Welnu, hier hebben we geen brood zoals je op aarde hebt, maar we hebben tortilla's," verklaarde astronaut Shane Kimbrough, expeditie 50 commandant, in een video eerder dit jaar aan boord van het ruimtestation opgenomen. "Daarom gebruiken we veel tortilla's voor onze broodjes."

De moeilijkheden bij het ontwikkelen van vers brood voor de ruimte zijn echter niet beperkt tot het verzachten van de productie van kruimels. Brood dat taai en taai is, zal geen kruimels produceren maar zal ook niet voor de smaak van de meeste astronauten zijn.

"Dit is de grootste uitdaging", vertelde Florian Stukenborg van het onderzoeksbureau TTZ Bremerhaven aan New Scientist.

Voedsel voor de ziel

Bake In Space gaat over meer dan de smaak van het brood, maar ook over hoe psychologisch het vullen van de broodjes kan zijn.

"Naast het feit dat het een bron voor voeding is, roept de geur van vers brood herinneringen aan algemeen geluk op en is het een belangrijke psychologische factor," aldus de projectwebsite. "Het is een symbool van vrije tijd en procedures op aarde."

Vergelijkbare dual-purpose doelen werden geassocieerd met Veggie, een plantenkamer die werd gebruikt om verse producten op het station te laten groeien, en het Italiaanse ISSPresso microgravity koffiezetapparaat dat in 2015 in het in een baan omlopende laboratorium werd getest.

Bake In Space, gevestigd in Bremen, Duitsland, is gepland om te lanceren naar het ruimtestation tijdens "Horizons", de tweede wetenschappelijke missie van Alexander Gerst op het complex als ESA-astronaut (European Space Agency).

Naast het maken van brood op het ruimtestation, is het Bake In Space-team ook van plan om te experimenteren met het maken van het beslag voor zuurdesem in een baan, wat kan resulteren in brood dat op de aarde is geboren en dat op de aarde te koop wordt aangeboden.